Washingtons wilde Quileute-Küste – Northwest Travel Magazine

von Allen Cox

Auf der Fahrt nach Westen über die Olympische Halbinsel kommt es mir vor, als würde ich bis ans Ende des Kontinents reisen. Und tatsächlich bin ich es. Mein Ziel: das kleine Städtchen La Push an Washingtons wilder Pazifikküste. La Push ist die Heimat der Quileute Nation, die zwischen zwei küstennahen Wildnisabschnitten des Olympic National Park liegt. Zu sagen, dass die Umgebung atemberaubend ist, ist eine grobe Untertreibung. Unmittelbar vor der Küste erheben sich Felsnadeln und hoch aufragende Felsspitzen als Wächter, die sich gegen die unruhige Brandung stemmen. Immergrüne Wälder bedecken die Landzungen, wo Nebel und Nebel vom Meer hereinwehen. Eine Flutwelle auf ihrem Höhepunkt hat den Strand erobert und riesige Treibholzstämme wie Zahnstocher hochgehoben. Die Welt hier, zumindest an diesem frühen Wintertag, ist in Aquarelltönen in Grau und Grün gemalt.

Ich fahre ins Quileute Oceanside Resort, mein Zuhause für ein paar Tage; Das Resort gehört der Quileute Nation und wird von ihr betrieben. Ich checke in eine Deluxe-Einheit mit einem Schlafzimmer ein, komplett mit Küche, Balkon und Panoramablick auf das Meer. Auf dem Weg nach La Push kam ich durch Forks (ja, das Forks: die Kulisse für die „Twilight“-Serie), eine Stadt mit einem umfassenden Angebot wie einem Supermarkt. Dort habe ich mich mit Proviant eingedeckt, den ich für meinen Aufenthalt brauchen würde, da ich meine Mahlzeiten selbst kochen wollte. (Obwohl ich vielleicht ein Restaurant besuchen würde, an dem ich im 3 Rivers Resort zwischen Forks und La Push vorbeigekommen bin lässt mich sabbern.)

Trotz des kühlen Windes öffne ich das Fenster, um dem Rhythmus der Brandung zu folgen. Ich kann mich nicht erinnern, jemals so gut geschlafen zu haben.

Mein einziger Plan für meinen Aufenthalt ist es, diesen Küstenabschnitt zu erkunden. Um zum Rialto Beach zu gelangen, der nördlich von La Push über den Kanal liegt, fahre ich landeinwärts, um den Zusammenfluss der Flüsse Sol Duc und Bogachiel (wo sie zum Quileute River werden) zu überqueren und fahre wieder nach Westen zum Parkplatz des Rialto Beach. Die Flut war seit meiner Ankunft gestern zurückgegangen, und der lange Strandabschnitt sieht entschieden weniger bedrohlich aus als am Tag zuvor. Riesige Treibholzstämme lagen regungslos da und ruhten sicher fern der Brandung. Meine Wanderung nach Norden den 2 Meilen langen Strandabschnitt hinauf und zurück würde viel Zeit lassen, bevor ich mir Sorgen machen müsste, von einem Killerbaumstamm zerquetscht zu werden.

Ich kann den langen halbmondförmigen Strand hinauf sehen, und es sind keine anderen Wanderer in Sicht, obwohl ein anderes Auto auf dem Parkplatz steht. Das nördliche Ende des Strandes, zu dem ich unterwegs bin, hat ein berühmtes, oft fotografiertes geologisches Merkmal namens Hole in the Wall. Jahrtausende von Wellenbewegungen erodierten das Zentrum eines Meeresstapels und schufen ein Fenster zum Ozean. Die Wolken segeln im Wind nach Norden und erzeugen Sonnenbrechungen, die auf der Brandung tanzen und mein Gesicht am frischen Morgen wärmen.

Ungefähr auf halbem Weg zum Hole in the Wall wird das Rätsel um das andere Auto auf dem Parkplatz gelöst. Ein ungepflegt aussehender Hund rennt mit wedelndem Schwanz aus einer Waldmulde am Strand auf mich zu, wo ich eine junge Frau hinter einer Staffelei sitzen sehe. Wir tauschen Wellen aus. Ich bin versucht, auf sie zuzugehen und mir anzusehen, was sie malt, aber ich beschließe, das für die Rückreise zu reservieren.

Hole in the Wall ist keine Enttäuschung. Die Flut ist immer noch weit genug entfernt, um Gezeitentümpel zu erkunden, die eine große Anzahl roter und violetter Seesterne, Anemonen und winziger Krabben beherbergen. Die Sonne hat ihr Versteckspiel beendet und ein nebliger Regen tritt an ihre Stelle. Kapuze hoch, ich kehre so schnell ich kann zu meinem Auto zurück. Die Künstlerin hat ihren Platz verlassen und kauert mit ihrem Hund unter den Bäumen, eine Plane über ihre Staffelei gespannt. Wir tauschen wieder Wellen aus, und ich marschiere weiter.

Der Nebel lässt für den Rest des Tages nicht nach, aber das hält ein Trio von Surfern im Neoprenanzug nicht auf, die ich an diesem Nachmittag von meinem Zimmer aus beobachte. Der Strand von La Push zieht das ganze Jahr über Surfer an, aber die Brandung im Winter ist eine besondere Herausforderung. Sie paddeln hinaus, reiten auf den Wellen der Achterbahn und warten auf eine, die sie zurück ans Ufer reiten können. Erfolg: Einer der Surfer steht auf, als er eine Welle zurück erwischt, stürzt aber unterwegs von seinem Board. Sie bleiben dran, scheinen es aber zu genießen, einfach auf ihren Bäuchen auf den Wellen zu reiten.

Der nächste Tag bringt einen weiteren Strand zum Erkunden. Ein nächtlicher Regensturm endete vor Sonnenaufgang und nahm jede Spur von Nebel mit sich. Die großen blauen Flecken sehen vielversprechend aus. Der Ausgangspunkt zum Second Beach im Olympic National Park ist zu Fuß erreichbar. Als ich ihn erreiche, ist der Parkplatz am Ausgangspunkt halb voll und ein paar andere Wanderer ziehen ihre Rucksäcke an und machen sich bereit, den Weg zu betreten. Dieser Küstenabschnitt ist Wildnis, und Wildnis kann Wildtiere bedeuten. Wanderer berichten hier gelegentlich von Sichtungen von Elchen, Rehen und Schwarzbären.

Die Wanderung zum Second Beach ist weniger als eine Meile lang, aber an manchen Stellen schlammig; Ich bin froh, dass ich Trekkingstöcke mitgebracht habe. Sobald ich den Strand erreiche, kann ich sehen, warum er so beliebt ist. Weit entfernt von der Küste säumen Felsnadeln die Küste und zeugen von der riesigen Landzunge, die diese Gegend einst war. Jetzt erodiert, hinterließ der Ozean Erinnerungen an die geologische Vergangenheit in Form dieser Inseln und Türme. Aber sie sind nicht in der Zeit eingefroren; das Meer leistet immer noch seine beste Arbeit und erodiert sie ständig.

Ich laufe am breiten Sandstrand entlang nach Süden, zu meiner Linken den Küstenwald mit der vom Wind geformten Sitka-Fichte und zu meiner Rechten das Meer, das zwischen den Felsbrocken tobt. Heute weht eine leichte, kühle Brise aus Süden, aber kein Regen droht, da sich die Wolken weit aufs Meer zurückgezogen haben.

Sowohl am Rialto Beach als auch am Second Beach treibe ich meine Gedanken dahin, wie das Leben entlang dieser wilden Küste für die Küstensalish gewesen sein könnte, bevor sie mit den Europäern in Kontakt kamen. Ich war in Museen mit großartigen Sammlungen von Artefakten der Nordwestküsten-Eingeborenen und Nachbildungen von Langhäusern, aber die antike Zivilisation entlang dieser Küste war in meiner Vorstellung noch nie so lebendig wie hier in dieser Umgebung. Ich kann mir uralte Stimmen im Wind vorstellen, Langhäuser zwischen Wald und Strand und ans Ufer gezogene Unterstände.

Ich gehe zurück zum Ausgangspunkt und die Straße hinunter zu meinem Zimmer im Quileute Oceanside Resort. Ich setze mich auf meinen Balkon und beobachte, wie ein Paar Seekajakfahrer in Neoprenanzügen versuchen, jenseits der Brandung zu paddeln, was ein schwieriges Unterfangen zu sein scheint. Als Vielreisender suche ich überall nach einem Gefühl für Ort und Geschichte. Hier, im bescheidenen La Push, umgeben von nichts als Küstenwildnis, einem winzigen Hafen und der unprätentiösen Gastfreundschaft der Quileute, ist das Ortsgefühl spürbar.

Wenn Sie gehen:

Tourismus der Olympischen Halbinsel, olympicpeninsula.org

Olympischer Nationalpark, nps.gov/olym

Quileute-Nation, quileutenation.org

Quileute Oceanside Resort, quileuteoceanside.com


Source: Northwest Travel Magazine by nwtravelmag.com.

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