Wissenschaftler versuchen, das letzte Eisgebiet, eine arktische Arche Noah, zu retten

Es begann mit Eisbären.

Im Jahr 2012 enthüllte die Eisbär-DNA, dass die ikonische Arten waren zuvor vom Aussterben bedroht, wahrscheinlich während einer warmen Periode vor 130.000 Jahren, hatte sich aber erholt. Für Forscher führte die Entdeckung zu einer brennenden Frage: Könnten Eisbären wieder ein Comeback feiern?

Studien wie diese haben einen ehrgeizigen Plan bekräftigt, ein Refugium zu schaffen, in dem arktische, eisabhängige Arten, von Eisbären bis hin zu Mikroben, sich niederlassen und den Klimawandel abwarten könnten. Aus diesem Grund setzen Naturschützer ihre Hoffnungen auf eine Region in der Arktis, die als letztes Eisgebiet bezeichnet wird – wo Eis, das den ganzen Sommer über bestehen bleibt, in einer sich erwärmenden Welt am längsten überleben wird.

Hier nimmt die Arktis ihre letzte Stellung ein. Wie lange die Last Ice Area ihr Sommermeereis halten wird, bleibt jedoch unklar. Eine im September veröffentlichte Computersimulation sagt voraus, dass die Last Ice Area ihr Sommermeereis auf unbestimmte Zeit behalten könnte, wenn die Emissionen aus fossilen Brennstoffen den Planeten nicht um mehr als 2 Grad Celsius über das vorindustrielle Niveau erwärmen, was das Ziel des Pariser Klimaabkommens von 2015 ist (SN: 12.12.15). Ein kürzlich veröffentlichter Bericht der Vereinten Nationen ergab jedoch, dass sich das Klima bis 2100 unter den aktuellen Versprechen zur Emissionsreduzierung auf 2,7 Grad Celsius erwärmen wird, was das Ende des Sommermeereises in der Arktis bedeutet (SN: 26.10.21).

Dennoch hoffen einige Wissenschaftler, dass die Menschheit sich zusammentun wird, um die Emissionen einzudämmen und Technologien zur Abscheidung von Kohlenstoff und anderen Treibhausgasen einzusetzen, die die Auswirkungen des Klimawandels auf das Meereis reduzieren oder sogar umkehren könnten. In der Zwischenzeit könnte die Last Ice Area eisabhängigen Arten Zeit im Wettlauf gegen das Aussterben verschaffen und als Zufluchtsort fungieren, in dem sie den Klimawandel überleben und vielleicht eines Tages ihr Comeback feiern können.

Ökosystem des gefrorenen Meeres

Die Last Ice Area ist eine riesige schwimmende Landschaft aus festem Eis, die sich von der Nordküste Grönlands bis zu Kanadas Banks Island im Westen erstreckt. Diese Region, die ungefähr die Länge der Westküste der Vereinigten Staaten hat, beherbergt das älteste und dickste Eis der Arktis, dank einer Inselgruppe im hohen Norden Kanadas, die verhindert, dass das Meereis nach Süden abdriftet und im Atlantik schmilzt.

Wenn Meereis aus anderen Teilen der Arktis in diese natürliche Barriere rammt, stapelt es sich und bildet lange aufragende Eiskämme, die sich kilometerlang über die gefrorene Landschaft erstrecken. Von oben wirkt die Gegend öde. „Es ist ein ziemlich ruhiger Ort“, sagt Robert Newton, ein Ozeanograph an der Columbia University und Mitautor des jüngsten Meereismodells, das am 2. September in . veröffentlicht wurde Wissenschaft. “Ein Großteil des Lebens liegt auf dem Boden des Eises.”

Der schlammige Unterbauch von Eisbergen beherbergt Plankton und einzellige Algen, die sich entwickelt haben, um direkt auf Eis zu wachsen. Diese Arten bilden das Rückgrat eines Ökosystems, das von winzigen Krustentieren bis hin zu Beluga-Walen, Ringelrobben und Eisbären alles ernährt.

Diese Plankton- und Algenarten können ohne Eis nicht überleben. Während das Meereis im Sommer in der Arktis verschwindet, schmilzt die Grundlage dieses Ökosystems buchstäblich. „Ein Großteil des Lebensraums, von dem die arktischen Arten abhängen, wird unbewohnbar“, sagt Brandon Laforest, Arktis-Experte beim World Wildlife Fund Canada in Montreal. „Diese Arten können nirgendwo anders hin. Sie werden buchstäblich in die Last Ice Area gequetscht.“

eine Karte, die das letzte Eisgebiet und die projizierte Ausdehnung des Meereises bis 2039 zeigt (wesentlich kleiner)
Die Last Ice Area erstreckt sich über die Landesgrenzen hinweg, was den Schutz des letzten Sommermeereises in der Arktis zu einer besonderen Herausforderung macht. Bis 2039 wird die Ausdehnung des Eises voraussichtlich deutlich schrumpfen.WWF KanadaDie Last Ice Area erstreckt sich über die Landesgrenzen hinweg, was den Schutz des letzten Sommermeereises in der Arktis zu einer besonderen Herausforderung macht. Bis 2039 wird die Ausdehnung des Eises voraussichtlich deutlich schrumpfen.WWF Kanada

Die letzte Hochburg des Sommereises bietet die Möglichkeit, ein schwimmendes Heiligtum – eine Arktis-Arche, wenn man so will – für die Eisbären und viele andere Arten zu schaffen, die zum Überleben auf Sommereis angewiesen sind. Seit über einem Jahrzehnt setzen sich der WWF Kanada und eine Koalition aus Forschern und indigenen Gemeinschaften dafür ein, dass das Gebiet vor einer anderen Bedrohung geschützt wird: der Entwicklung von Industrien, die an den Öl- und Bodenschätzen der Region interessiert sein könnten.

„Die Tragödie wäre, wenn wir ein Gebiet hätten, in dem diese Tiere diesen Engpass überleben könnten, aber sie tun es nicht, weil es kommerziell entwickelt wurde“, sagt Newton.

Aber für Laforest ist der Schutz der Last Ice Area nicht nur eine Frage des Schutzes arktischer Kreaturen. Meereis ist auch ein wichtiges Instrument bei der Klimaregulierung, da die weiße Oberfläche das Sonnenlicht zurück in den Weltraum reflektiert und so zur Kühlung des Planeten beiträgt. In einem Teufelskreis trägt der Verlust von Meereis dazu bei, die Erwärmung zu beschleunigen, was wiederum mehr Eis schmilzt.

Und für die Menschen, die die Arktis ihre Heimat nennen, ist Meereis entscheidend für die Ernährungssicherheit, den Transport und das kulturelle Überleben, schrieb der Vorsitzende des Inuit Circumpolar Council, Okalik Eegeesiak, in einem 2017 Artikel für die Vereinten Nationen. „Unsere gesamte Kultur und Identität basiert auf freier Bewegung an Land, im Meereis und im Arktischen Ozean“, schrieb Eegeesiak. „Unser Highway ist Meereis.“

Die Bemühungen dieser Gruppen haben einige Früchte getragen. Im Jahr 2019 hat die kanadische Regierung beschlossen, fast ein Drittel des Last Ice-Gebiets als geschützte Gebiete, sogenannte Meeresschutzgebiete, zu schützen. Bis 2024 sind alle kommerziellen Aktivitäten innerhalb der Grenzen der Reservate verboten, mit Bestimmungen für indigene Völker. Naturschützer fordern nun, diese Meeresschutzgebiete unter dauerhaften Schutz zu stellen.

Risse im Eis

Es gibt jedoch einige beunruhigende Anzeichen dafür, dass das Meereis in der Region bereits prekär ist. Am besorgniserregendsten war der Auftritt im Mai 2020 von a Rhode Island – großer Riss im Eis im Herzen der Last Ice Area. Kent Moore, Geophysiker an der University of Toronto, sagt, dass diese ungewöhnlichen Ereignisse häufiger werden, wenn das Eis dünner wird. Dies deutet darauf hin, dass die Last Ice Area möglicherweise nicht so widerstandsfähig ist, wie wir dachten, sagt er.

Das beunruhigt Laforest. Er und andere sind skeptisch, ob es möglich sein wird, den Klimawandel umzukehren und die Arktis wieder mit eisabhängigen Arten zu bevölkern. „Ich würde gerne in einer Welt leben, in der wir die Erwärmung irgendwann umkehren und die Regeneration des Meereises fördern“, sagt er. “Aber Stabilisierung scheint allein schon eine gewaltige Aufgabe zu sein.”

Dennoch bleibt die Hoffnung. „Alle Modelle zeigen, dass das Meereis innerhalb weniger Jahre wieder sein historisches Muster annimmt, wenn die Temperaturen wieder gesenkt werden“, sagt Newton.

Um das letzte Meereis – und die davon abhängigen Lebewesen – zu retten, ist es unerlässlich, Treibhausgase aus der Atmosphäre zu entfernen, sagt die Ozeanographin Stephanie Pfirman von der Arizona State University in Tempe, die zusammen mit Newton die Studie über Meereis verfasst hat. Es gibt bereits Technologien, um Kohlenstoff abzufangen und zu verhindern, dass mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre gelangt. Die größte CO2-Abscheidungsanlage befindet sich in Island, aber Projekte wie dieses müssen noch in großem Umfang umgesetzt werden.

Ohne solche Eingriffe wird die Arktis noch vor Ende des Jahrhunderts das letzte Sommereis verlieren. Es würde das Ende des Lebens auf dem Eis bedeuten. Aber Pfirman, der 2008 vorschlug, das letzte Eisgebiet zum Weltkulturerbe zu machen, sagt, dass die Menschheit in der Vergangenheit große wirtschaftliche und soziale Veränderungen durchgemacht hat – wie sie zur Reduzierung von Emissionen und zur Verhinderung der Erwärmung erforderlich waren. „Ich war in Deutschland, als die [Berlin] Mauer fiel und die Leute hatten es nicht erwartet das passieren“, sagt sie.

Beim Schutz der letzten Eisfläche geht es darum, Zeit zu gewinnen, um das Meereis und die Arten zu schützen, sagt Pfirman. Je länger wir das Meereis im Sommer halten können, sagt sie, desto größer sind die Chancen, arktische Arten – vom Plankton bis zum Eisbären – vom Abgrund zurückzuholen.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!