Webb-Weltraumteleskop erreicht kritischen Meilenstein bei der Bereitstellung: Sonnenschutz nimmt Gestalt an

Quelle: NASA Goddard Space Flight Center Conceptual Image Lab

Mit der erfolgreichen Verlängerung von Webbs zweiter Sonnenblende in der Mitte des Auslegers hat das Observatorium einen weiteren wichtigen Meilenstein für den Einsatz erreicht. Webbs Sonnenschild ähnelt jetzt seiner vollen, drachenförmigen Form im Weltraum.

Die Ingenieure begannen um 18:31 Uhr EST mit der Auslösung des zweiten (Steuerbord-)Mittelauslegers und beendeten den Vorgang gegen 22:13 Uhr EST.

Die Fertigstellung der Sonnenschutzabdeckung und der Einsätze in der Mitte des Auslegers in den letzten zwei Tagen markiert einen entscheidenden Meilenstein für Webb: alle 107 Membrantrennvorrichtungen im Zusammenhang mit dem Einsatz der Sonnenblende – von denen jeder funktionieren musste, damit sich die Sonnenblende entfalten konnte – wurden jetzt erfolgreich veröffentlicht. Webb hat insgesamt 178 dieser „nicht-explosiven Aktoren“; 107 wurden verwendet, um die Sonnenblende vor dem Einsatz sicher und gefaltet zu halten.

Als sich die Mittelausleger langsam horizontal aus dem Raumschiff herausschoben, jeder angetrieben von einem Motor, zogen sie die gefalteten Membranen der Sonnenblende mit sich. Dadurch wurde die Sonnenblende auf ihre volle 47-Fuß-Breite über das Observatorium erweitert.

„Die Mittelausleger sind das Arbeitspferd der Sonnenblende und leisten die schwere Arbeit, um sich zu entfalten und die Membranen in diese jetzt ikonische Form zu ziehen“, sagte Keith Parrish, Webb Observatory Manager bei NASA‘s Goddard Space Flight Center.

Obwohl die Einsätze heute länger dauerten als erwartet, lag dies daran, dass das Einsatzteam vorsichtig vorging und den Protokollen für den Umgang mit unvorhersehbaren Situationen entsprach.

„Der heutige Tag ist ein Beispiel dafür, warum wir weiterhin sagen, dass sich unser Bereitstellungsplan nicht ändern könnte, aber dass wir erwarten von es zu ändern“, sagte Parrish. „Das Team hat das gemacht, was wir für eine solche Situation einstudiert hatten – anhalten, einschätzen und mit einem Plan methodisch vorankommen. Wir haben noch einen langen Weg vor uns mit diesem gesamten Bereitstellungsprozess.“

Die beiden mittleren Auslegerarme sind nun in ihrer Endposition verriegelt. Sie halten die Sonnenschutzfolien an ihrem richtigen Platz, während sich das Team der letzten Phase des Einsatzes des Sonnenschutzes zuwendet: dem Spannen.

In den kommenden Tagen wird das Team jede der fünf Sonnenschutzschichten trennen und dann einzeln spannen und in ihre endgültige, straffe Form spannen. Dadurch wird Platz zwischen den Membranen geschaffen, damit die Wärme abstrahlen kann, wodurch jede nachfolgende Schicht der Sonnenblende kühler wird als die darunter liegende.

Die Ingenieure von Webb beginnen mit der unteren Schicht – der größten und flachsten Schicht, die der Sonne am nächsten ist und die höchsten Temperaturen erreichen wird. Sie gehen nacheinander zur fünften und kleinsten Schicht, die dem Hauptspiegel am nächsten liegt. Das Spannen der Lagen beinhaltet das Senden von Befehlen, um mehrere Motoren zu aktivieren, um insgesamt 90 Kabel durch zahlreiche Umlenkrollen und Kabelführungsvorrichtungen aufzuwickeln. Das Spannen des Sonnenschutzes dauert mindestens zwei Tage, kann jedoch aufgrund der Komplexität des Prozesses und der in das System integrierten Flexibilität länger dauern Zeitleiste.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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