Wissenschaftler entdecken Fossilien, die für die Wissenschaft neu sind

Wissenschaftler entdecken Fossilien, die für die Wissenschaft neu sind

Eine Gruppe internationaler Experten, die sich mit der Erforschung der Natur mesischer Ökosysteme des Miozäns beschäftigt, hat eine bedeutende neue Fossilienstätte mit großartigen Beispielen versteinerter Tiere und Pflanzen aus dem Miozän entdeckt.

Die neue Fossilfundstelle (genannt McGraths Flat) befindet sich in den Central Tablelands von New South Wales, in der Nähe der Stadt Gulgong. Sie ist eine von wenigen in Australien, die als „Lagerstätte“ bezeichnet werden kann – eine Stätte mit sehr hochwertigen Fossilien.

Forscher haben die Stätte in den letzten drei Jahren diskret ausgegraben und Tausende von Exemplaren entdeckt, darunter Regenwaldpflanzen, Insekten, Spinnen, Fische und eine Vogelfeder.

Wissenschaftler entdecken Fossilien, die für die Wissenschaft neu sind

Studienleiter Dr. Matthew McCurry sagte, die Fossilien seien zwischen 11 und 16 entstanden. Die Fossilien entstanden vor 11 bis 16 Millionen Jahren und seien für das Verständnis der australischen Vergangenheit unerlässlich.

„Die Fossilien, die wir gefunden haben, beweisen, dass das Gebiet einst ein gemäßigter, mesischer Regenwald war und dass das Leben hier in den Central Tablelands, NSW, reich und reichlich war“, sagte Dr. McCurry.

„Viele der Fossilien, die wir finden, sind neu für die Wissenschaft und umfassen Falltürspinnen, riesige Zikaden, Wespen und eine Vielzahl von Fischen.

„Bisher war es schwer zu sagen, wie diese alten Ökosysteme aussahen, aber der Erhaltungsgrad dieser neuen Fossilienstätte bedeutet, dass selbst kleine zerbrechliche Organismen wie Insekten zu gut erhaltenen Fossilien wurden.“

Die Fossilien von McGraths Flat zeigen eine bemerkenswert detaillierte Erhaltung, so Associate Professor Michael Frese, der sie mit Stapelmikrofotografie und einem Rasterelektronenmikroskop (REM) gescannt hat.

„Die Fossilien bewahren auch Beweise für Wechselwirkungen zwischen den Arten. Wir haben zum Beispiel den Fischmageninhalt im Fisch konserviert, so dass wir herausfinden können, was er gefressen hat. Wir haben auch Beispiele von Pollen gefunden, die auf den Körpern von Insekten konserviert wurden, damit wir feststellen können, welche Arten welche Pflanzen bestäubten“, erklärt Frese.

„Die Entdeckung von Melanosomen (subzellulären Organellen, die das Melaninpigment speichern) ermöglicht es uns, das Farbmuster von Vögeln und Fischen zu rekonstruieren, die einst in McGraths Flat lebten. Interessanterweise ist die Farbe selbst nicht erhalten, aber wenn wir die Größe, Form und das Stapelmuster der Melanosomen in unseren Fossilien mit Melanosomen in vorhandenen Exemplaren vergleichen, können wir oft Farb- und/oder Farbmuster rekonstruieren.“

Die Fossilien wurden in Goethit entdeckt, einem eisenreichen Gestein, das normalerweise nicht mit herausragenden Fossilien in Verbindung gebracht wird.

„Wir glauben, dass der Prozess, der diese Organismen in Fossilien verwandelt hat, der Schlüssel dazu ist, warum sie so gut erhalten sind. Unsere Analysen legen nahe, dass sich die Fossilien gebildet haben, als eisenreiches Grundwasser in einen Billabong abfloss, und dass ein Niederschlag von Eisenmineralien Organismen umhüllte, die im Wasser lebten oder ins Wasser fielen“, fügte McCurry hinzu.

Die versteinerten Pflanzen und Tiere sind laut Dr. McCurry vergleichbar mit denen in nordaustralischen Regenwäldern, aber es gibt Anzeichen dafür, dass die Ökologie von McGraths Flat austrocknet.

„Der Pollen, den wir im Sediment gefunden haben, deutet darauf hin, dass es in der Umgebung des feuchteren Regenwaldes trockenere Lebensräume gegeben haben könnte, was auf eine Änderung der trockeneren Bedingungen hindeutet“, sagte McCurry.

Professor David Cantrill, Executive Director, Science, Royal Botanic Gardens Victoria, sagte, dass die Vielfalt der erhaltenen Fossilien in Kombination mit der außergewöhnlichen Erhaltungstreue beispiellose Einblicke in eine wichtige Zeit in Australiens Vergangenheit ermöglicht, als mesische Ökosysteme den Kontinent noch dominierten.

„Die Pflanzenfossilien von McGraths Flat geben uns einen Einblick in die Vegetation und die Ökosysteme einer wärmeren Welt, die wir wahrscheinlich in Zukunft erleben werden. Die Erhaltung der Pflanzenfossilien ist einzigartig und liefert wichtige Einblicke in einen Zeitraum, für den der Fossilienbestand in Australien eher dürftig ist“, sagte Cantrill.

Quelle: 10.1126/sciadv.abm1406

Bildnachweis: Michael Frese

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Source: Revyuh by www.revyuh.com.

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