US-Erdgas wird diesen Winter teuer. Schuld Exporte.

Amerikanische Haushalte, die mit Erdgas betrieben werden, müssen diesen Winter mit hohen Rechnungen rechnen.

Wie hoch die Preise steigen, hängt von vielen Faktoren ab, unter anderem davon, ob der Krieg in der Ukraine eine neue Wendung nimmt und ob der Winter ungewöhnlich mild oder kalt ist. Die Energieinformationsagentur Wintervorhersage erwartet höhere Rechnungen als im letzten Jahr, wenn auch nicht ganz so hoch wie im Sommer.

Der Krieg in der Ukraine und Europas Verbot von russischem Gas haben die globalen Märkte bereits umgestaltet. Europa spürt die Krise, weil ein Großteil seines Gases aus Russland kommt, aber die USA stehen vor einer anderen Art von Problem.

Hindurch die meisten In den 2010er Jahren hatten die USA eine Angebotsschwemme, die den Großhandelspreis für Gas niedrig hielt. Das Angebot überstieg die Inlandsnachfrage bei weitem, und fast nichts davon wurde als verflüssigtes Erdgas (LNG) in andere Länder exportiert. Aber seit 2016 haben die USA neue Terminals gebaut, die Gas in seiner kondensierteren flüssigen Form exportieren können. Erhöhte Exporte haben die Kosten für amerikanische Verbraucher erhöht, da sie mit globalen Märkten konkurrieren, die bessere Gewinne für die Industrie erzielen. Wenn man die Kosten der Inflation und extreme Wetterkatastrophen wie den Wintersturm Uri hinzurechnet, sieht es unwahrscheinlich aus, dass die Preise für längere Zeit sinken werden.

Jetzt, da die USA zunehmend den Launen des globalen Marktes ausgesetzt sind, werden die Fallstricke einer Wirtschaft mit Gas immer offensichtlicher.

Der Gasexport treibt die Preise in die Höhe

Bis in die letzten Jahre waren die Hauptverbraucher von Gas die Industrie, der Elektrosektor sowie Haushalte, Unternehmen und Fahrzeuge. Da die LNG-Exporte gestiegen sind, haben sie den Rest dieser US-Märkte, insbesondere Wohngebäude, im Wesentlichen „unter Druck gesetzt“, erklärt Clark Williams-Derry, Energieanalyst am Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA).

Wie für das Benzin, das Sie an der Zapfsäule bezahlen, gibt es für Erdgas keinen universellen Preis. Der nächste Indikator, den wir in den USA dafür haben, heißt Henry Hub, ein Großhandelspreis, der nach einem geschäftigen Vertriebsort in Louisiana benannt ist. Wenn man sich anschaut, was mit den Henry-Hub-Preisen passiert ist, kann man die Verrücktheit der US-Gasmärkte im Moment erklären.

Der Henry Hub ist nicht das, was Sie bezahlen. Bis das Gas das Haus erreicht, zahlen Sie für die Verteilung des Kraftstoffs, der Pipelines und der damit verbundenen Arbeit. Regulierte Versorgungsunternehmen berechnen den Verbrauchern im Allgemeinen das von ihnen verbrauchte Gas und dann einen Festpreis, die Kosten für den Bau von Pipelines zur Lieferung des Gases. Auch diese Kosten steigen dank der Inflation Wohnpreise steigen sogar noch schneller, als es der Henry Hub anzeigen würde.

Das Henry Hub-Preis war während des größten Teils des letzten Jahrzehnts so niedrig, dass die Hersteller Schwierigkeiten hatten, im Geschäft zu bleiben. Bis 2016 hatten die USA eröffnete sein erstes Terminal für verflüssigtes Erdgas in Louisiana, das es ihm ermöglichte, das Gas zu kondensieren, damit es in andere Länder exportiert werden kann. Die Eröffnung fiel mit einer folgenschweren Entscheidung zusammen, die 2015 getroffen wurde, ein 40 Jahre altes Verbot von Rohölexporten aufzuheben. Um einen weiteren Showdown der Regierungsfinanzierung mit dem von der GOP kontrollierten Kongress abzuwehren, unterzeichnete Präsident Obama ein Gesetz, das bedeutete, dass die USA damit beginnen konnten, Öl zu einem besseren Preis als im Inland auf ausländische Märkte zu liefern.

Es hat einige Zeit gedauert, bis die USA ihre Exportkapazität hochgefahren haben, wobei eine Pandemie in die Gleichung eingemischt war, sodass die Auswirkungen auf die Märkte einige Zeit in Anspruch genommen haben, um aufzuholen. Ökonomen, darunter auch die der EIA, sind sich jedoch einig, dass diese Terminals Auswirkungen auf die Inlandspreise haben.

Ein unerwartetes Ereignis in diesem Sommer zeigte, wie wichtig Exporte für die Bestimmung des US-Gaspreises geworden sind.

Im Juni gab es eine Explosion in der zweitgrößten Erdgasexportanlage Freeport LNG, einer Anlage, die Gas in seine flüssige Form umwandeln soll, damit es über den Ozean verschifft werden kann. Die Anlage, verantwortlich für 20 Prozent der US-LNG-Kapazität, war seitdem geschlossenVerringerung der Exportkapazität um einige Prozentpunkte.

Die Preise von Henry Hub schossen zum Zeitpunkt der Explosion in die Höhe, aber selbst die Delle von 2 Prozentpunkten im gesamten US-Gasverbrauch reichte aus, um einen offensichtlichen Unterschied zu machen. Das Terminal hat bei der Wiedereröffnung eine Reihe von Verzögerungen erlebt, aber wenn dies der Fall ist, wird es die inländische Gasversorgung erneut verlagern. Zwei Prozentpunkte mögen nicht viel klingen, aber es gibt nicht viel Spielraum seit der Pandemie bei Angebot und Nachfrage von Öl und Gas. Wie die Explosion gezeigt hat, reicht es aus, den Großhandelspreis für Gas zu ändern. Tatsächlich erwartet die EIA, dass die Preise weiter steigen werden, „wenn das Freeport LNG-Terminal in Texas“ seinen Teilbetrieb wieder aufnimmt, weil mehr Gas exportiert wird.

Der Druck wird noch größer, wenn die USA weiterhin mehr dieser Terminals bauen. Wenn sie hochfahren, werden LNG-Exporte prognostiziert doppelt von den Werten von 2020 bis 2023. Normalerweise unterliegen diese Terminals jahrelangen Umweltprüfungen und Genehmigungen, aber Republikaner und einige Demokraten haben darauf gedrängt, diese Fristen zu beschleunigen. Einige fortschrittliche Demokraten haben darauf gedrängt, dass die Biden-Regierung den LNG-Exporten ganz den Riegel vorschiebt, weil sie befürchten, dass dies nicht nur höhere Preise treibt, sondern die Welt jahrzehntelang in den Verbrauch fossiler Brennstoffe einsperrt, die sie sich nicht leisten kann.

„Es gibt keinen Punkt, an dem man genug Infrastruktur aufbaut, um sich irgendwie von den globalen Märkten zu isolieren“, sagte Lorne Stockman, Forschungsdirektor der Klimavereinigung Oil Change International. „Es gibt Zeiten, in denen das Angebot die Nachfrage einholt und die Preise sinken, aber die Nachfrage beginnt unweigerlich, das Angebot wieder einzuholen. Es ist wie ein Hamsterrad.“

Ihnen werden aufgrund des epischen Extremwetters mehr in Rechnung gestellt

Die Preise von Henry Hub sind seit August gefallen, aber Privatkunden haben keine große Erleichterung verspürt. Mark Dyson, Geschäftsführer des Programms für kohlenstofffreie Elektrizität beim Energie-Thinktank RMI, wies auf einen weiteren Grund hin: extremes Wetter.

Im Februar 2021 wurde Texas von Uri, einem ungewöhnlich heftigen Wintersturm, überrascht. Unvorbereitet auf die kalten Temperaturen kam es im unabhängigen Stromnetz des Staates zu massiven Stromausfällen, da die Gasinfrastruktur einfror und die Nachfrage nach Heizung sprunghaft anstieg.

Die Versorgungsengpässe waren dieses Mal das Ergebnis des Wetters, nicht internationaler Konflikte, aber die Wirkung war die gleiche wie die des Krieges: Die Preise stiegen in die Höhe. Die Kombination dieser Dinge hätte hypothetisch einen 200-Dollar-Schein in einen 10.000-Dollar-Schein verwandeln können. Um diese Katastrophe abzuwenden, ließen die Regulierungsbehörden der Versorgungsunternehmen stattdessen die Unternehmen die Kosten des Sturms über einen längeren Zeitraum verteilen – so Verbraucher, nicht nur in Texas, sondern auch in Colorado und Minnesota, könnten im nächsten Jahrzehnt für den Sturm bezahlen.

Das Problem ist, dass Wintersturm Uri möglicherweise kein einmaliger Zufall war, sondern ein Ereignis, das aufgrund des Klimawandels wahrscheinlicher wird. Für Wissenschaftler ist es schwieriger, ein einzelnes kaltes Wetterereignis mit dem Klimawandel in Verbindung zu bringen; Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass die Erwärmung in der Arktis die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Polarluft nach Süden strömt.

Energieeffizienz und sauberer Strom helfen uns, aus dem „Hamsterrad“ steigender Energiepreise auszusteigen

Es gibt eine wertvolle Lehre aus der Freeport-Explosion von diesem Sommer. So wie ein großes LNG-Terminal, das offline geht, einen Unterschied bei den Inlandspreisen bewirken kann, können andere Dinge das auch. Energiemanager weisen sofort auf mehr Produktion als eine Lösung hin, obwohl dies alle möglichen anderen Probleme für die globale Erwärmung schafft. Als fossiler Brennstoff erwärmt das Methan aus Erdgas den Planeten viel schneller als Kohlendioxid.

Stockman schlägt vor, dass es an der Zeit ist, aus dem Hamsterrad auszusteigen, in dem wir versuchen, uns aus den hohen Energiepreisen herauszubohren. „Das Wichtigste, was Energie für die Amerikaner billiger und sicherer machen wird, ist, unseren Verbrauch dieser Rohstoffe zu reduzieren und schließlich zu beenden“, sagte Stockman.

Hier könnte die Politik des Inflationsminderungsgesetzes etwas bewirken – nicht rechtzeitig für diesen Winter, aber möglicherweise schon 2024. Eine davon könnte endlich eine Gebühr für überschüssige Methanemissionen sein, die durch das Bohren und den Transport von Erdgas entweichen könnten Produzenten dazu anregen, mehr von dem verlorenen Gas einzufangen, das die Atmosphäre überhitzt. Ein weiterer Grund ist die Reihe von Verbrauchersteuervergünstigungen, die Anreize für die Energieeffizienz des Hauses schaffen, einschließlich energieeffizienter Geräte wie Wärmepumpen. Schließlich sehen sich Versorger und Verbraucher gleichermaßen neuen Anreizen gegenüber, erneuerbare Energien gegenüber Gas zu kaufen, was die Wirtschaft eindeutig zugunsten von Solar und Wind kippt.

„Wir werden in den nächsten 12 bis 24 Monaten das Ausmaß der Akzeptanz sehen, das mittelfristig zu einer ziemlich großen Delle in der Gasnachfrage führen wird“, sagte Dyson. „Selbst ein Rückgang der Gasnachfrage um ein paar Prozentpunkte aus Strom, Gebäuden und der Industrie könnte tatsächlich einen ziemlich großen Einfluss auf die Preise haben. Es könnte tatsächlich die Preise senken, die wir jetzt sehen.“


Source: Vox – All by www.vox.com.

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