So versucht eine chinesische Sonde, es zu reparieren

“Kann nicht sein”. Ich kann mir vorstellen, dass er, nachdem er das immer noch ungläubig gesehen hatte, das Teleskop zerlegt und die Linsen einzeln gereinigt hat; Er steckte sie zurück in die Röhre, die er nach Meinung einiger von einem beschädigten Organ wiederverwendet hatte, und nachdem er sich die Augen gerieben hatte, stellte er fest, dass es weder eine Fata Morgana noch eine optische Täuschung war. Es war nicht einmal der skurrile Effekt einer Aberration, die durch die Unvollkommenheit von Kristallen erzeugt wurde. Nein, nein, es war klar: Es gab Meere auf dem Mond (oder zumindest etwas sehr Ähnliches). Wir sind im Jahr 1610 und ein 45-jähriger Galileo ist im Begriff, etwas zu tun, das bis heute in Form von kartografischen Karten andauern wird.

‘Maria’ (‘Meere’ in Latein) würde das Pisaner Genie schreiben, das sich einer Tradition anschließt, die aus ‘Die Metamorphosen von und würde uns einen Rosenkranz von Ozeanen, Seen, Sümpfen und Buchten hinterlassen, die über die Oberfläche des Mondes verteilt sind. Das Problem ist natürlich, dass es keine Meere sind. Sind riesige Basaltebenen, die durch antike Vulkanausbrüche entstanden sind. Und es ist so, dass es eine Zeit gab, in der unser Satellit eine Hölle aus Schwefel und Basalt war, obwohl es seltsam erscheinen mag, ihn dort blass und sterbend zu sehen. Das Lustige ist, dass diese “Zeit” kürzer war, als wir vielleicht denken.

Ein Mysterium von mehr als 30 Jahren

Apollo 15 Flag Rover Lm Irwin
James Irwin, Mitglied der Apollo-15-Mission, auf der Mondoberfläche

Im Jahr 1971, Die Besatzungen von Apollo 15 haben etwas sehr Seltsames auf der Mondoberfläche fotografiert. Niemand war sich ganz klar, was es sein könnte. Vor allem deshalb, weil sie zwar die Überreste eines Vulkanausbruchs zu sein schienen, die Logik uns jedoch sagte, dass dies nicht der Fall sein konnte. In den 1970er Jahren wussten wir bereits, dass es nichts Ungewöhnliches war, über Mondvulkane zu sprechen, aber die Mondmeere waren sehr alte Basaltflüsse mit Milliarden von Jahren. Das Problem ist, dass ‘Ina’, wie die seltene Entdeckung genannt wurde, keine Milliarde Jahre alt war.

Wie können wir sagen, wie alt die Dinge auf dem Mond sind? Unglaublicherweise besteht die traditionelle Methode zur Bestimmung des Alters von Mondstrukturen darin, Krater zu zählen. Das heißt, die Anzahl der Meteoriteneinschläge einer Oberfläche zu zählen. Der Mond erhält wie die Erde einen permanenten „Nieselregen“ von Meteoroiden, die auf seine Oberfläche treffen und Narben auf seiner Topographie hinterlassen. Was passiert ist, dass es im Gegensatz zu unserem Planeten keine Erosionsprozesse gibt, die sie verschwinden lassen. Je älter eine Landschaft ist, desto mehr Krater enthält sie.

Aus Angst vor dem Schlimmsten wandten sich die NASA-Wissenschaftler dem Lunar Orbiter 4 zu. 1967 hatte die nordamerikanische Sonde den Satelliten umkreist und mehr als 400 ultrahochauflösende Fotos aufgenommen, die 99% der sichtbaren Seite des Mondes bedeckten. in Auflösungen von 58 bis 134 Metern. Wenn ‘Ina’ etwas Echtes war, dann muss es auf diesen Fotos sein.

Aber es war nicht so. Und nicht, weil die Entdeckungszone mit einem anderen Aspekt erschien. Es war nicht da, weil der genaue Ort, an dem sich ‘Ina’ befand, aufgrund eines technischen Fehlers Teil des 1% des sichtbaren Gesichts war, das nicht fotografiert worden war. Das bedeutete, dass seit mehr als 30 Jahren die seltsame Entdeckung von Apollo 15 blieb ein Rätsel, das niemand erklären konnte.

‘Ina’ war nie allein

Im Jahr 2014 hat ein Forscherteam unter der Leitung von Sarah Braden, ein Professor an der Arizona State University, beschloss, das Rätsel zu lösen. Mit dem Lunar Reconnaissance Orbiter, einer Sonde, die seit 2009 die Oberfläche des Satelliten mit einer noch nie dagewesenen Auflösung kartiert, Die Mannschaft entdeckte 70 Orte, die dem Original ‘Ina’ sehr ähnlich sind.

Ich habe immer gesagt, dass ‘Ina’ keine Milliarde Jahre alt war, aber viele dieser 70 Orte schienen weniger als 100 Millionen Jahre alt zu sein. Etwas, das wie eine lange Zeit erscheinen mag, aber in geologischer Hinsicht ist es ein Kinderspiel. Damals, im Jahr 2014, begeisterte die Entdeckung von Branden und seinem Team die Planetenforscher. Dass Es könnte bedeuten, dass der Mond “lebendiger” war, als es schienSein Kern könnte nicht nur wärmer sein, als wir erwartet hatten, sondern (wer weiß?) es bestand die Möglichkeit, dass wir irgendwann einen Mondausbruch sehen würden.

Das Zeitalter der Dinge im Weltraum

Mondkartenraster mit künstlichen Objekten auf dem Mond

Die chinesische Mondsonde Chang’e-5 habe nur “einen kleinen Schritt” gemacht um den jüngsten Vulkanismus zu bestätigen. Wie wir euch vor Monaten gesagt habenDank Chang’e-5 wurde China das dritte Land, das Mondproben zur Erde brachte. Aber das Interessanteste an der Expedition ist, dass dank ihr Wir würden in der Lage sein, das Kraterzählsystem zu kalibrieren dass wir bisher das Alter der Mondoberflächen kannten.

Das chinesische Team hat die Bleiisotopendatierung verwendet, um zu dem Schluss zu kommen, dass diese Gesteine ​​aus Magma entstanden sind, das vor etwa 2 Milliarden Jahren ausbrach. Diese Daten sind faszinierender als es scheint, denn würde bedeuten, dass sich diese Gesteine ​​viel später gebildet haben als in anderen bekannten vulkanischen Mondproben und wir haben nicht viele Erklärungen dafür.

Das ist aber mittelfristig nicht das Interessanteste. Das Interessanteste ist, dass wir durch eine genauere Kalibrierung des Kraterzählsystems in der Lage sein werden, die geologische Geschichte unzähliger Himmelskörper besser zu verstehen und wir werden es geben eine viel genauere Messung des Alters des Weltraums.

Bild | Neven krcmarek


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