Wie das Studebaker M29 Weasel beim Transport von Truppen durch Europa, Asien und darüber hinaus half

Als der Zweite Weltkrieg in Europa ausbrach, standen die Alliierten vor einem ernsthaften logistischen Problem: Sie mussten Truppen durch eine abwechslungsreiche Landschaft bewegen, die von Schlamm über Sand bis hin zu Schnee und scheinbar allem dazwischen reichte.

So kamen sie auf ein paar wirklich gute Lösungen.

Ein von Studebaker gebautes M29 Weasel, das während des Koreakrieges eingesetzt wurde. (Bild/Gemeinfrei)

Während Sie wahrscheinlich bereits von einem bestimmten Vier-Buchstaben-4×4 wissenSie sollten auch von der M29 hören – einem amphibischen Truppen-/Frachttransporter, der liebevoll „The Weasel“ genannt wird.

Und es kam von der Hoosier-Staat.

Obwohl es die Idee des britischen Erfinders war Geoffrey PykeStudebaker bot seine Fertigungskompetenz an, um bei der Entwicklung und Produktion des Wiesels zu helfen, ähnlich wie es Packard und Goodyear für den taten Merlin und Korsarbeziehungsweise.

Wir haben dieses besondere Wiesel bei der entdeckt Summit Racing Kolbenbetriebenes Auto-Rama außerhalb von Cleveland, Ohio Anfang dieses Jahres. Wir sprachen mit seinem Besitzer, Kevin Hess, der erklärte, dass es 1944 hergestellt wurde. (Image/OnAllCylinders – Will Schertz)

Mit seinen Kettenrädern und seinem bootähnlichen Rumpf gilt der M29 als amphibisch – was bedeutet, dass er sowohl Wasser als auch Land überqueren und Orte erreichen könnte, an denen ein Jeep wahrscheinlich stecken geblieben wäre.

Ursprünglich konzipiert, um die kalten, schneereichen Bedingungen in Norwegen schnell zu durchqueren, bewiesen M29 nach und nach ihre Fähigkeiten sowohl in europäischen als auch in pazifischen Kriegsschauplätzen und dienten als Krankenwagen, Frachtschiffe, Minensuchboote und allgemeine Transportmittel.

Die M29 wurde während des Zweiten Weltkriegs umfassend eingesetzt, einschließlich der Invasion in der Normandie, der Ardennenoffensive und der Schlacht von Iwo Jima.

Die Panzerlaufflächen des M29 waren vielleicht sein größter Vorteil, da er es dem Weasel ermöglichte, Schlamm, Sand und Schnee besser zu durchqueren als seine Gegenstücke auf Rädern in alliierten Fuhrparks. Die Verteilung des Fahrzeuggewichts entlang der Strecke trug auch dazu bei, das Auslösen von druckempfindlichen Landminen zu vermeiden. (Bild/OnAllCylinders – Will Schertz)

Aber der M29 Weasel hat sich weit nach 1945 als Soldat durchgesetzt, insbesondere von den Vereinigten Staaten in Korea und von den Franzosen in Vietnam.

Später im zivilen Leben fanden M29-Wiesel Arbeit an Orten wie Arktisexpeditionen und alpinen Skigebieten. Das Weasel erwies sich als so vielseitig, dass die Leute bis in die 1980er Jahre noch M29 benutzten.

Hier ist ein besserer Blick auf das M29-Cockpit. (Bild/OnAllCylinders – Will Schertz)

Da die Montage von Studebaker im Werk des Unternehmens in South Bend, Indiana, übernommen wurde, ist es keine Überraschung, dass der M29 Weasel von einem Studebaker 170 Kubikzoll „Champion“ Inline Six angetrieben wurde.

Der Flachkopfmotor leistete rund 70 PS bei bescheidenen 3.600 U / min und war mit einem Dreiganggetriebe und einem Zweigang-Verteilergetriebe gekoppelt. Es war ein Frontmotor mit Hinterradantrieb, wobei sich der Motor direkt neben dem Cockpit befand.

Zusätzlich zum Fahrer konnte die M29 drei Passagiere innerhalb einer Reichweite von etwa 165 Meilen befördern. Die Höchstgeschwindigkeit lag bei etwa 35 km/h.

Dies ist die Wasserwiesel-Variante des M29, die für bessere Amphibienfähigkeiten modifiziert wurde. (Bild/Gemeinfrei)

Es gab auch eine Handvoll M29-Varianten, insbesondere das „Wasserwiesel“. Obwohl das Wiesel selbst als amphibisch galt, war es immer noch auf ruhige Bäche und Flüsse beschränkt. Für mehr Vielseitigkeit in raueren Gewässern verfügen M29C Water Weasels über einen ausgeprägteren Rumpf, Doppelruder im Heck und integrierte Auftriebszellen.

Da der ursprüngliche M29 unbewaffnet war, wurden andere Varianten entwickelt, um stationäre Waffen zu tragen, wie die 37-mm-Panzerabwehrkanone M3, die auf dem M29 Typ C zu finden ist.

Die Gesamtproduktion von M29 während des Krieges betrug rund 15.000 Einheiten. Erste Prototypen wurden 1942 getestet, wobei der Großteil der Weasel-Produktion zwischen 1943 und 1945 stattfand.

Alles in allem verdient der Studebaker M29, obwohl er vielleicht nicht über die PR-Abteilung des allgegenwärtigen Army Jeeps verfügt, immer noch Anerkennung dafür, dass er dazu beigetragen hat, die Alliierten im Zweiten Weltkrieg zum Sieg zu führen.

(Bild/OnAllCylinders – Will Schertz)

Source: OnAllCylinders by www.onallcylinders.com.

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