Yellowstone-Nationalpark überschwemmt. Wie geht es den Tieren?

Yellowstone Nationalpark wurde 150 März. In all den Jahren ist es möglicherweise nie gesehen worden eine Flut so schlimm wie diese Woche. Rekordbrechende Regenfälle, zusammen mit warmem Wetter, das Schnee schmolz, verwandelten die Flüsse und Bäche des Parks in strafende Kräfte, die Häuser, Straßen und Brücken auseinanderrissen.

Parkbeamte evakuierten am Dienstag schließlich mehr als 10.000 Besucher, und die Nationalgarde von Montana rettete laut der Nationalgarde Dutzende von Menschen von Campingplätzen und nahe gelegenen Städten Assoziierte Presse. Bisher wurden jedoch keine Todesfälle oder schwere Verletzungen gemeldet Häuser wurden zerstört, und die Überschwemmungen könnten eine Narbe in der vom Tourismus abhängigen Wirtschaft der Region hinterlassen. Der nördliche Teil des Parks war am stärksten betroffen und konnte monatelang geschlossen bleiben.

Eine beschädigte Straße, ein Teil davon abgerissen, über einem schlammigen, schnell fließenden Fluss.
Überschwemmungen entlang des Gardner River haben einen Teil der North Entrance Road von Yellowstone zerstört.
Nationalparkdienst
Eine ausgewaschene Brücke in Yellowstones Rescue Creek.
Nationalparkdienst

Katastrophen wie diese, die Menschen und ihren Lebensgrundlagen schaden, wirken sich oft auch auf die Tierwelt aus, wie z. B. Waldbrände, die den Lebensraum von Koalas und Kängurus zerstören extreme Hitze das Meereslebewesen backt.

Dies scheint hier aber nicht der Fall zu sein. Laut Wildtierbeamten geht es den meisten Tieren im Yellowstone, von den ikonischen Wölfen bis zu den Elchen, die sie fressen, wahrscheinlich gut – obwohl es ein paar Ausnahmen gibt.

Bären und Wölfe haben nichts gegen Überschwemmungen. Ihre Beute auch nicht.

Nur wenige Tiere in den USA sind ikonischer als die grauen Wölfe von Yellowstone, deren Geschichte auf eine berühmte Wiederansiedlungskampagne in den 1990er Jahren zurückgeht, als Wildhüter 31 Wölfe in den Park brachten.

Yellowstones 100 oder so können Wölfe wahrscheinlich größere Überschwemmungen vertragen, ebenso wie die anderen Top-Säugetier-Raubtiere des Parks, einschließlich Grizzlybären, so Douglas Smith, ein leitender Wildtierbiologe beim National Park Service, der in Yellowstone arbeitet. Diese Tiere neigen nicht dazu, sich in der Nähe von Flüssen zu verstecken oder zu bewegen, und ihre Nachkommen sind wahrscheinlich mindestens ein paar Monate alt, was sie weniger anfällig macht, sagte er. (Ein Besucher hat im Mai einen Grizzly und zwei Jungtiere gesichtet. Sie sind sehr süß.)

Ein grauer Wolf auf der Straße in der Nähe von Artists’ Paintpots, Yellowstone.
Jacob W. Frank/Nationalparkdienst

Einigen Tieren, die Wölfe und Bären fressen, wie Elche, Elche und Hirsche, gehe es wahrscheinlich auch gut, sagte Smith. Sie könnten sogar von der Flut profitieren, weil die Wasserflut den Pflanzen, die sie essen, Auftrieb gibt.

Inzwischen haben sich riesige Bisonherden einfach auf die Straße begeben, um den steigenden Wassern auszuweichen, wie ein TikToker zeigt dokumentiert.

Wasservögel sind gefährdet, aber auch sie sind darauf ausgelegt

Raubvögel wie Fischadler und Adler sind unglaubliche Jäger – sie können Fische im Wasser beobachten Hunderte von Fuß weg, und sie dann bombardieren (was sieht ziemlich metallisch aus).

Aber das funktioniert nur, wenn das Wasser klar ist, und im Moment ist es das nicht. Überschwemmungen spülen Unmengen von Sedimenten in Flüsse und machen sie trüb. „Die Fischadler können die Fische nicht sehen“, sagte Smith. „Adler können stark betroffen sein, da sie fast ausschließlich von Fischen abhängig sind.“

Fischadler sind geschickte Jäger, die Fische Hunderte von Metern über einem Fluss erkennen können. Hier trägt ein Fischadler am 12. März 2022 in Ponte Vedra Beach, Florida, einen Fisch in seinen übergroßen Krallen.
Jared C. Tilton/Getty Images

Vögel, die in der Nähe des Wassers nisten, wie Trompeterschwäne und Seetaucher, könnten ebenfalls vor Herausforderungen stehen, wenn das Wasser in ihre neu gelegten Eier eindringt, sagte Smith. „Es könnte ein vollständiges Fortpflanzungsversagen sein“, sagte er und meinte damit, dass ihre Eier möglicherweise nicht schlüpfen. Bereits nächste Woche werden Wildtierbeamte ein Flugzeug über den Park fliegen, um den Zustand der Nester zu überprüfen, sagte er.

Aber wie Sie sich vorstellen können, haben Wasservögel auch Strategien, um Überschwemmungen zu widerstehen. In einem der Seen des Parks sahen Wildtierteams, dass Wasser beginnt, das Nest eines Schwans zu durchbrechen. “Was sie [the swan] Was wir heute tun, ist das Hinzufügen von Nestmaterial, um das Nest aufzubauen und die Eier trocken zu halten“, sagte Smith. „Das wird ein Rennen gegen das Wasser.“

Ein Trompeterschwan hebt von einem Teich im Yellowstone-Nationalpark ab.
Jacob W. Frank/Nationalparkdienst

Obwohl es nicht ideal ist, ist der Verlust von Eiern in einem Jahr für die meisten Wasservögel im Park kein großes Problem, sagte er. „Ihre ganze Ökologie besteht darin, schlechte Jahre zu überstehen, in denen man nichts bekommt“, sagte Smith über einige der Vogelarten des Parks. Sie leben oft einige Jahrzehnte – Seetaucher zum Beispiel können über 30 Jahre alt werden – was ihnen viele Möglichkeiten bietet, in einem Jahr mit besseren Bedingungen Nachkommen zu zeugen.

Ein Rückgang der Besucherzahlen wird der Tierwelt wahrscheinlich helfen

Letztes Jahr hatte Yellowstone seinen geschäftigsten Juni seit Beginn der Aufzeichnungen knapp 1 Mio Besucher fahren und wandern durch den Park. Dieser Verkehr ist für die lokale Wirtschaft von wesentlicher Bedeutung, da er Einnahmen bringt und unterstützt Tausende von Arbeitsplätzen im Park und seinen Nachbarstädten.

Die jüngsten Überschwemmungen haben diese Wirtschaftsmaschine gefährdet, da der Park in diesem Sommer Besucher verlieren könnte. Aber während das ein Problem für die Menschen ist, kann es tatsächlich ein Segen für die Tierwelt sein, sagte Mark Boyce, Professor für Ökologie an der University of Alberta.

„Der Vorteil ist, dass es weniger Menschen geben wird, die die Tierwelt stören“, sagte er per E-Mail. „Der Verkehr stört die Tiere und treibt sie später am Tag weiter von den Straßen weg.“ (Er ist tatsächlich fertig Forschung das untermauert das.)

Es sind nicht die Straßen selbst, die dazu neigen, die Tierwelt zu stören, fügte er hinzu, sondern Menschen und Verkehr. Und diese Unterbrechungen können für einige Tiere kostspielig sein Suchvorschlägeindem sie dazu gebracht werden, Energie zu verbrauchen, um Menschen auszuweichen, die sonst für Dinge wie Fortpflanzung verwendet werden könnten.

Der Klimawandel könnte Tiere an ihre Grenzen bringen

Tiere in Yellowstone haben sich, wie an vielen Orten, so entwickelt, dass sie dramatischen Veränderungen in der Umwelt standhalten – sie sind an Überschwemmungen im Frühling gewöhnt. „Obwohl der Abfluss in diesem Jahr außergewöhnlich und rekordverdächtig ist, sind die Berge jedes Frühjahr für große Abflüsse bekannt“, sagte Smith. Bären, Wölfe und andere Tiere, fügte er hinzu, „sind daran gewöhnt, unpassierbare Bäche und Flüsse zu haben.“

Besorgniserregend ist jedoch, dass diese Extremereignisse offenbar häufiger auftreten, wahrscheinlich aufgrund des Klimawandels. Seit 1950 haben die Frühlingsniederschläge im April und Mai um bis zu 23 Prozent zugenommen (obwohl sie im Juni zurückgegangen sind), laut a großer Bericht letztes Jahr erschienen. Der Park wird auch wärmer, fand der Bericht.

Und das könnte Folgen für Wildtiere (wie auch für Menschen) haben. In der Vergangenheit hatte jede 10-Jahres-Periode ein paar gute Jahre, ein paar durchschnittliche Jahre und ein paar schlechte Jahre für die Tierwelt, sagte Smith. Und nun? „Wir glauben, dass der Quotient schlechter Jahre aufgrund des Klimawandels zunimmt“, sagte er.

Während Wildtiere in dieser Katastrophe wahrscheinlich widerstandsfähig bleiben, sollten wir auch erkennen, dass die Widerstandsfähigkeit ihre Grenzen hat. Das große Problem für die Tiere von Yellowstone ist nicht eine schlimme Flut. Es könnte in den kommenden Jahren noch viel mehr extreme Wetterereignisse geben.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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