Warum Demokraten den bezahlten Urlaub nicht von der Build Back Better-Ausgabenrechnung streichen sollten

Die Notwendigkeit von bezahltem Urlaub ist erst während der Pandemie deutlicher geworden.

In den letzten zwei Jahren waren Arbeitnehmer gezwungen, Pflege, Krankenstand und berufliche Verpflichtungen unter einen Hut zu bringen, und standen oft vor unmöglichen Entscheidungen zwischen allen dreien. Viele Frauen, die die Hauptlast dieser Forderungen tragen, haben ihr Engagement in der Arbeitswelt reduziert oder ganz aufgegeben.

Die Demokraten hoffen, diese Probleme mit einer neuen Maßnahme zu lösen, die in ihrem Build Back Better Act enthalten ist. Es wurde letzte Woche im Repräsentantenhaus verabschiedet und würde US-Arbeitern vier Wochen bezahlten Familien- und Krankheitsurlaub garantieren, ein wichtiger Schutz, der Millionen von Menschen haben derzeit keine. Derzeit sind die Chancen der Vorschrift, den Senat zu passieren, jedoch ungewiss, da Senator Joe Manchin (D-WV) zurückgedrängt wird – und die knappen Margen der Partei, die Gesetzgebung voranzubringen.

Der jüngste Verlust weiblicher Arbeiter in den USA ist auffallend. Zu Beginn der Pandemie haben 3,5 Millionen Mütter von schulpflichtigen Kindern vorübergehend oder dauerhaft ihren Arbeitsplatz verlassen. laut Associated Press. Bis zum Herbst dieses Jahres gab jede dritte Frau an, dass sie erwogen hat, das Arbeitsleben zu verlassen oder ihren Job „herunterzuschieben“. laut einer McKinsey-Studie. Und pro Daten von das Büro für Arbeitsstatistik, Tausende von Frauen sind nach ihrer Abreise während der Pandemie immer noch nicht in den Arbeitsmarkt zurückgekehrt.

Es gibt eine Vielzahl von Gründen für diese Abgänge, aber wie Rani Molla von Vox berichtet hat, haben Frauen viel häufiger als Männer eine bedeutende Betreuungspflicht. Und diese Verantwortung ist während der Pandemie gestiegen, als viele Frauen die Betreuung ihrer schulpflichtigen Kinder und kranken Familienmitglieder übernommen haben.

Das Build Back Better Act versucht, Arbeitnehmern dabei zu helfen, Betreuungspflichten und Krankenstand mit der Arbeit in Einklang zu bringen. Das Gesetz in Höhe von 1,85 Billionen US-Dollar erhöht die Finanzierung der Kinderbetreuung und investiert rund 205 Milliarden US-Dollar (über 10 Jahre) in ein neues staatlich bezahltes Familien- und Krankenurlaubsprogramm.

Das Programm allein reicht bei weitem nicht aus, um den Bedürfnissen der Arbeitnehmer gerecht zu werden, und es wird erst 2024 in Kraft treten, aber wenn es verabschiedet wird, könnte es schließlich dazu beitragen, mehr Frauen in der Arbeitswelt zu halten.

Die USA sind die einziges Industrieland ohne ein umfassendes bezahltes Urlaubsprogramm des Bundes, was bedeutet, dass Arbeitnehmer nur dann Zugang zu solchen Schutzmaßnahmen haben, wenn ihr Unternehmen oder ihr Staat sie zufällig anbietet. Laut Daten des Bureau of Labor Statistics für 2020 nur 20 Prozent der Arbeitnehmer haben Anspruch auf bezahlten Familienurlaub und nur 75 Prozent haben Anspruch auf bezahlten Krankheitsurlaub, eine Zahl, die bei Niedriglohnbeschäftigten noch geringer ist. Von den Niedriglohnbeschäftigten haben 8 Prozent Anspruch auf bezahlten Familienurlaub und 49 Prozent haben Anspruch auf bezahlten Krankheitsurlaub.

Die Auswirkungen dieses Bundesprogramms könnten erheblich sein: Neben der Förderung der Erwerbsbeteiligung von Frauen haben bestehende bezahlte Urlaubsprogramme nachweislich die Ernährungsunsicherheit der Familien verringert, die Gesundheit der Kinder verbessert und die Fluktuation verringert.

Damit es Realität werden kann, muss das Gesetz jedoch noch den Senat durchlaufen.

Wie Menschen Zugang zu bezahltem Urlaub unter BBB erhalten könnten

Das Programm, die offiziell im Jahr 2024 starten würde, würde den meisten Arbeitnehmern jedes Jahr vier Wochen (oder 20 Arbeitstage) bezahlten Familien- und Krankheitsurlaub garantieren.

Um sich für das Programm zu qualifizieren, müssen Arbeitnehmer in den zwei Jahren vor ihrem Antrag auf Urlaub mindestens 2.000 US-Dollar verdient haben. Es ist eine Schwelle, die Niedriglohnarbeiter ausschließen könnte, die aufgrund von Betreuungspflichten oder aus anderen Gründen nicht durchgängig arbeiten können, aber Vicki Shabo, Expertin für bezahlten Urlaub in New America, stellt fest, dass dies die überwältigende Mehrheit der Arbeitnehmer umfassen würde.

Das Programm zielt auch darauf ab, Arbeitnehmer abzudecken, die vom bestehenden Programm zum Familien- und Krankheitsurlaub ausgeschlossen sind, das die Möglichkeit garantiert, unbezahlten Urlaub zu nehmen. Aufgrund seiner Schreibweise gilt FMLA derzeit nicht für eine Reihe kleinerer Arbeitgeber und bestimmte Teilzeitbeschäftigte, Ausnahmen, die dieser neue Vorschlag vermeiden würde. Die Richtlinie für bezahlten Urlaub des Hauses ist auch für Selbständige und Mitglieder der Gig Economy zugänglich, sofern sie die Voraussetzungen für die Verdienstberechtigung erfüllen.

„Jeder, der diese Anforderungen an das Einkommen und den beruflichen Werdegang erfüllt, wäre förderfähig, und das wäre entscheidend, denn genau die Menschen, die aus der FMLA ausgeschlossen werden, sind diejenigen, die sich in der prekärsten Position befinden“, sagt Shabo.

Das an die Arbeiter gezahlte Geld würde über verschiedene Kanäle verteilt. Die Bundesregierung würde ein neues Programm der Sozialversicherungsverwaltung einrichten, über das Menschen Anträge stellen könnten, wenn ihre Bundesländer und Arbeitgeber nicht bereits bezahlten Urlaub gewähren. Um sich über das Bundesprogramm zu bewerben, müssten Arbeitnehmer ihren Urlaubsantrag bis zu 90 Tage vor ihrem Urlaub oder bis zu 90 Tage danach einreichen.

Arbeitnehmer, deren Staat oder Arbeitgeber bereits bezahlte Urlaubsprogramme eingerichtet haben, würden weiterhin Leistungen über diese Kanäle erhalten. Der Bund würde diese Länder und Unternehmen dann entschädigen.

Dieses Richtliniendesign soll bestehende Lücken schließen und gleichzeitig sicherstellen, dass Unternehmen und Staaten, die bereits bezahlte Urlaubsprogramme anbieten, nicht davon abgehalten werden, dies zu tun. Die Verfügbarkeit dieser Programme ist derzeit ziemlich uneinheitlich: Neun Bundesstaaten und der District of Columbia haben eine Form von bezahltem Familien- und Krankheitsurlaub eingeführt, und etwa 25 Prozent der Arbeitgeber bieten bezahlten Familienurlaub an, während 68 Prozent bezahlten Krankheitsurlaub anbieten. laut Umfragen der Kaiser Family Foundation 2019 und 2017.

Die Leistungen, die ein beurlaubter Arbeitnehmer erhalten würde, hängen von seinem vorherigen Lohn ab und könnten bis zu 90 Prozent seines Einkommens betragen. Die Arbeiter würden 90 Prozent der ersten 290 US-Dollar pro Woche erhalten, 73 Prozent ihrer nächsten 290 bis 659 US-Dollar und 53 Prozent aller zusätzlichen Löhne zwischen 659 und 1.192 US-Dollar. Die Demokraten gestalteten die Politik so, um sicherzustellen, dass Niedriglohnarbeiter die Unterstützung erhielten, die sie brauchten – und den höchsten Anteil an Lohnersatz.

Insgesamt ist der Höchstbetrag, den ein Arbeitnehmer erhalten kann, auf 814 US-Dollar pro Woche oder 3.256 US-Dollar für alle vier Wochen begrenzt.

Während frühere Vorschläge der Demokraten diesen Vorteil mit einer Lohnsummensteuer bezahlt haben, wird das Programm des Repräsentantenhauses vollständig von Einnahmenerhöhungen wie einem neuen Mindeststeuersatz für Unternehmen und einer neuen Steuer auf Aktienrückkäufe gedeckt. Das Programm soll derzeit nicht eingestellt werden und könnte auf unbestimmte Zeit laufen, wenn die vorgeschlagenen Einnahmequellen weiterhin die Kosten decken.

Vier Wochen bezahlter Urlaub würden die USA im Vergleich zu anderen Ländern am unteren Ende des Spektrums platzieren: Obwohl die Programme variieren, liegt der weltweite Durchschnitt bei 29 Wochen bezahltem Mutterschaftsurlaub und 16 Wochen bezahltem Vaterschaftsurlaub. laut der New York Times.

Vorherige Forschung der Programme anderer Länder fanden, dass etwa sechs Monate der ideale Zeitraum für den Familienurlaub sind, insbesondere weil Eltern so eine Bindung zu ihren Kindern aufbauen können, ohne die beruflichen Rückschläge zu erleiden, die ein längerer Urlaub mit sich bringen kann.

Auch die wirtschaftlichen Auswirkungen eines Bundesprogramms könnten erheblich sein. Nach Angaben des überparteilichen Policy Centers Frauen, die bezahlten Familienurlaub nehmen, kehren mit einer um 40 Prozent höheren Wahrscheinlichkeit nach einem neuen Kind an ihren Arbeitsplatz zurück als diejenigen, die dies nicht tun. Das Zentrum für den amerikanischen Fortschritt hat geschätzt, dass die längerfristigen Auswirkungen des Weggangs von Frauen während der Pandemie bis zu 64,5 Milliarden US-Dollar an Löhnen und wirtschaftlichen Aktivitäten pro Jahr betragen könnten.

„Vor allem junge Mütter und Betreuer schwerkranker Angehöriger kehren eher wieder an ihren Arbeitsplatz zurück, wenn sie Anspruch auf bezahlten Urlaub haben“, sagt Shabo.

Die Opposition des Senats könnte dazu führen, dass der bezahlte Urlaubsplan zunichte gemacht wird

Der bezahlte Urlaub steht im Senat vor einer großen Herausforderung. Joe Manchin, ein wichtiger Gemäßigter, hat wiederholt in Frage gestellt, ob diese Politik in den Haushaltsentwurf aufgenommen werden sollte.

Seine Bedenken haben die Demokraten dazu veranlasst, ihre ursprünglichen Pläne eines 12-wöchigen bezahlten Urlaubsprogramms nach dem Vorbild einer Senatorin Kirsten Gillibrand (D-NY) zu reduzieren, die seit Jahren drängt.

Sen. Kirsten Gillibrand spricht auf einer Pressekonferenz zur Unterstützung von Build Back Better-Investitionen in häusliche Pflege, Kinderbetreuung, bezahlten Urlaub und erweiterte CTC-Zahlungen am 21. Oktober.
Paul Morigi/Getty Images for MomsRising Together

Ein Teil von Manchins Problem mit der Richtlinie besteht darin, dass er der Meinung ist, dass Versöhnung nicht der Prozess ist, der verwendet werden sollte, um diese Maßnahme zu verabschieden. Da der Gesetzentwurf so viele Vorschläge für Sozial- und Klimaausgaben enthält, gegen die die Republikaner sind, versuchen die Demokraten, ihn durch eine Aussöhnung zu verabschieden, die nur die Mehrheitsunterstützung in beiden Häusern des Kongresses erfordert. Da Demokraten 50 Stimmen im Senat haben und Manchin an Bord ist, könnten sie bezahlten Urlaub und alles andere im Build Back Better Act ohne eine einzige GOP-Stimme verabschieden.

„Ich glaube nicht, dass es in die Rechnung gehört“ sagte Manchin in einem CNN-Interview Anfang November. „Das können wir parteiübergreifend machen. Wir können dafür sorgen, dass es dauerhaft ist.“

Bisher sind Versuche, einen überparteilichen Ansatz für bezahlten Urlaub zu finden, gescheitert.

In der Vergangenheit gab es Meinungsverschiedenheiten darüber, wie die Gesetzgebung bezahlt werden soll. Die Demokraten plädierten für eine Lohnsummensteuer, um ihre Kosten zu decken, während die Republikaner darauf drängten, dass die Menschen von ihren zukünftigen Sozialversicherungsleistungen Kredite aufnehmen. Darüber hinaus gab es Konflikte darüber, ob das Programm eine Beteiligung des Arbeitgebers erfordern oder freiwillig sein sollte. Während der Trump-Administration scheiterten auch Ivanka Trumps Versuche, ein Programm für bezahlten Urlaub zu gestalten, weitgehend ins Stocken, obwohl sie dazu beigetragen haben, dass der Kongress bezahlten Urlaub für Bundesangestellte genehmigte.

Aufgrund von Manchins Bedenken könnte der bezahlte Urlaub durchaus aus dem Build Back Better Act gestrichen oder deutlich gekürzt werden. Und das wäre ein großer Verlust für Millionen Arbeiter.

Gillibrand hat gesagt, dass sie hofft, dass eine Bestimmung für bezahlten Urlaub in die Gesetzgebung aufgenommen wird – auch wenn sie enger ist als die des Repräsentantenhauses.

„Ich denke, Sen. Manchin und ich können hoffentlich in den nächsten Wochen zusammenkommen, um etwas zu vereinbaren, das in dieses Paket aufgenommen werden könnte, das ein rein demokratischer Vorschlag wäre, mit dem wir beginnen könnten, etwas bescheidenes vielleicht“, Gillibrand sagte in einem CBS-Interview letztes Wochenende.

Eine Möglichkeit, wie der Gesetzgeber das Programm weiter eindämmen könnte, besteht darin, die Dauer des Programms zu begrenzen und beispielsweise eine bestimmte Frist für den Ablauf des Programms festzulegen. Sie könnten auch die Anzahl der Wochen kürzen, die die Leistung abdecken würde, oder eine Bedürftigkeitsprüfung durchführen, um Arbeitnehmer auszuschließen, die einen bestimmten Betrag überschreiten.

Würde der Vorschlag aufgehoben, würden Millionen von Arbeitnehmern genau dort zurückbleiben, wo sie jetzt sind: gezwungen, zwischen Pflege und ihrer eigenen Gesundheit und ihrem eigenen Einkommen zu wählen, auch wenn die USA weiterhin eine verheerende Pandemie bewältigen.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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