Toyota neckt weniger Jetsons-wie Prius vor LA Auto Show-Debüt

Der Toyota Prius war ein revolutionärer Durchbruch, als er vor zwei Jahrzehnten zum ersten Mal debütierte, der weltweit erste Gas-Elektro-Hybrid, der einst zum meistverkauften Auto aller Art auf dem riesigen kalifornischen Markt wurde.

Toyotas Prius der nächsten Generation könnte ein Make-it-or-break-it-Modell für den kämpfenden Hybriden sein.

Aber die letzten Jahre waren hart für Prius, die Käufer haben sich weitgehend von der 2016 eingeführten vierten Generation des Fließhecks ferngehalten.

Auf dem brandneuen Prius 2023, der nächste Woche auf der LA Auto Show debütiert, wird also viel los sein. Toyota sagt nicht viel über den Hybrid der fünften Generation, aber es hat Instagram verwendet, um ein paar Hinweise darauf zu geben, was kommt

Die Social-Media-Beiträge preisen den Toyota Prius 2023 als „Hybrid Reborn“ an und bestätigen gleichzeitig, dass er am 16. November in Los Angeles debütieren wird. Obwohl es nicht so aussieht, als würde der Prius eine radikale Transformation durchmachen – er wird nicht plötzlich als SUV wieder auftauchen –, scheint sich der japanische Autohersteller von den karikaturistischen Designelementen zu entfernen, die den ausgehenden Hybrid so umstritten gemacht haben.

Höhen und Tiefen

Der Toyota Prius debütierte im Dezember 1997 in Japan als gaselektrische Limousine. Es kam vier Jahre später in die USA und wechselte 2003 zu dem Fließheck-Karosseriestil, den wir seitdem kennen.

Der Prius wurde schnell zu einem Liebling umweltbewusster Käufer – sowohl das California Air Resources Board als auch die US EPA erklärten ihn zu einem der saubersten Fahrzeuge, die jemals auf die Straße gebracht wurden. An einem Punkt wurde es zum meistverkauften Typenschild in Kalifornien, was nicht nur durch seine hohe Laufleistung, sondern auch durch die Tatsache unterstützt wurde, dass Fahrer Zugang zu den begehrten Fahrspuren für Fahrzeuge mit hoher Besetzung des Staates erhalten konnten.

2020 Toyota Prius XLE hinten
Die extremen Designdetails des aktuellen Toyota Prius sind auf breite Kritik gestoßen.

Aber das Fließheck der vierten Generation verlor unerwartet an Schwung. Es half nicht, dass Kalifornien das HOV-Spurzugangsprogramm beendete. Kritiker kritisierten das neue Modell jedoch wegen seines übertriebenen Designs, das manche fast als Selbstkarikatur betrachteten. Die US-Nachfrage erreichte 2012 mit knapp über 147.000 Einheiten ihren Höhepunkt – eine Zahl, die zwei weitere Prius-gekennzeichnete Modelle umfasste. Der Prius C und V wurden aufgegeben und das ursprüngliche Fließheck erzielte im vergangenen Jahr einen Umsatz von nur 59.000. In den ersten 10 Monaten des Jahres ist die Summe um weitere 40 Prozent gesunken.

Eine ungewisse Zukunft

Wie mehrere Toyota-Beamte kurz vor der Pandemie in Interviews mit TheDetroitBureau.com über den Hintergrund anvertrauten, dachte der Autohersteller ernsthaft darüber nach, ob der Prius noch benötigt würde. Schließlich bietet der Autohersteller jetzt Hybridversionen von praktisch allem anderen an, was er herstellt, bis hin zu seinem großen Tundra-Pickup.

Aber die Schlussfolgerung war, dass Prius „eine Rolle behalten muss, und wir müssen sicherstellen, dass er mit dieser Art von Technologie immer ein Spitzenreiter sein wird. Obwohl ich nicht viel verraten kann, wollen wir unsere Ikone nicht verschwenden, auch nicht für die Zukunft“, sagte ein Firmenvertreter letztes Jahr gegenüber der britischen Autocar.

Das Debüt der nächsten Woche wird nur enthüllen, was Toyota getan hat, um zumindest etwas Nachfrage nach seinem bahnbrechenden Hybriden wieder aufzubauen.

Einige große Änderungen könnten kommen

2023 Toyota Crown vorne 3/4 weiß
Es wurde spekuliert, dass das Design des neuen Toyota Crown das Aussehen des Toyota Prius 2023 beeinflussen wird.

Was es nicht tun wird, ist, zu einem radikal anderen Körperstil überzugehen, wie die Teaser-Silhouette deutlich macht. Es scheint ein Liftback-Design beizubehalten, obwohl eines, das Coupé-ähnlicher ist als das bestehende Modell. Und es scheint weniger der effekthascherischen Designelemente zu geben, die erstmals 2016 eingeführt wurden, wie der Nahaufnahme-Teaser andeutet.

Von ein paar Leuten, die tatsächlich einen Prototyp gesehen haben, heißt es, dass der Toyota Prius 2023 eine etwas aggressivere Haltung einnehmen wird, möglicherweise beeinflusst durch das Design der neuen Crown-Limousine – die nur in Hybridform verkauft wird. Das könnte eine höhere Fahrhöhe bedeuten, obwohl Designer wahrscheinlich nicht ganz so weit gehen werden, um zu vermeiden, dass sie durch Abstriche bei der Aerodynamik die Laufleistung opfern.

Toyota hat deutlich angedeutet, was es „eine neue Richtung“ nennt, etwas, das sich auf die Grundlagen des Hybrids beziehen könnte. In Japan wurde spekuliert, dass das Remake von 2023 auf eine völlig neue Plattform namens E3 migrieren wird. Berichten zufolge kombiniert es Funktionen aus der eTNGA-Architektur, die für das batterieelektrische Fahrzeug bZ4X von Toyota verwendet wird, sowie die GA-C-Plattform des Corolla.

An den Extremen

Zu den extremeren Gerüchten gehört, dass Toyota eine Brennstoffzellen-Hybridversion des nächsten Prius vorstellen könnte. Der Autohersteller glaubt fest an die Brennstoffzellentechnologie und sieht sie als wesentlichen Bestandteil seiner künftigen emissionsfreien Produktpalette. Aber es ist unwahrscheinlich, dass ein FCV Prius beim Start Premiere feiert.

Wie weit Toyota plant, Dinge zu nehmen, werden wir nächste Woche herausfinden.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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