Tintenanalyse zeigt, wer Marie Antoinette zensiert hat und was sie geschrieben hat

In einer von der Französischen Revolution zerrissenen Welt tauschte die dem Untergang geweihte Königin Marie Antoinette geheime Briefe mit einem angeblichen Liebhaber aus. Jemand hat sie später zensiert – und jetzt wissen Wissenschaftler, wer.

Chemische Analysen der Tinte enthüllen nicht nur die verschleierten Worte, sondern auch die Identität des Zensors, Forscher berichten 1. Oktober in Wissenschaftliche Fortschritte.

Von Juni 1791 bis August 1792, als Marie Antoinette und der Rest der königlichen Familie nach einem Fluchtversuch im Pariser Tuilerienpalast eingesperrt waren, führte die Königin eine geheime Korrespondenz mit dem schwedischen Grafen Axel von Fersen.

Ob die Korrespondenten Liebesworte oder Staatsgeheimnisse austauschten, sei seit langem ein Rätsel, sagt Anne Michelin, Chemikerin am Nationalmuseum für Naturgeschichte in Paris. Michelin und Kollegen haben dieses Rätsel mithilfe von Röntgenfluoreszenzspektroskopie gelöst.

XRF, eine nichtinvasive Technik, funktioniert, indem ein Röntgenstrahl auf eine Probe geschossen wird, wodurch die Atome in der Probe in einen energiereicheren Zustand versetzt werden. Die Probe emittiert dann ihre eigenen Röntgenstrahlen entlang eines Spektrums, das für ihre elementare Zusammensetzung charakteristisch ist. Mit XRF haben Paläontologen Fossilien untersucht und Kunstrestauratoren versteckte Gemälde gefunden (SN: 5/10/10; SN: 8/4/16).

Ein Röntgenfluoreszenzscanner analysiert die Tinte in einem Brief vom 26. September 1791, geschrieben von der französischen Königin Marie Antoinette an den schwedischen Grafen Axel von Fersen.@CRC

Hier zoomten die Forscher auf die Tinte. Beide Korrespondenten verwendeten gängige Gallentinte aus Eisensulfat, aber unterschiedliche Tinten enthalten je nach Quelle unterschiedliche Anteile an Spurenelementen, sagt Michelin. Das Team scannte die Buchstaben Pixel für Pixel und fand konsistente Unterschiede in den Kupfer-zu-Eisen- und Zink-zu-Eisen-Verhältnissen der Original- und Schwärzungstinten. Indem die elementaren Unterschiede jedes Pixels auf eine Grauskala abgebildet wurden, kamen die verborgenen Wörter zum Vorschein – Wörter wie „geliebt“, „zärtlicher Freund“ und „wahnsinnig“.

Was die Zensur betrifft, so war es von Fersen selbst, sagt Michelin. Der Graf war dafür bekannt, dass er Kopien von Marie Antoinettes Briefen anfertigte – und die Tinte, die für die Redaktionen verwendet wurde, stimmte mit diesen Kopien überein.

Wie viel von ihrer Beziehung persönlich oder politisch war, werde man vielleicht nie wissen, fügt sie hinzu, aber wir wissen, dass “er diese Briefe aufbewahrt hat, obwohl es für ihn riskant war”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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