Wiedereinreisehilfe: Ehemalige Häftlinge finden Hoffnung ineinander

Als Craig Watson aus dem Gefängnis zurückkehrte, hatte er 22 Jahre Zeit, um aufzuholen. Freiwillige des Free Minds Book Club & Writing Workshop halfen ihm bei praktischen Dingen wie der Suche nach seinem ersten Job, aber am wichtigsten war, dass die Organisation zu einer Großfamilie wurde, die Mr. Watson davon abhielt, eine weitere Statistik zu werden.

Jedes Jahr entlassen die Vereinigten Staaten 7 Millionen Menschen aus Gefängnissen und mehr als 600.000 aus Gefängnissen. Von letzteren werden mehr als zwei Drittel innerhalb von drei Jahren wieder festgenommen. Free Minds bietet seinen 330 Wiedereinsteigern Workshops, Coaching, Beratung, Gruppenunterstützung und Verbindungen zu Gelegenheiten. Herr Watson ist einer von 12 Peer-Unterstützern, die andere durch die emotionalen und logistischen Herausforderungen eines Neuanfangs nach der Inhaftierung führen. Experten sagen, dass diese Art der Beteiligung von Gleichaltrigen der Schlüssel zum Erfolg des Wiedereinstiegs ist.

Warum wir das geschrieben haben

Die Gesellschaft behandelt ehemalige Inhaftierte oft als gebrochen. Beim Free Minds Book Club & Writing Workshop helfen sie einander – und sich selbst – dabei, Heilung zu finden.

„Das Gefängnissystem ist darauf ausgelegt, Verbindungen zu brechen, die Person, die inhaftiert ist, von ihrer Gemeinschaft zu trennen“, sagt Tara Libert, Mitbegründerin und Geschäftsführerin von Free Minds. Sie sagt, dass Peer-Support das Gegenteil bewirkt. „Sie reparieren, wiederherstellen und schaffen neue Community-Verbindungen, die für einen erfolgreichen Wiedereintritt unerlässlich sind.“

Für Mr. Watson ist der Traum einfach „einem jungen Mann recht zu machen. … Es lohnt sich einfach.“

WASHINGTON

Craig Watson war erst 2015 bei diesem Poesie-Workshop aufgetaucht, weil das Meisterschafts-Basketballspiel seines Gefängniskomplexes abgesagt wurde. „Ich saß nur da und sagte: ‚Ich schreibe keine Gedichte. Ich reime nicht’“, erinnert er sich schmunzelnd.

Der Moderator des Free Minds Book Club & Writing Workshop sagte ihm, er solle das Reimen vergessen und sich einfach ausdrücken. Die leere Seite vor ihm füllte sich. Poesie bot eine Möglichkeit, schwierige Gefühle über eine von Gewalt geprägte Kindheit auszudrücken. Während der Community-Schreibabende gaben ihm Free Minds-Mitglieder positives Feedback, und er begann, sich in dieses Netzwerk der Unterstützung zu stützen.

Free Minds wurde 2002 gegründet und betreibt Buchclubs und Schreibworkshops in Gefängnissen in den Vereinigten Staaten sowie im Gefängnis und im Jugendgefängnis in Washington und bietet seinen fast 2.000 Mitgliedern konstruktive Verbindungen. Mitglieder „graduieren“ nie, sondern bleiben ein Leben lang Teil der Organisation; Tausende stehen auf der Warteliste. Wenn inhaftierte Menschen freigelassen werden, hilft Free Minds ihnen durch sein Wiedereinreiseprogramm, wieder Fuß zu fassen.

Warum wir das geschrieben haben

Die Gesellschaft behandelt ehemalige Inhaftierte oft als gebrochen. Beim Free Minds Book Club & Writing Workshop helfen sie einander – und sich selbst – dabei, Heilung zu finden.

Als Herr Watson 2019 durch den Second Look Amendment Act aus dem Gefängnis zurückkehrte, hatte er 22 Jahre Zeit, um aufzuholen. Free Minds half ihm bei praktischen Dingen, wie zum Beispiel bei der Suche nach seinem ersten Job, aber am wichtigsten war, dass die Organisation zu einer Großfamilie wurde, die Mr. Watson davon abhielt, eine weitere Statistik zu werden.

Jedes Jahr entlassen die USA 7 Millionen Menschen aus dem Gefängnis und mehr als 600.000 aus dem Gefängnis. Von letzteren werden mehr als zwei Drittel innerhalb von drei Jahren wieder festgenommen. Viele kehren mit begrenzter Bildung und schwacher sozialer Unterstützung in Gemeinden zurück, die historisch unterinvestiert waren. Strafregister erschweren die Jobsuche, und die Drogenkonsum- und Selbstmordraten sind laut einem Bericht des Amtes für Krankheitsprävention und Gesundheitsförderung hoch.

Free Minds bietet seinen 330 Wiedereinsteigern Workshops, Coaching, Beratung, Gruppenunterstützung und Verbindungen zu Gelegenheiten. Aber während der Pandemie bemerkte Herr Watson, der als Poesie-Botschafter von Free Minds diente, dass er nicht von vielen Wiedereinsteigern hörte.

Also stellte er im Januar seine Idee vor: ein formalisiertes Peer-Support-Programm, mit dem Ziel, dass jedes Wiedereinsteiger-Mitglied jemanden zum Reden hat, der es selbst durchgemacht hat. Heute ist Herr Watson einer von 12 Peer-Unterstützern, die andere durch die emotionalen und logistischen Herausforderungen eines Neuanfangs nach der Inhaftierung führen. Experten sagen, dass diese Art der Beteiligung von Gleichaltrigen der Schlüssel zum Erfolg des Wiedereinstiegs ist.

„Das Versprechen dieser [reentry] Programme liegt im Vertrauen der Mentoren“, sagt Dr. Nancy La Vigne, Kriminologin beim Council on Criminal Justice. „Die Leute hören eher zu und folgen jemandem, der in ihren Schuhen gelaufen ist. … Ich denke, sie können Menschen erreichen, die sonst vielleicht nicht erreichbar wären.“

Erika Page/Der Monitor der Christlichen Wissenschaft

Shannon Battle (links) und Davonta McBride, die am 20. August 2021 vor Davontas Haus in Washington gesehen wurden, trafen sich bei einem Treffen der Free Minds.

Ein hörendes Ohr

Herr Watson führt seine Reise als Peer-Unterstützer bis in eine Zeit in Einzelhaft im Jahr 2005 zurück. In vielen Gefängnissen landen inhaftierte Menschen, die in Einzelhaft geschickt wurden, zusammengepfercht in Zellen. Sein Zellengenosse hatte gerade vom Tod seiner Mutter erfahren. Mr. Watson saß bei dem Mann, obwohl er ihn kaum kannte. Die beiden unterhielten sich von Herz zu Herz. Meistens hörte Mr. Watson zu. Als seine Zeit in Einzelhaft endete, blieb Herr Watson freiwillig länger, um für seinen neuen Freund da zu sein.

„Ich weiß, wie wichtig es ist, jemanden zu haben, wenn man etwas durchmacht“, sagt Mr. Watson.

Im Mai absolvierte die erste Klasse der Free Minds Peer Supporter eine dreimonatige Schulung, in der sie lernten, sich um andere zu kümmern und gleichzeitig auf ihre eigenen Bedürfnisse zu achten. Mehr als zwei Dutzend Wiedereinsteiger haben bereits ihr Interesse bekundet, an der nächsten Klasse im Oktober teilzunehmen.

„Das Gefängnissystem ist darauf ausgelegt, Verbindungen zu brechen, die Person, die inhaftiert ist, von ihrer Gemeinschaft zu trennen“, sagt Tara Libert, Mitbegründerin und Geschäftsführerin von Free Minds. Sie sagt, dass Peer-Support das Gegenteil bewirkt. „Sie reparieren, wiederherstellen und schaffen neue Community-Verbindungen, die für einen erfolgreichen Wiedereintritt unerlässlich sind.“

Die Peer-Unterstützer arbeiten mit drei Vollzeit-Reentry-Coaches zusammen, die über einen Anruf oder einen Besuch Namen von Personen empfehlen, die möglicherweise zusätzliche Aufmerksamkeit benötigen. Manchmal wollen die Mitglieder einfach nur einen neuen Job feiern oder den Spielstand eines Kindersportspiels nachzählen. Manchmal brauchen sie Hilfe, um Beziehungsprobleme, Einsamkeit oder posttraumatischen Stress zu verarbeiten.

„Wir kennen die Probleme der jungen Leute auf der Straße“, sagt Mr. Watson, der im September die Schlüssel zu seiner ersten Wohnung bekam. “Wir wollen diesen Gemeinden, die wir in unserer Jugend zerstört haben, etwas zurückgeben.”

Die Peer-Unterstützer sagen, dass die Hilfe für andere auch ihnen hilft, zu heilen.

„Nachdem wir mit ihnen gesprochen haben, verstehen wir, was unsere Familie durchmachte – unsere Mütter, unsere Schwestern, unsere Brüder“, sagt Herr Watson. “Da baut sich diese Verbindung wirklich auf.”

„Einfach lohnend“

Als ein Freund, der aus dem Gefängnis nach Hause kam, Davonta McBride zum ersten Mal zu einem Treffen des Free Minds-Buchclubs brachte, stellte sich Davonta vor, dass er auch diesen Weg gehen würde, die Schule abbrechen oder eingesperrt werden würde. „Ich habe mir solche Sorgen um ihn gemacht, weil er wie ein Feuerwerkskörper war, nur sehr impulsiv und wütend“, erinnert sich Keela Hailes, eine Wiedereinstiegstrainerin, die sich nach der Inhaftierung ihres eigenen Sohns bei Free Minds einließ.

Die Free Minds-Mitglieder behandelten Davonta wie eine Familie. Er tauchte jeden Mittwochabend auf, kam sogar früh zum Aufbau und blieb lange zum Putzen. Hier traf Davonta auf Shannon Battle. Mr. Battle hatte durch seinen Freund Mr. Watson von Free Minds erfahren, nachdem er 25 Jahre im Gefängnis verbracht hatte, und ist jetzt selbst ein ausgebildeter Peer-Unterstützer.

Sowohl Davonta als auch Mr. Battle wuchsen in prekären Verhältnissen auf und gingen als Teenager auf der Suche nach Geld – und Vorbildern – auf die Straße. Als Mr. Battle einen Anruf erhielt, dass Davonta sich in einer potenziell gewalttätigen Situation befände, wusste er, dass er schnell handeln musste.

„Ich ließ alles fallen, was ich tat, suchte ihn in seiner Schule auf und hatte im Grunde ein Gespräch mit ihm, um ihn wissen zu lassen, dass diese Vorgehensweise nicht die richtige war“, erzählt Mr. Battle. Davonta nickt zustimmend mit dem Kopf.

„Ich hatte Leute in der ‘Kapuze, aber sie waren keine Vorbilder. Sie haben mir nur gesagt, was ich tun soll“, sagt Davonta, dessen eigener Vater seit er denken kann eingesperrt ist. „Leute wie Shannon höre ich, weil ich weiß, dass er das Zeug durchgemacht hat, also achte ich sehr darauf, was er sagt“, fügt er hinzu.

Dank Free Minds habe er in diesem Frühjahr sein Abitur gemacht.

„Sie behandeln mich wie einen ihrer Söhne oder Brüder. Ich kann sie für alles anrufen“, sagt Davonta. Mr. Battle half ihm sogar, ein Outfit für den Abschlussball auszusuchen.

„Das war schon immer unser Traum“, sagt Mr. Battle. „Für einen jungen Mann wie ihn das Richtige zu tun – weil wir viel von uns in ihm sehen – ist es einfach lohnend.“


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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