Wasser auf dem Jupitermond näher an der Oberfläche als gedacht: Studie

Die Oberfläche des Jupitermondes Europa ist von Doppelkämmen durchzogen, die denen des grönländischen Eisschildes ähneln.

Grate, die die eisige Oberfläche des Jupitermondes Europa durchziehen, deuten darauf hin, dass sich darunter flache Wassertaschen befinden, was die Hoffnungen bei der Suche nach außerirdischem Leben stärkt, sagten Wissenschaftler am Dienstag.

Europa ist aufgrund seines riesigen Ozeans, von dem allgemein angenommen wird, dass er flüssiges Wasser enthält – eine Schlüsselzutat für Leben – seit langem ein Kandidat für die Suche nach Leben in unserem Sonnensystem.

Es gibt ein Problem: Der Ozean wird voraussichtlich 25 bis 30 Kilometer (15 bis 17 Meilen) unter der eisigen Hülle des Mondes begraben sein.

Laut neuen Forschungsergebnissen, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurden, könnte Wasser jedoch näher an der Oberfläche sein als bisher angenommen Naturkommunikation.

Der Fund kam teilweise zufällig, als Geophysiker, die eine Eisdecke in Grönland untersuchten, eine Präsentation über Europa sahen und ein Merkmal entdeckten, das sie erkannten.

„Als wir diese winzigen Doppelkämme sahen, arbeiteten wir an etwas völlig anderem im Zusammenhang mit dem Klimawandel und seinen Auswirkungen auf die Oberfläche Grönlands“, sagte der leitende Autor der Studie, Dustin Schroeder, Geophysikprofessor an der Stanford University.

Sie stellten fest, dass die M-förmigen Eiskämme auf Grönland wie kleinere Versionen von Doppelkämmen auf Europa aussahen, die das häufigste Merkmal auf dem Mond sind.

Europas Doppelkämme wurden erstmals in den 1990er Jahren von der NASA-Raumsonde Galileo fotografiert, aber über ihre Entstehung war wenig bekannt.

Die Wissenschaftler verwendeten Eisdurchdringungsradar, um zu beobachten, dass Grönlands Kämme entstanden, als Wassertaschen etwa 30 Meter (100 Fuß) unter der Oberfläche der Eisdecke wieder gefroren und gebrochen wurden.

„Dies ist besonders aufregend, da Wissenschaftler seit mehr als 20 Jahren Doppelkämme auf Europa untersuchen und noch keine endgültige Antwort darauf gefunden haben, wie sich Doppelkämme bilden“, sagte der Hauptautor der Studie, Riley Culberg, ein promovierter Elektroingenieur. Student in Stanford.

„Dies war das erste Mal, dass wir etwas Ähnliches auf der Erde beobachten konnten und tatsächlich die unterirdischen Prozesse beobachten konnten, die zur Bildung der Rücken führten“, sagte er gegenüber AFP.

“Wenn sich auch Europas Doppelkämme auf diese Weise bilden, deutet dies darauf hin, dass flache Wassertaschen extrem häufig gewesen sein müssen (oder vielleicht immer noch sind).”

“Das Leben hat eine Chance”

Europas Wassertaschen könnten fünf Kilometer unter der Eisschale des Mondes begraben sein – aber das wäre immer noch viel einfacher zugänglich als der viel tiefere Ozean.

„Insbesondere wenn sich solche Wassertaschen bilden, weil Meerwasser durch Brüche in die Eisschale gedrückt wurde, dann ist es möglich, dass sie Beweise für jegliches Leben im Ozean selbst bewahren“, sagte Culberg.

Wasser, das näher an der Oberfläche liegt, würde auch „interessante Chemikalien“ aus dem Weltraum und anderen Monden enthalten, was die „Möglichkeit erhöht, dass das Leben eine Chance hat“, sagte Schröder in einer Erklärung.

Möglicherweise müssen wir nicht allzu lange warten, um mehr zu erfahren.

Die Europa-Clipper-Mission der NASA, die 2024 starten und 2030 eintreffen soll, wird über eine eisdurchdringende Radarausrüstung verfügen, die derjenigen ähnelt, die von den Wissenschaftlern verwendet wird, die Grönlands Doppelkämme untersuchen.

Es ist unwahrscheinlich, dass das Raumschiff einen endgültigen Lebensbeweis findet, da es nicht auf Europa landen, sondern vorbeifliegen und es analysieren wird.

Aber die Hoffnungen bleiben groß. Laut der Website von Europa Clipper wird der Ozean des Mondes voraussichtlich mehr Wasser enthalten als alle Meere der Erde zusammen.

„Wenn es Leben in Europa gibt, war es mit ziemlicher Sicherheit völlig unabhängig vom Ursprung des Lebens auf der Erde … das würde bedeuten, dass der Ursprung des Lebens in der gesamten Galaxie und darüber hinaus ziemlich einfach sein muss“, sagte Projektwissenschaftler Robert Pappalardo auf der Website .



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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