SpaceX, Blue Origin, Virgin Galactic drei Visionen, ein Ziel: Weltraum

Während am Mittwoch ein SpaceX Falcon 9 mit einer NASA-Mission an Bord in die Luft fliegt, gibt es einen Rückblick auf den Kampf und die Geschichte der drei berühmtesten Unternehmen im New Space.

Die Eroberung des Weltraums ist die Geschichte einer großen Rivalität zwischen den Vereinigten Staaten und der UdSSR. Als der Sowjetblock 1991 zusammenbrach, geriet die Weltraumforschung langsam ins Stocken. Ohne einen starken Gegner, der es in ein Weltraumrennen drängte, hat die NASA ihr Projekt in den 2000er Jahren abgebrochen Konstellation, die die Menschen zum Mond zurückbringen sollte. Aber wie ein Phönix fand die Raumfahrtindustrie den Schlüssel zu ihrer Auferstehung, als sie am schlimmsten war.

Hätte sich der Privatsektor nie wirklich um die Sterne gekümmert, die damals im Besitz von Weltraumagenturen waren, haben sich die größten Milliardäre unserer Zeit endlich entschlossen, viel Geld auszugeben, um ihren Traum von der Eroberung des Weltraums zu verwirklichen. Der Himmel war im Laufe der Jahrhunderte immer eine Leidenschaft, und drei der glücklichsten Menschen auf dem Planeten haben beschlossen, diesen Kindheitstraum wahr werden zu lassen.

Diese drei Milliardäre sind jetzt die Chefs der drei größten Unternehmen im New Space, nämlich Virgin Galactic, für den Engländer Richard Branson, Blue Origin, für Jeff Bezos, dem Gründer von Amazon und schließlich SpaceX, der Firma von Elon Musk, die auch Eigentümer der Automarke Tesla ist. Diese drei Unternehmen unterscheiden sich in ihrer Vision von Weltraum und haben viele Gemeinsamkeiten, aber auch bemerkenswerte Unterschiede. Virgin Galactic zum Beispiel ist das einzige der drei Unternehmen, das ein Raketenflugzeug und keine konventionelle mehrstufige Rakete einsetzt.

Virgin Galactic: das hässliche Entlein

Das Unternehmen wurde 2004 unter der Führung des britischen Milliardärs Richard Branson, Eigentümer der Virgin-Gruppe und ein wahrer Tausendsassa, gegründet. Sehr schnell differenziert sich das Unternehmen mit seinem Weltraumkonzept von der Konkurrenz. Sie ist spezialisiert auf Weltraumtourismusund führte seit Anfang der 2010er Jahre zahlreiche Testflüge durch. Ihr Ziel: als erstes privates Unternehmen Menschen ins All zu schicken. Etwas, das am 11. Juli 2021 mit einem ersten bemannten Flug erfolgen wird. Im Gegensatz zu SpaceX oder Blue Origin beschließt Virgin Galactic, ein Raketenflugzeug zu bauen, keine klassische Rakete mit einer ersten Stufe und Triebwerken.

Das Konzept des Raketenflugzeugs ist nicht revolutionär, aber es bleibt sehr untypisch in der Landschaft von Neuer Raum. Bis heute hat kein anderes Raketenflugzeugprojekt die gleichen Leistungen erbracht wie Virgin Galactic. Lediglich die X-15, ein amerikanisches Jagdflugzeug aus den 1960er Jahren, übernahm bereits dieses Design. Insbesondere Neil Armstrong ermöglichte es seine ersten Streifzüge ins All, lange bevor er mit der Apollo-11-Mission Geschichte schrieb.

Ein X-15-Flugzeug während eines Fluges im Jahr 1959 © NASA

In Anlehnung an die Merkmale des amerikanischen Kampfflugzeugs hat Virgin Galactic ein Trägerflugzeug entwickelt, die WhiteKnightTwo. Letztere befördert das Raketenflugzeug SpaceShipTwo bis zu einer Höhe von 14 Kilometern höher als herkömmliche Verkehrsflugzeuge. In dieser Höhe angekommen, übernimmt das SpaceShipTwo die Steuerung, es hakt sich vom Rumpf ab und taucht mehrere Dutzend Kilometer hoch, bevor es im freien Fall fallen lässt. vermittelt ein Gefühl der Schwerelosigkeit im Fahrgastraum.

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Die SpaceShipTwo und die WhiteKnightTwo während eines Demonstrationsfluges 2010 © Jeff Foust

Trotz des Erfolgs des Fluges vom 11. Juli 2021, der Richard Branson zum ersten Unternehmer machte, der mit seiner eigenen Rakete ins All flog, gibt es viele Kontroversen über diese Leistung. Tatsächlich ist Bransons Raketenflugzeug nie über 100 Kilometer hinausgekommen, was die international anerkannte Grenze zwischen der oberen Atmosphäre und dem Weltraum darstellt. Zudem führte die FAA eine mehrmonatige Untersuchung gegen die Firma Branson, weil das SpaceShipTwo bei seinem Aufstieg ins All seine Flugbahn verlassen hatte. Schließlich wäre das Raketenflugzeug bei seiner Rückkehr zum Boden durch den Flug schwer beschädigt worden, und Virgin Galactic wäre immer noch nicht in der Lage, einen gefahrlosen Touristenflug ins All zu gewährleisten.

Blue Origin: der Poulidor des Weltraums

Ein weiteres Unternehmen, das bereits einen bemannten Flug ins All durchgeführt hat: Blue Origin. Das Unternehmen wurde im Jahr 2000 von Jeff Bezos selbst gegründet. Der große Weltraumliebhaber, der Gründer von Amazon, der gerade in den sehr geschlossenen Kreis der Milliardäre eingetreten war, war damals schon voller Ehrgeiz und rechnete damit, eines Tages ins All zu gehen. Dafür mussten wir uns die Mittel dazu geben, wofür er 20 Jahre gebraucht hat.

Als das Unternehmen um die Jahrtausendwende gegründet wurde, bestand das Ziel darin, einen Weg zu finden, die Kosten für den Zugang zum Weltraum zu senken, indem insbesondere an der Bergung und Wiederverwendung von Trägerraketen gearbeitet wird. Eine Idee, die heute größtenteils SpaceX zugeschrieben wird, da es das erste Unternehmen ist, das eine solche Leistung vollbracht hat.

In direkter Konkurrenz zum Unternehmen von Elon Musk wächst Blue Origin weiter. Das Unternehmen hat bereits die New Shepard-Rakete, die zu Ehren von Alan Shepard benannt ist, dem ersten Amerikaner, der 1961, wenige Monate nach dem sowjetischen Yuri Gagarin, den Weltraum erreichte. Diese Rakete hat bereits zweimal den Weltraum erreicht. während eines bemannten Fluges. Die erste, am 20. Juli, erlaubte Jeff Bezos, den Weltraum zu erreichen, neun Tage nach Richard Branson.

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Eine neue Shepard-Rakete landet 2017 © Blue Origin

Die Welt von Neuer Raum ist voll von Unternehmen aller Art, jedes mit seiner eigenen Spezialität. Aber die Mastodons, die Blue Origin oder SpaceX sind, sind die seltenen Firmen, die ihre Raketen von A bis Z mit einer solchen Erfolgsrate im Flug bauen können. So produziert Blue Origin seit Jahren seine eigenen Motoren, die Be-3.

Es wird auch erwartet, dass sie in den kommenden Jahren durch die Be-4 ersetzt werden. Der Bau von Raketentriebwerken bleibt für diese Unternehmen einer der komplexesten Schritte. Bis Anfang der 2000er Jahre war es ein Dunkelfeld, das nur von Weltraumbehörden und einigen historischen Privatunternehmen wie Lockheed Martin kontrolliert wurde.

Dank seiner umfangreichen und zuverlässigen Entwicklung hat sich Blue Origin in seinem Bereich mit Virgin Galactic zusammengetan: dem Weltraumtourismus. Das Unternehmen von Jeff Bezos bietet ein vielfältigeres Angebot als das britische Unternehmen und hat den Weltraumtourismus zu einer seiner Stärken gemacht. Mit zwei Diebstählen auf dem Tresen zum Zeitpunkt dieses Schreibens ist es heute das präsenteste Unternehmen auf diesem brandneuen Markt. Obwohl SpaceX immer noch ein starker Gegner ist, ist es derzeit das einzige private Unternehmen, das bemannte Orbitalflüge durchführen kann.

Aber die Firma von Jeff Bezos ist nicht auf die Herstellung beschränkt “Kugelsprünge” an der räumlichen Grenze. Tatsächlich zielt das Unternehmen höher und größer. Im Jahr 2022 soll sie erstmals ihre superschwere Trägerrakete New Glen abheben, die dank des Schubs ihrer 7 Be-4-Triebwerke 45 Tonnen in die Umlaufbahn bringen kann. Aber es gibt eine weitere Akte, an der das Unternehmen seit Jahren arbeitet und die in den letzten Monaten die Weltraumnachrichten entzündet hat.

Das ist die Frage des HLS der NASA. Ohne auf die technischen Details dieser komplexen Akte einzugehen, deren Zusammenfassung Sie hier finden, steht Blue Origin in direkter Konfrontation mit SpaceX und der NASA, um Teil des Artemis-Programms der amerikanischen Raumfahrtbehörde zu werden. Bei diesem Großprojekt geht es um nichts anderes, als die Menschen zurück zum Mond zu schicken, und Jeff Bezos möchte dieses Datum mit der Geschichte nicht verpassen.

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Das Blue Moon-Projekt während seiner Präsentation von Jeff Bezos © Blue Origin

Mit seinem Blue Moon-Konzept waren Jeff Bezos und sein Unternehmen einst im Rennen um diesen Zwei-Milliarden-Dollar-Auftrag, aber die obersten NASA-Behörden lehnten das Blue Origin-Projekt schließlich zugunsten von SpaceXs Starship ab. . Ziemlich genervt von diese Entscheidung von Bill Nelson, Jeff Bezos und sein Unternehmen sind seitdem in einen Rechtsstreit verstrickt. Wenn die jüngsten Entscheidungen des Senats Blue Origin Recht geben, unterhält die Firma mehr als angespannte Beziehungen zu den höchsten Behörden der NASA.

SpaceX: der unbestrittene Herr der Lüfte

Im Jahr 2021 ist es unmöglich, den Weltraum zu erwähnen, ohne über SpaceX zu sprechen. Das Geschäft von Elon Musk ist überall. Wenn Blue Origin sein größter Rivale ist, bleibt das Unternehmen von Jeff Bezos ein Gegner, der weit unter den Fähigkeiten von SpaceX liegt. Die texanische Firma dominiert die Luft, ob es Ihnen gefällt oder nicht. Wo Blue Origin und Virgin Galactic Schwierigkeiten haben, die Karman-Linie zu überqueren, schickt SpaceX bereits Astronauten und Touristen in die Umlaufbahn. SpaceX passt einfach nicht in die gleiche Kategorie wie die anderen.

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Der sn15-Prototyp beim Abheben © SpaceX

Als Beweis für seinen überdurchschnittlichen Status plant SpaceX den Start einer Mission zum Mond, genannt Lieber Mond. Genauso wieInspiration4 es wird vollständig von einem externen kunden finanziert und soll dem unternehmen eine neue struktur verleihen. Letztere ist in der Tat zu den gleichen Missionen fähig wie die nationalen Agenturen wie die NASA oder die ESA.

Heute ist es das einzige private Unternehmen, das zwischen der Erde und der ISS pendelt. Der Franzose Thomas Pesquet verließ die internationale Raumstation an Bord einer Crew Dragon-Kapsel der Firma, und es wird auch erwartet, dass der Astronaut aus Rouen in diesem Monat November auch mit der Kapsel des texanischen Unternehmens zurückkehren wird.

Mit der Entwicklung seines Starship, dem größten Raumschiff der Marke, verweigert sich SpaceX nichts und hofft, eines Tages zum Mars reisen und dort eine Kolonie gründen zu können. Angesichts der unverhältnismäßigen Ambitionen des Big-Boss Elon Musk scheint für SpaceX nur die Zeit ein Hindernis zu sein, das immer noch weiter voranschreitet.

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Die Passage der Starlink-Satelliten von SpaceX © Stefan Kuehn

Zusätzlich zu diesen Weltraummissionen vergisst SpaceX nicht, Lösungen für die sieben Milliarden Menschen anzubieten, die auf der Erde verbleiben. Mit Starlink, einem Satelliten-Internet-Angebot, startet das texanische Unternehmen jedes Jahr Hunderte von Satelliten. Dieses Angebot ermöglicht es SpaceX, den Rest seiner Missionen und Entwicklung zu finanzieren, was es Elon Musks Unternehmen ermöglichen könnte, das erste profitable Raumfahrtunternehmen von New Space zu werden.


Source: Journal du Geek by www.journaldugeek.com.

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