Weitere Grabungen waren erforderlich, um festzustellen, ob Knochen gefallener Waterloo-Soldaten als Dünger verkauft wurden

Batalla de Waterloo – Jan Willem Pieneman La bataille de Waterloo (1824, Rijksmuseum, Amsterdam) von Jan Willem Pieneman (1779-1853). Bildnachweis: Jan Willem Pieneman La bataille de Waterloo (1824, Rijksmuseum, Amsterdam) von Jan Willem Pieneman (1779-1853)

Wurden die Knochen gefallener Soldaten der Schlacht von Waterloo als Dünger verkauft?

Da nur sehr wenige menschliche Überreste von einer so blutigen Affäre gefunden wurden, bei der Tausende getötet wurden, ist eine Schlussfolgerung, die eine neue Studie nahelegt, am wahrscheinlichsten.

Allerdings veröffentlicht er seine Ergebnisse heute – genau 207 Jahre nach dem historischen Konflikt – in der Fachzeitschrift Peer-Review Zeitschrift für Konfliktarchäologieerklärt der leitende Experte Professor Tony Pollard, dass es sich nicht um eine Situation handelt, in der der Fall abgeschlossen ist.

Der Direktor des Centre for Battlefield Archaeology an der University of Glasgow demonstriert Originaldaten, die aus neu gefundenen Schlachtfeldbeschreibungen und Zeichnungen bestehen, die von Menschen angefertigt wurden, die in den Tagen und Wochen nach Napoleons Niederlage zu Besuch waren.

Dazu gehörten Briefe und persönliche Memoiren eines schottischen Kaufmanns, der zum Zeitpunkt der Schlacht in Brüssel lebte, James Ker, der in den Tagen nach der Schlacht zu Besuch kam und beschreibt, wie Männer in seinen Armen starben. Zusammen beschreiben die Besucherberichte die genauen Standorte von drei Massengräbern mit bis zu 13.000 Leichen.

Aber werden diese neuen Daten zu einer Massengräberentdeckung der lange verschollenen Knochen derer führen, die in dieser Schlacht ihr Leben ließen, die schließlich einen 23-jährigen Krieg beendete? Es ist unwahrscheinlich, sagt Professor Pollard.

„Trotz künstlerischer Freiheit und Übertreibung über die Anzahl der Leichen in Massengräbern wurden die Leichen der Toten eindeutig an zahlreichen Orten auf dem Schlachtfeld entsorgt, daher ist es etwas überraschend, dass es keine zuverlässigen Aufzeichnungen darüber gibt, dass jemals ein Massengrab angetroffen wurde.

„Mindestens drei Zeitungsartikel ab den 1820er Jahren beziehen sich auf den Import menschlicher Knochen von europäischen Schlachtfeldern zum Zwecke der Düngemittelherstellung.

„Europäische Schlachtfelder haben möglicherweise eine bequeme Quelle für Knochen bereitgestellt, die zu Knochenmehl gemahlen werden konnten, einer wirksamen Form von Düngemittel. Einer der Hauptmärkte für dieses Rohmaterial waren die britischen Inseln“, sagte Professor Pollard von der Universität Glasgow Center for War Studies and Conflict Archaeology, sagt.

„Waterloo zog Besucher an, sobald sich der Pulverdampf verzogen hatte. Viele kamen, um die Habseligkeiten der Toten zu stehlen, einige stahlen sogar Zähne, um daraus Zahnersatz zu machen, während andere kamen, um einfach nur zu beobachten, was passiert war.

„Es ist wahrscheinlich, dass ein Agent eines Knochenlieferanten mit hohen Erwartungen auf dem Schlachtfeld ankommt, um seinen Preis zu sichern. Primäre Ziele wären Massengräber, da sie genug Leichen darin haben würden, um die Mühe des Ausgrabens der Knochen zu verdienen.

„Die Menschen vor Ort hätten diese Agenten auf die Orte der Massengräber hinweisen können, da viele von ihnen lebhafte Erinnerungen an die stattgefundenen Bestattungen haben oder vielleicht sogar beim Ausgraben geholfen haben. Es ist auch möglich, dass die verschiedenen Reiseführer und Reiseberichte, die die Art und Lage der Gräber beschrieben, hätten im Wesentlichen als Schatzkarten mit einem X zur Markierung der Stelle dienen können.

“Auf der Grundlage dieser Berichte, gestützt durch die gut belegte Bedeutung von Knochenmehl in der Praxis der Landwirtschaft, scheint die Entleerung von Massengräbern in Waterloo zur Gewinnung von Knochen machbar, und die wahrscheinliche Schlussfolgerung lautet so.”

Aber, um es ein für alle Mal zu bestimmen, als Teil seiner Rolle als leitender akademischer und archäologischer Direktor der Wohltätigkeitsorganisation Waterloo aufgedeckt, wird Professor Pollard helfen, eine “ehrgeizige”, mehrere Jahre dauernde geophysikalische Untersuchung zu leiten, an der Veteranen beteiligt sind, die sich der Ausgrabung anschließen werden, um Weltklasse-Archäologen Einblicke zu gewähren. Im Gegenzug erhalten sie Pflege und Genesung.

„Der nächste Schritt besteht darin, nach Waterloo zurückzukehren, um zu versuchen, Grabstätten zu kartieren, die sich aus der Analyse früher Besucherberichte ergeben, über die hier berichtet wurde“, erklärt Pollard, Professor für Konfliktgeschichte und Archäologie.

„Wenn menschliche Überreste in dem vorgeschlagenen Umfang entfernt wurden, sollte es zumindest in einigen Fällen archäologische Beweise für die Gruben geben, aus denen sie entnommen wurden, wie verkürzt und schlecht definiert diese auch sein mögen.

„Wir werden in den kommenden Jahren große Bereiche des Schlachtfelds abdecken und versuchen, Gebiete mit früheren Bodenstörungen zu identifizieren, um die Ergebnisse der Quellenüberprüfung und der Verteilungskarte zu testen, und in Verbindung mit weiterer dokumentarischer Recherche und einigen Ausgrabungen ein viel definitiveres Ergebnis liefern Bild vom Schicksal der Toten von Waterloo.”

Wenn das Team etwas finden sollte, wäre es eine äußerst seltene Entdeckung.

Im Jahr 2015 wurde beim Bau eines neuen Museums und Parkplatzes auf dem Gelände ein menschliches Skelett freigelegt. Dann, im Jahr 2019, wurden amputierte menschliche Beinknochen vom Waterloo Uncovered-Team bei einer Ausgrabung des wichtigsten alliierten Feldlazaretts ausgegraben. Im Museum in Waterloo befindet sich auch ein Skelett ungewisser Herkunft.

Keine anderen bedeutenden Überreste wurden jemals gefunden.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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