Wir wissen nicht warum, aber im Weltraum zu sein, bringt uns dazu, unser Blut zu zerstören

Der Weltraum ist für Menschen nicht einfach. Einige Aspekte sind vermeidbar – das Vakuum natürlich und die Kälte sowie ein Teil der Strahlung. Astronauten kann auch die Knochendichte verlieren, dank fehlender Schwerkraft. Die NASA hat sogar ein lustiges Akronym für die Probleme erstellt: GRAT, was für Weltraumstrahlung, Isolation und Begrenzung, Entfernung von der Erde, Gravitationsfelder und feindliche und geschlossene Umgebungen steht.

Neue Forschungsergebnisse tragen zu den Sorgen bei, indem sie beschreiben, wie der Aufenthalt im Weltraum Ihr Blut zerstört. Oder besser gesagt, irgendetwas im Weltraum – und wir wissen noch nicht, was – bewirkt, dass der menschliche Körper eine Hämolyse mit einer höheren Rate durchführt als auf der Erde.

Dieses als Weltraumanämie bezeichnete Phänomen ist gut untersucht. Es ist Teil einer Reihe von Problemen, mit denen Astronauten konfrontiert sind, wenn sie auf festen Boden zurückkehren, und so kam Guy Trudel – einer der Autoren der Abhandlung und Spezialist für physikalische Medizin und Rehabilitation am Ottawa Hospital – ins Spiel. „[W]Wenn die Astronauten aus dem Weltraum zurückkehren, sind sie den Patienten, die wir in der Reha aufnehmen, sehr ähnlich“, sagte er gegenüber Ars.

Weltraumanämie wurde als Anpassung an die Verschiebung von Flüssigkeiten im Oberkörper der Astronauten angesehen, wenn sie zum ersten Mal im Weltraum ankommen. Sie verlieren schnell 10 Prozent der Flüssigkeit in ihren Blutgefäßen, und es wurde erwartet, dass ihr Körper entsprechende 10 Prozent der roten Blutkörperchen zerstört, um die Dinge wieder ins Gleichgewicht zu bringen. Die Leute vermuteten auch, dass sich die Dinge nach 10 Tagen wieder normalisierten. Trudel und sein Team fanden jedoch heraus, dass die Hämolyse eine primäre Reaktion auf den Aufenthalt im Weltraum war. „Unsere Ergebnisse waren eine kleine Überraschung“, sagte er.

Im Weltraum kann niemand hören, wie Sie in eine Dose atmen

Um die Weltraumanämie zu untersuchen, arbeitete Trudel mit 14 Astronauten an einem sechsmonatigen Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation. Die Astronauten brachten spezielle Kanister mit und atmeten in vier festgelegten Intervallen hinein: nach fünf Tagen, 12 Tagen, drei Monaten und kurz vor der Heimreise nach sechs Monaten. Dann, nachdem ihre Hauptmission beendet war, brachten sie die Kanister zurück auf die Erde, Atem und alles.

Zurück im Labor untersuchten die Forscher den Atem der Astronauten mit einem hochauflösenden Gaschromatographen, der die Menge an Kohlenmonoxid misst, die sie nach unterschiedlich langer Zeit im Weltraum produzierten. Laut Trudel entsteht jedes Mal Kohlenmonoxid, wenn ein rotes Blutkörperchen im Körper hämolysiert wird. Dies ist keine perfekte Verbindung, da andere körperliche Prozesse wie einige Muskel- und Leberfunktionen zur Produktion von Kohlenmonoxid führen können. Trudel stellte jedoch fest, dass schätzungsweise 85 Prozent des von einem Menschen produzierten Kohlenmonoxids aus der Hämolyse stammen.

Die Ergebnisse des Teams zeigten, dass die Körper der Astronauten im Weltraum jede Sekunde etwa 3 Millionen rote Blutkörperchen zerstörten. Dies ist 54 Prozent höher als das, was in menschlichen Körpern auf der Erde passiert, wo die Rate 2 Millionen pro Sekunde beträgt.

Im Weltraum verliert der menschliche Körper Flüssigkeit. Obwohl der Körper eines Astronauten am Ende weniger rote Blutkörperchen enthält, bleibt die Konzentration auf einem akzeptablen Niveau. Aber wenn ein Mensch zur Erde zurückkehrt, gewinnt sein Körper die Flüssigkeit zurück, um mit der Zunahme der Schwerkraft fertig zu werden, und die Weltraumanämie tritt ein. “Sie brauchen mehr Flüssigkeit in Ihren Blutgefäßen, und das wird Ihre roten Blutkörperchen verdünnen”, sagte er.

Nachdem die Astronauten von ihrer Reise zurückgekehrt waren, waren fünf von 13, denen bei der Landung Blut abgenommen wurde, immer noch klinisch anämisch. Nach drei oder vier Monaten stieg die Zahl ihrer roten Blutkörperchen weiter an. Ein Jahr später führte Trudels Team jedoch denselben Test durch und stellte fest, dass die Zerstörung roter Blutkörperchen bei den Astronauten immer noch um 30 Prozent höher war. Je länger Astronauten im Weltraum bleiben, desto länger ist der Weltraum, so der Forscher Anämie wird sie plagen auf festem Land.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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