Wie viele Todesfälle durch Covid-19 in den USA hätten durch Medicare-for-all verhindert werden können?

Für die schlechte Leistung der USA während der Covid-19-Pandemie gibt es viele Schuldzuweisungen, vom hoch ansteckenden Virus selbst bis zur langsamen Reaktion der Trump-Regierung auf tiefe Risse in der US-Politik und -Kultur. Aber eine neue Studie einer Gruppe von Wissenschaftlern in Yale und UMass-Amherst sagt, dass die USA mehr Todesfälle pro Kopf hatten als die meisten wirtschaftlichen Kollegen, was auf etwas Spezifischeres zurückzuführen ist: das Fehlen einer universellen Gesundheitsversorgung.

Laut diesem Papier erschienen diesen Monat in PNAS, wären allein im Jahr 2020 mindestens 212.000 Amerikaner weniger an Covid-19 gestorben, wenn die USA ein Einzahler-Gesundheitssystem hätten, ähnlich dem von Senator Bernie Sanders (I-VT) vorgeschlagenen Medicare-for-all-Plan. Das Land hätte auch 105 Milliarden Dollar an pandemiebedingten Gesundheitskosten eingespart.

Die Forscher gingen verschiedene Faktoren durch, die die Zahl der Covid-19-Todesfälle in einem System verringert hätten, in dem die Regierung alle versichert und fast alle ihre Gesundheitskosten übernimmt:

  • Niemand hätte die Krankenversicherung infolge des Arbeitsplatzverlusts durch den Schock der Pandemie für die Wirtschaft verloren. (Die Studie schätzt, dass etwa 14,5 Millionen Amerikaner im März und April 2020 ihre arbeitgeberbasierte Deckung verloren haben, obwohl einige dieser Personen letztendlich von Medicaid abgedeckt werden würden.) Forschung hat sich wiederholt gezeigt Nicht versichert zu sein, führt dazu, dass Patienten die Gesundheitsversorgung verzögern und die Gesundheitsergebnisse schlechter werden. Mehr Versicherte hätten bedeutet, dass mehr Fälle früher diagnostiziert und behandelt würden, was die Wahrscheinlichkeit einer schweren Erkrankung oder des Todes verringert hätte.
  • Die Impfraten wären wahrscheinlich höher gewesen – und daher hätte es weniger schwere Fälle und Todesfälle gegeben – wenn mehr Amerikaner eine Beziehung zu einem Hausarzt gehabt hätten, was einer von vier Menschen in den USA tut dies nicht.
  • Und durch die Reduzierung der Zahl der Covid-19-Krankenhauseinweisungen durch mehr Impfungen und frühere Diagnosen wären US-Krankenhäuser weniger belastet worden. Das hätte es ihnen leichter gemacht, alle ihre Patienten zu behandeln, als die Situation im letzten Sommer – nachdem Impfstoffe weit verbreitet waren – als Menschen in Krankenhäusern auftauchten, die weder Platz noch Personal hatten, um sie zu behandeln. Einige dieser Menschen starben.

Die Logik der Schlussfolgerungen des Papiers macht Sinn. Ich schrieb mitten in der Flutwelle im Frühjahr 2020, dass alle Probleme des zerbrochenen amerikanischen Gesundheitssystems durch das Versäumnis, angemessen auf Covid-19 zu reagieren, vollständig aufgedeckt würden. Und wenn Sie sich Länder ansehen, die über universelle Gesundheitssysteme verfügen – Großbritannien, Taiwan, Australien und die Niederlande, Länder, die wir in unserer „Everybody Covered“-Serie zur universellen Gesundheitsversorgung behandelt haben, sowie Frankreich und Deutschland –, haben sie pro Jahr weniger Todesfälle zu verzeichnen Kopf als die USA hat.

Unsere Welt in Daten

Alle diese Länder haben eine universelle Gesundheitsversorgung, aber sie haben nicht alle ein Einzahlersystem im Sinne von Sanders’ Vorschlag „Medicare for all“. Taiwan tut es. Australien verwendet jedoch ein Hybridprogramm, bei dem einige Menschen von der öffentlichen Krankenversicherung abhängig sind und andere Personen private Pläne nutzen. Die Niederlande und Deutschland verlassen sich auf private Krankenversicherungen, die stark reguliert und von der Regierung subventioniert werden. Der britische National Health Service geht über den Einzahler hinaus und ist vollständig sozialisiert: Die Regierung zahlt nicht nur die Pflege für alle, sondern betreibt auch Krankenhäuser und stellt Ärzte direkt ein.

Länder mit universeller Gesundheitsversorgung haben die USA während der Pandemie übertroffen – dieser Teil der Schlussfolgerung des Papiers scheint unbestritten. Aber sie haben verschiedene Programme eingesetzt, um dieses Ziel zu erreichen. Mir ist nicht klar, dass Medicare-for-all zwangsläufig zu besseren Ergebnissen führen würde als beispielsweise ein System nach australischem oder niederländischem Vorbild.

Neben der spezifischen Art des Gesundheitssystems können auch andere Faktoren eine Rolle spielen. Als Damien Cave schrieb für die New York Times in Australien, soziales Vertrauen scheint ein entscheidender Unterschied zwischen den amerikanischen und australischen Erfahrungen während der Pandemie gewesen zu sein. Die beiden Nationen teilen viel soziokulturelle DNA, aber die Aussies haben viel tieferes Vertrauen in die Menschen im Allgemeinen und ihr Gesundheitssystem im Besonderen als die Amerikaner, schrieb Cave. Als ich über Südkoreas erfolgreiche Reaktion auf Covid-19 berichtete, wiesen koreanische Quellen teilweise darauf hin, dass die Menschen dort ein allgemein hohes Maß an Vertrauen in die Regierung haben.

Dies macht auch einen gewissen intuitiven Sinn. Daraus folgt, dass Menschen in Gesellschaften mit mehr Vertrauen eher Masken tragen oder zu Hause bleiben oder sich impfen lassen würden, nicht nur zu ihrem eigenen Vorteil, sondern auch für die Gesundheit der Menschen um sie herum und der Gesellschaft insgesamt.

In gewisser Weise laufen soziales Vertrauen und universelle Gesundheitsfürsorge auf dasselbe hinaus: die Bereitschaft einer Gesellschaft, zusammenzukommen und sich umeinander zu kümmern. Die USA haben nicht die gleiche Kultur der kollektiven Verantwortung wie diese anderen wohlhabenden Nationen. Dieser Mangel an sozialem Zusammenhalt spiegelt sich sowohl in der Nichteinhaltung von Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit als auch im Versagen beim Aufbau eines Gesundheitssystems wider, das sich um alle kümmert.

Universelle Gesundheitsversorgung ist eine Entscheidung, ein Spiegelbild der Werte eines Landes. Als ich über die Everybody Covered-Reihe berichtete, fand ich dieses Zitat des Gesundheitsökonomen Uwe Reinhardt aus Princeton. Es war in seinem neuesten Buch Ausgepreistdie nach seinem Tod im Jahr 2017 veröffentlicht wurde:

Kanada und praktisch alle europäischen und asiatischen Industrienationen haben vor Jahrzehnten einen politischen Konsens erzielt, die Gesundheitsversorgung als soziales Gut zu behandeln.

Im Gegensatz dazu haben wir in den Vereinigten Staaten nie einen politisch dominierenden Konsens zu diesem Thema erzielt.

Auf Reisen in Taiwan oder den Niederlanden fragten mich die Leute nach der US-amerikanischen Gesundheitsversorgung, und ich musste ihnen sagen, dass Millionen von Amerikanern nicht versichert waren und dass den Menschen Tausende von Dollar für die medizinische Versorgung in Rechnung gestellt werden könnten. Das war für die Leute, die ich traf, unfassbar. Sie lebten in einem Land, in dem die Menschen sich einig waren, dass solche Dinge niemals passieren dürfen.

Amerika hat nie diese kollektive Verpflichtung eingegangen, allen Menschen Gesundheitsversorgung zu bieten. Das Land hat während der Pandemie den Preis für diese Kurzsichtigkeit bezahlt, wie diese neue Studie zeigt. In welcher Form auch immer, ein universelles Gesundheitssystem hätte wahrscheinlich Zehntausende von Todesfällen durch das neuartige Coronavirus verhindert.

Jetzt ist es zu spät.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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