Wie die Ölpest in Huntington Beach Kaliforniens Vögeln und Wildtieren schadet

Am 2. Oktober brach eine Ölpipeline vor der Küste Südkaliforniens und speiste schätzungsweise 126.000 Gallonen Rohöl in den Pazifischen Ozean. Durch das Leck entstand ein giftiges, 13 Quadratmeilen großer Ölteppich vor der Küste von Huntington Beach, der sich seitdem in artenreiche Küstenfeuchtgebiete ausgebreitet hat.

Während die Leckage weit von dem Ausmaß der berüchtigten Katastrophen der Vergangenheit entfernt ist – die BP Deepwater Horizon im Jahr 2010 wurde 100-mal so viele Gallonen in den Ozean freigesetzt –, sagen Experten, dass sie weitreichende Auswirkungen auf die Tierwelt Südkaliforniens haben wird, möglicherweise für die kommenden Jahre.

Für Vögel ist die Flut eine besonders schlechte Nachricht: Jeden Herbst ziehen Millionen von ihnen auf ihrem Weg nach Süden durch den Staat. “Es ist verheerend”, sagte John Villa, der Geschäftsführer der Huntington Beach Wetlands Conservancy, die 127 Hektar Feuchtgebiete entlang der Küste besitzt und verwaltet. Villa sagt, dass die Verschüttung die Sümpfe stark beeinflusst hat, in denen sich beheimatet mehrere Vogelarten vom Aussterben bedroht, einschließlich der kleinsten Seeschwalbe. “Eine große Sorge ist, was mit ihnen passieren wird”, sagte er. Das Schutzgebiet begutachtet noch den Schaden.

Wissenschaftler suchen und behandeln jetzt ölverschmierte Tiere, die eine Reihe von Problemen von Unterkühlung bis hin zu Vergiftungen verursachen können. Ab 4. Oktober ist die geölte Tierwelt Care Network – eine Rettungsorganisation, die nach einem Ölunfall im Jahr 1990 gegründet wurde, der sich auch in Huntington Beach ereignete – hatte sich erholt acht Vögel, von denen die Gruppe aufgrund von Verletzungen, die nichts mit der Verschüttung zu tun hatten, eingeschläfert wurde.

Während Vögel und andere mit Öl überzogene Tiere bei jeder Leckage die Aufmerksamkeit auf sich ziehen, sind einige der alarmierendsten Auswirkungen weitaus subtiler und treten langfristig auf, sagen Experten. Ölteppiche töten beispielsweise Meeresalgen namens Phytoplankton ab, die ganze Nahrungsketten stören können.

Öl am Huntington State Beach nach der Ölpest.
Mario Tama/Getty Images

Die Leckage erinnert daran, dass unsere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen Schäden verursachen kann, die sogar über die Auswirkungen des Klimawandels hinausgehen, der verheerende Dürren und Feuersaisons in Kalifornien verstärkt hat. Die Ölinfrastruktur kann – und tut es – versagen.

Der Klimawandel könnte auch Offshore-Pipelines und Bohrinseln in die Weg von immer stärker werdenden Stürmen, die in der Vergangenheit große Öllecks ausgelöst. Viele Experten sagen, dass die einzige Möglichkeit, Lecks zu verhindern und die Küstenökosysteme des Landes zu schützen, darin besteht, vollständig auf fossile Brennstoffe zu verzichten.

Was passiert, wenn Öl Federn, Fell und Fische überzieht?

Obwohl Rohöl ein natürlicher fossiler Brennstoff in der Erdkruste ist, ist es für Vögel, Fische und andere Tiere unglaublich gefährlich, wenn es ins Meer oder aufs Land gelangt.

Zum einen ist Öl – das aus Hunderten von kohlenstoffbasierten Chemikalien oder Kohlenwasserstoffen besteht – bei der Einnahme für Tiere hochgiftig, sagte Ronald Tjeerdema, ein Umwelttoxikologe an der University of California Davis, der Ölverschmutzungen seit mehr als drei Jahrzehnten untersucht. Während einer Leckage können Vögel und Säugetiere versehentlich Öl über die Nahrung, die sie atmen, die Luft, die sie atmen, oder beim Putzen ihrer Federn oder ihres Fells aufnehmen. Das kann verursachen alle möglichen probleme einschließlich neurologischer Schäden oder Krebs, sagte er.

Was die Sache noch schlimmer macht, wenn geölte Tiere versuchen, ihren Körper durch den Abbau der Kohlenwasserstoffe zu entgiften, kann der Prozess tatsächlich nach hinten losgehen: Ihr Körper produziert Chemikalien, sogenannte Epoxide, die ihre DNA schädigen, sagte Andrea Bonisoli Alquati, Assistenzprofessor an der California State Polytechnic University Pomona . “Das ist die Tragödie dieser Reaktion” im Körper, sagte er.

Vögel haben auch Probleme beim Fliegen, wenn sie mit Öl bedeckt sind, genauso wie wir Probleme beim Laufen haben könnten, wenn wir rutschige oder durchweichte Schuhe tragen. Das ist ein großes Problem für wandernde Arten wie Pelikane und Schneeregenpfeifer, zwei Arten, die in der kalifornischen Küste vorkommen. Wenn ihre Federn ölig sind, brauchen sie mehr Energie für die Wanderung und brauchen daher mehr Nahrung. Einer Studie 2017 der westlichen Strandläufer fanden heraus, dass nur eine kleine Ölschicht die etwa 3.700 Meilen lange Wanderung der Vögel um bis zu 45 Tage verzögern kann, da sie bei jedem Zwischenstopp zusätzliche Zeit zum Auftanken benötigen.

Ein toter Fisch, der nach dem Verschütten in Huntington Beach, Kalifornien, an Land gespült wurde.
Ringo HW Chiu / AP

Öliges Gefieder kann Vögeln auch die Beute von Raubtieren erleichtern. Andere Studie 2017 auf westlichen Strandläufern kam zu dem Schluss, dass mit Rohöl bedeckte Vögel beim Start viel langsamer waren und länger brauchten, um an Höhe zu gewinnen als ihre ölfreien Gegenstücke. „Ein langsamerer und niedrigerer Start würde die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass geölte Vögel von Raubtieren angegriffen und gefangen werden“, schrieben die Autoren. Und fettige Vögel sind auch nicht gesund zu essen.

Rohöl kann es sogar Vögeln und pelzigen Säugetieren wie Ottern erschweren, warm zu bleiben, sagte Tjeerdema. Fell und Federn müssen im Wesentlichen flauschig und sauber sein, um ihre isolierenden Eigenschaften zu erhalten. Öl mattiert sie. Aus diesem Grund sterben diese Tiere oft an Unterkühlung nach einem Verschütten, sagte Tjeerdema.

Ebenso dramatisch ist die Situation für Tiere, die ihre ganze Zeit im Wasser verbringen. Untersuchungen nach der Leckage von Deepwater Horizon im Golf von Mexiko – der größten Meeresölpest in der Geschichte – haben gezeigt, dass Delfine eher krank und zeugen viel weniger Nachkommen in Gebieten, die mit Rohöl überschwemmt wurden. Öl kann auch Fische vergiften, die an der Meeresoberfläche, näher an Slicks, hängen, weil sie Chemikalien durch ihre Kiemen aufnehmen.

Es kann Jahre dauern, bis sich verölte Ökosysteme erholen

Fotos von teerbedeckten Vögeln und toten Fischen neigen dazu, Ölverschmutzungen in den Nachrichten darzustellen, aber ein Großteil der Schäden durch Versickerung ist außer Sichtweite und tritt über Jahre oder Jahrzehnte auf, nachdem der letzte Tropfen in das Ökosystem gelangt ist, sagte Bonisoli Alquati.

Viele Fische und Wirbellose wie Muscheln und Sanddollar beginnen ihr Leben als Larven, die unglaublich anfällig für die Auswirkungen von Öl sind, sagte Tjeerdema. Aus diesem Grund können Sie in den Jahren nach einer Leckage einen Rückgang ihrer Populationen feststellen. Bonisoli Alquatis Forschung hat auch gezeigt, dass Öl aus einer Leckage landeinwärts gelangen und Landvögel und andere Landtiere beeinträchtigen kann. Das bedeutet, dass es nicht nur darum geht, Kreaturen zu vermasseln leben im und am Meer.

Rohöl kann auch eine große Menge Phytoplankton töten, das viele andere Kreaturen ernährt. „Wir werden nicht viele Leichen mit diesen sehen, weil sie fast mikroskopisch klein sind, aber wir werden dort einen Treffer sehen – und sie sind in der Regel die Basis der Nahrungskette“, sagte Tjeerdema. Verschüttungen schädigen auch Pflanzen, was ähnliche Auswirkungen auf das breitere Ökosystem hat, sagte Bonisoli Alquati.

Ein Pelikan fliegt im Talbert Marsh Feuchtgebiet nach einer Ölpest in Huntington Beach, Kalifornien.
Ringo HW Chiu / AP
Öl verunreinigt das Wasser in Talbert Marsh in Huntington Beach, Kalifornien.
Mario Tama/Getty Images

Durch das Zerstören von Pflanzen können Verschüttungen sogar Küstengebiete anfälliger für Erosion machen, sagte er, und dies kann zum “vollständigen Verlust des Ökosystems” führen. Dies habe sich in der Küste von Louisiana nach der Deepwater-Horizon-Katastrophe abgespielt, sagte er. Die Region kämpfte bereits mit intensiven Öl- und Gasentwicklungen sowie Sedimentverlusten im Mississippi und Küstenlinien, die aufgrund des Anstiegs des Meeresspiegels zurückgingen.

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass sich Ökosysteme von einem Leck erholen können, sagte Tjeerdema, der erklärte, dass kalifornische Ökosysteme einige Jahre brauchen könnten, um sich von diesem jüngsten Leck zu erholen. „Nachdem ich mich so lange mit Leckagen beschäftigt habe, möchte ich vor allem darauf hinweisen, dass sich die Umwelt im Laufe der Zeit erholt – sie ist wirklich widerstandsfähig“, sagte er. Zum größten Teil habe sich beispielsweise das Golf-Ökosystem von Deepwater Horizon erholt, sagte er. (Nicht alle sind sich einig.)

Was diese optimistische Botschaft erschwert, ist, dass Ökosysteme während eines Ölunfalls typischerweise mehr als nur einer Ölschwemme ausgesetzt sind. Die meisten Küstenlebensräume werden von Entwicklern zerschnitten oder leiden bereits unter anderen Arten von Verschmutzung, wie zum Beispiel dem Abfluss von Fabriken. Die Küste Südkaliforniens ist übersät mit Bohrinseln und hat bereits verloren 62 Prozent seiner 33.400 Hektar Küstenfeuchtgebiete.

„Ufer- und Seevögel stehen bereits vor immensen Herausforderungen durch den Verlust von Lebensräumen und den Klimawandel“, sagte Andrea Jones, Direktorin für Vogelschutz bei Audubon California, in a Stellungnahme. “Eine solche Verschüttung macht es ihnen noch schwerer, zu gedeihen.”

Eine Chevron-Tiefwasser-Ölplattform vor der Küste von Louisiana im Golf von Mexiko.
Luke Sharrett/Bloomberg über Getty Images

Klimawandel gefährdet Ölinfrastruktur

Die Ölkatastrophe in Kalifornien ist eine große Sache: Sie ereignete sich in einem dicht besiedelten und umweltsensiblen Gebiet und hat die demokratischen Gesetzgeber im Bundesstaat dazu veranlasst, Anrufe erneuern für ein Verbot von Offshore-Bohrungen und die Erklärung des Gouverneurs für Notstand. Aber es ist nur eine von mehreren Verschüttungen in letzter Zeit. In den zwei Wochen nach dem Hurrikan Ida im Golf dieses Im Sommer wurden von der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mehr als 50 Öllecks gemeldet.

Extreme Stürme beschädigen häufig die Ölinfrastruktur und verursachen Leckagen. Hurrikan Katrina verursachte eine Reihe von Verschüttungen, die grob gesendet wurden 10 Millionen Gallonen Öl in den Golf. Das ist das Äquivalent von 80 Ölflecken, die so groß sind wie die, die gerade Huntington Beach getroffen haben, oder wie viel Öl während der Exxon Valdez-Katastrophe in den Ozean gelangt ist.

Mit anderen Worten, die Öl- und Gasindustrie schürt ein Problem – eine schnelle globale Erwärmung, die extreme Wetterbedingungen verschlimmern kann –, die ihre eigene Infrastruktur und möglicherweise ganze Ökosysteme gefährdet.

Eine Grafik, die im letzten Jahrzehnt weniger Ölverschmutzungen durch Öltanker zeigt als in den 1970er und 1980er Jahren.
Ölverschmutzungen durch Tanker sind im Laufe der Zeit zurückgegangen.
Unsere Welt in Daten

Natürlich scheinen Verschüttungen nach Angaben der NOAA nicht häufiger oder schwerwiegender zu werden. Eine der jüngsten sehr großen Leckagen ereignete sich im Jahr 2010, als über eine Million Gallonen in den Kalamazoo River in Michigan flossen. „Wir haben nicht mehr so ​​viele katastrophale Ölunfälle wie vor 30 oder 40 Jahren“, sagte Tjeerdema. Es hilft, dass wir jetzt sicherere Ausrüstung für den Transport von Öl haben, wie zum Beispiel Doppelhüllenschiffe.

Aber unser Planet wird enorm profitieren, wenn die Ölverschmutzungen bis auf Null zurückgehen, damit die Tierwelt von ihren verheerenden Auswirkungen verschont bleibt. „Wir haben die Kapazitäten und die Werkzeuge, um uns zu verändern“, sagte Tjeerdema. “Es fehlt der Wille.”


Source: Vox – All by www.vox.com.

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