Ukraine: Was uns drei Mädchen über die Wunden des Krieges erzählen können und was nicht

Die verwundeten ukrainischen Mädchen erholen sich im selben Krankenhaus in Lemberg. Aber der Krieg hat ihr Leben auf sehr unterschiedliche Bahnen geschickt.

Yana Stepanenko lächelt für Besucher, aber als sie nach dem Tag gefragt wird, an dem eine russische Rakete auf dem Bahnhof in Kramatorsk gelandet ist und beide Beine und eines ihrer Mutter mitgenommen hat, rollt die 11-Jährige ihren Rollstuhl zurück und verlässt das kleine Krankenhauszimmer.

Warum wir das geschrieben haben

Was die drei jungen Ukrainer verbindet, ist eine Kindheit, die von einem Krieg unterbrochen wurde, der sie verwundet hat. Wie jede das verarbeitet und mit Hilfe oder alleine ihren Weg zur Resilienz findet, ist einzigartig.

Diese Woche fliegt die Familie zur fachärztlichen Versorgung nach San Diego. „Ich bin schockiert, in dieser Situation zu sein“, sagt Mutter Natalia Stepanenko, die sich die Tränen wegwischt, als sie beschreibt, dass Yana „eher gut gelaunt“ und tagsüber in Ordnung ist, aber nachts nicht.

Drei Stockwerke tiefer erzählt die 15-jährige Nastia, wie sie am Steuer eines Autos saß und verwundete Erwachsene aus ihrer Heimatstadt Popasna in der Ostukraine evakuierte, als russische Truppen das Feuer eröffneten.

Sie lehnt den Begriff „Held“ ab, der von Freunden verwendet wird. „Niemand war mutig genug zu fahren; sie hatten Angst vor Bomben“, erinnert sich Nastia nüchtern. „Aber ich hatte keine Angst. … Wenn meine Mutter noch am Leben wäre, würde sie es tun.“

Erholt ist sie bereit, ihre durchsetzungsfähige Natur auf neue Weise zu nutzen. Nastia wird diese Woche zu ihrer Tante nach Kiew ziehen und möchte sich an einer Militärakademie einschreiben, um Offizierin zu werden.

Lemberg, Ukraine

Die drei ukrainischen Mädchen erholen sich im selben Krankenhaus in Lemberg von schweren Kriegsverletzungen.

Aber die gewalttätigen Auswirkungen des russischen Krieges auf sie – der ihre jugendliche Unschuld abrupt beendete und neue Anforderungen an Belastbarkeit, Traumabewältigung und sogar Tapferkeit stellte – hat ihr Leben auf ganz andere Bahnen geschickt.

Während dieser Krieg in seinen fünften Monat geht, sind die einzelnen Handlungsstränge dieser drei Mädchen, denen sie eines Tages letzte Woche begegnet sind und die jetzt mit bleibenden Narben in die Zukunft blicken, sinnbildlich dafür, wie der Konflikt das Leben von Zehntausenden von verwundeten Ukrainern verzerrt hat Krieg.

Warum wir das geschrieben haben

Was die drei jungen Ukrainer verbindet, ist eine Kindheit, die von einem Krieg unterbrochen wurde, der sie verwundet hat. Wie jede das verarbeitet und mit Hilfe oder alleine ihren Weg zur Resilienz findet, ist einzigartig.

Jana Stepanenko lächelt den Besuchern zu und trägt ein T-Shirt mit der Aufschrift „Steh auf die Ukraine“, aber die 11-Jährige entschuldigt sich leise, als sie nach dem Tag Anfang April gefragt wird, an dem eine russische Rakete auf dem Bahnhof in Kramatorsk gelandet ist und sie beide mitgenommen hat Beine – und eines ihrer Mutter.

Immer noch überwältigt von der Erinnerung, rollt sie lautlos ihren Rollstuhl zurück und verlässt das kleine Krankenzimmer. Sie lässt ihre Mutter und ihren Zwillingsbruder Yaroslav zurück, der mit einem Spielzeuggewehr und einem Handy spielt und von dem Angriff unberührt blieb. Er war im Bahnhofsgebäude und passte auf das Gepäck auf, während Mutter und Tochter draußen auf dem Bahnsteig standen.

Diese Woche fliegt die Familie zur fachärztlichen Versorgung und Prothesen nach San Diego.

„Ich bin schockiert, in dieser Situation zu sein“, sagt Mutter Natalia Stepanenko, die nun auf einen eigenen Rollstuhl angewiesen ist. Sie wischt sich die Tränen weg, als sie beschreibt, dass Yana „eher gut gelaunt“ und tagsüber in Ordnung ist, aber nachts nicht.

„Du musst hart sein“

Das Trauma ebbt und fließt. Die Stimmung stieg, als ein Besucher Bilder von voll aktiven Athleten im Rollstuhl zeigte. „Es war sehr schön, diese Hoffnung“, sagt Frau Stepanenko.

Der Schock begann unmittelbar, nachdem die russische Streumunition am 8. April inmitten Tausender potenzieller Evakuierter gelandet war, die sich am Bahnhof Kramatorsk in der ostukrainischen Region Donbass aufhielten und etwa 59 Menschen töteten.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

Die ukrainische Mutter Natalia Stepanenko erholt sich, nachdem sie ihr linkes Bein bei dem russischen Raketenangriff auf den Bahnhof Kramatorsk im Städtischen Klinikkrankenhaus für Kinder in Lemberg, Ukraine, am 17. Juni 2022 verloren hat. Der Angriff nahm auch beide Beine von Frau Stepanenkos Tochter Jana , Alter 11, und die Familie soll nach San Diego reisen, um sich Prothesen anpassen zu lassen.

Yana und ihre Mutter wurden in verschiedene Krankenhäuser in Dnipro, einem großen Verkehrsknotenpunkt im Westen, gebracht. 20 Tage lang waren Mutter und Tochter schwer verletzt – und voneinander getrennt.

„Sie rief abends an und weinte, und ich weinte, und ich sagte: ‚Du musst hart sein’“, erinnert sich Frau Stepanenko. Zu ihrer Qual kam hinzu, dass Janas Vater Vasyl, der seit 2015 in der ukrainischen Armee war, am 11. Mai getötet wurde, als er an der Front in der Region Donezk kämpfte.

Die Familie hat gemischte Gefühle, nach San Diego zu fliegen und während der Behandlung ein Jahr in den Vereinigten Staaten zu leben, in einer Vereinbarung, die vom Lviv City Clinical Hospital for Children ausgearbeitet wurde.

„Viele Bekannte raten uns, in den USA zu bleiben“, sagt Frau Stepanenko. Aber von diesem kleinen Krankenzimmer aus, das bereits die Breite der Ukraine von zu Hause entfernt ist, scheint der Südwesten Amerikas sehr, sehr weit entfernt zu sein.

„Ich sage ihnen: ‚Wenn du so schlau bist, warum verlässt du dich dann nicht selbst?’“, sagt sie.

„Am Anfang war es ok“, als sie die USA-Reise akzeptierten, fügt Frau Stepanenko hinzu und verliert eine weitere Träne. „Aber jetzt ist es so nah.“

Sie nennen sie „Schumacher“

Drei Stockwerke tiefer im Krankenhaus beschreibt die 15-jährige Anastasia Pryhoda eine völlig andere Erfahrung und eine frühreife Fähigkeit, damit umzugehen.

Sie erzählt, wie sie am Steuer saß und mehrere verwundete Erwachsene aus ihrer Heimatstadt Popasna in der Ostukraine evakuierte, als russische Truppen das Feuer auf ihr Auto eröffneten.

Im Alter von 7 Jahren von ihrer inzwischen verstorbenen Mutter das Fahren beigebracht, sagt sie, sie sei die einzige in ihrer Gegend gewesen, die bereit war, ständigen russischen Beschuss zu riskieren, um verwundete oder ältere Bewohner in Sicherheit zu bringen. Bei häufigen Reisen in die Stadt Bakhmut im Laufe eines Monats, oft mit fünf oder sechs Passagieren, hat die junge Freiwillige etwa 200 Menschen geholfen, sich in Sicherheit zu bringen.

Ihr Nachname bedeutet „Abenteuer“, und der Teenager heißt Nastia. Aber sie verdiente sich den Spitznamen „Schumacher“, nach der deutschen Formel-1-Legende Michael Schumacher.

Mit kurz gefärbten Haaren, blassrosa Nagellack und schwarzem „I ♡ Paris“-Hoodie – abgesehen von der großen Portion Lässigkeit – weist sie den von Freunden verwendeten Begriff „Held“ ab und sagt, ihre Handlungen seien „normal“.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

Das ukrainische Schulmädchen Anastasia Pryhoda, 15 Jahre alt, erholt sich von einer Operation, um die Kugeln russischer Soldaten aus ihren Beinen im Städtischen Klinikkrankenhaus für Kinder in Lemberg, Ukraine, am 17. Juni 2022 zu entfernen. Nastia wurde erschossen, als sie mehrere verwundete Erwachsene aus ihrer Heimatstadt Popasna fuhr im Donbass und sagt, sie habe vor dem Vorfall geholfen, etwa 200 andere Ukrainer in Sicherheit zu bringen. Sie hofft nun, sich an einer Militärakademie in Kiew einschreiben zu können, um eines Tages Offizier in der Armee zu werden.

„Niemand war mutig genug zu fahren; sie hatten Angst vor Bomben“, erinnert sich Nastia nüchtern. „Aber ich hatte keine Angst. … Wenn meine Mutter noch leben würde, würde sie es tun. Die Hälfte meiner Freunde denkt, ich sei bereits tot.“

Anfangs waren die Evakuierungsfahrten einfach und nicht allzu gefährlich. „Es gingen viel weniger Granaten auf die Straße“, sagt sie.

Aber als Russland sich von seinem gescheiterten Vormarsch auf Kiew zurückzog und seine militärischen Bemühungen darauf konzentrierte, das östliche industrielle Kernland des Donbass zu erobern, wurden Nastias Wege aus Popasna heraus immer schwieriger und weitaus riskanter.

Der Moment der Abrechnung kam am 1. Mai. Nastia sagt, sie habe dabei geholfen, Schrapnelle von zwei verwundeten Männern zu entfernen, und zusammen mit der Frau von einem und einem Mann, der die Richtung kannte, begannen sie, Popasna zu verlassen.

Plötzlich sah der jugendliche Fahrer an einer Ecke, wo ukrainische Truppen hätten stehen sollen, die roten Armbinden und Uniformen von einem halben Dutzend russischer Soldaten. Sie eröffneten das Feuer aus zehn Metern Entfernung, sagt sie, und das Auto blieb stehen.

Der am wenigsten Verwundete sprang heraus, um das Auto zu schieben, das wieder ansprang. Er wurde von Kugeln in den Arm getroffen, und Nastia fuhr ein paar Meilen weiter, bevor das Auto endgültig anhielt.

Sie war von vier Kugeln und Granatsplittern in ihr rechtes Knie und ihren linken Fuß getroffen worden – sie verlor einen kleinen Zeh im Feuersturm – und sie blutete aus Kopfverletzungen, die durch Glas von der zerschmetterten Windschutzscheibe verursacht wurden. Aber sie waren den ukrainischen Truppen nahe genug, um gerettet zu werden.

„Ich glaube nicht, dass ich ein Held bin, wie die Leute sagen“, sagt Nastia. „Ich wurde von Kugeln getroffen. Wenn eine Kugel in dich eindringt, fühlt es sich an wie ein Faden am Oberschenkel. Ich habe eine Stunde lang nichts gespürt.“

Jetzt, wo sie sich erholt hat, während sie ukrainische Musik hört und auf ihrem Bett ein Kissen in den Nationalfarben Blau und Gelb mit der Aufschrift „Alles wird Ukraine sein“ liegt, ist sie bereit, ihre selbstbewusste Art auf neue Weise zu nutzen .

Ihre Heimatstadt Popasna ist jetzt unter russischer Kontrolle. Diese Woche wird Nastia zu ihrer Tante nach Kiew ziehen und hat den starken Wunsch, sich an einer Militärakademie einzuschreiben, um Offizierin zu werden.

“Niemals zurückblicken”

Doch nur zwei Krankenhausbetten entfernt, im Nebenzimmer, ist die 12-jährige Kateryna Iorgu ein Beispiel für das anhaltende Trauma des Angriffs auf den Bahnhof von Kramatorsk, der das Leben ihrer Mutter forderte und ihr eigenes ins Trudeln der Ungewissheit brachte.

Katia wurde an jenem Tag vor der russischen Streumunition gerettet, als sich ein Mann auf ihren winzigen Körper warf – obwohl er starb, während er sie beschützte.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

Das ukrainische Schulmädchen Kateryna Iorgu, 12 Jahre alt, verwundet bei dem russischen Raketenangriff auf den Bahnhof Kramatorsk, bei dem auch ihre Mutter getötet wurde, erholt sich von zwei Operationen, bei denen Granatsplitter aus ihren Beinen entfernt wurden, im Städtischen Klinikkrankenhaus für Kinder in Lemberg, Ukraine, 17. 2022, mit ihrer Tante und Schwester.

Zwei Operationen haben die meisten Granatsplitter von ihren Beinen entfernt, aber sie hinkt und hat abgenommen. Krücken lehnen an der Wand, obwohl sie nicht für kurze Spaziergänge verwendet werden. Katias jüngere Schwester Yulia, 8 Jahre alt, bei dem Angriff unverletzt, spielt auf dem Bett nebenan mit einem Eimer Schleim und einem Handy mit einer Gummihülle für Katzenohren.

„Ich kann einen halben Tag laufen und dann zwei Tage im Bett verbringen“, sagt Katia, die leuchtende Augen und Ohrringe hat und einen Pferdeschwanz und ein rotes T-Shirt mit der Aufschrift „Never look back“ trägt.

Als sie nach dem Ereignis gefragt wird, das sie hierher geführt hat, verfinstert sich Katias Gesicht, ihre Lippen kräuseln sich und schließen sich, und ihr Mund funktioniert nicht mehr. Sie antwortet nicht mehr auf Fragen, auch nicht zu ihrer Schule oder ihren Lieblingsfächern.

„Sprich, Katia“, fleht die Tante des Mädchens, Olha Lialko.

„Sie kann so stecken bleiben, weil sie an ihre Mutter und ihr Leben denkt“, sagt Frau Lialko. Zweimal seien Psychologen gekommen und hätten mit Katia „versucht, etwas zu zeichnen“, seien aber „nicht sehr weit gekommen“.

In Katias Beinen stecken noch Granatsplitter. Aber die Hoffnungen auf eine Reise ins Ausland für weitere Operationen wurden zunichte gemacht, teilweise durch Verzögerungen beim Papierkram, um Frau Lialko zu ihrem offiziellen Vormund zu machen, und jetzt durch Einschätzungen, dass nur eine Rehabilitation erforderlich ist.

Diese Woche zieht die Familie nach Vinnytsia in der Zentralukraine, um bei einem Verwandten zu leben und um Katia zu rehabilitieren.

„Wir würden gerne ins Ausland gehen, weil die Rehabilitation dort besser ist“, sagt Frau Lialko. „Wir fühlen uns schlecht, weil alle anderen ins Ausland gehen, aber nicht wir. Es ist sinnlos. Wir waren die ganze Zeit hier.“

Mitwirkender Oleksandr Naselenko unterstützte die Berichterstattung für diesen Artikel.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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