Riot Games erreicht mit der League of Legends World Championship | Der DeanBeat

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Letzten Samstag war ich bei meinem ersten großen Esports-Event: der League of Legends World Championship. Mehr als 16.000 Menschen drängten sich in die Arena des Chase Center, wo die Golden State Warriors spielen. Es war eine ausgefeilte Veranstaltung, voll von eSports-Fan-Installationen von Cosplay bis hin zu Pregame-Podcasts.

Lange vor der Eröffnung füllten Scharen von Spielern den Platz. Ich hätte als Fan nicht distanzierter sein können. Ich bin kein League-of-Legends-Spieler, und mein Kollege Jordan Fragen musste mich während des gesamten Spiels über die einzelnen Schritte der Action informieren. Aber am Ende hatte ich genauso Tränen in den Augen wie die anderen 5,15 Millionen Fans (Spitzenzuschauerzahl pro Esports-Charts), und mir wurde endlich klar, wie mächtig Esports-Events sein können. Ich konnte besser verstehen, warum die Leute ihre Spiele und ihren Sport so sehr lieben.

Cosplayer vor dem Chase Center for Worlds.

Riot Games ist seit mehr als einem Jahrzehnt dabei und mehr als 600 Millionen Menschen haben League of Legends gespielt. Aber die Emotionen der Veranstaltung drehten sich nicht nur um Massenzahlen. Riot hätte kein besseres Groll-Match anzetteln können, auch wenn es eins war fiktiver Film oder Fernsehsendung über Esport. Es war Esports-Storytelling vom Feinsten.

Das Publikum vor der Veranstaltung kam zu Aktivitäten und die Marken begrüßten sie im Regen.

Während die Stars während des Spiels ziemlich versteinert waren, bestimmte das Casting die Stimmung. Die Starspieler – Lee „Faker“ Sang-hyeok von T1 und Kim „Deft“ Hyuk-kyu von DRX – waren mit 26 gleich alt und besuchten dieselbe High School in Seoul, Südkorea.

Faker, von den Fans als der Unkillable Demon King bekannt, hat sein Team in einem Jahrzehnt zu drei Siegen bei Worlds geführt. Aber Deft hatte es trotz sieben Auftritten überhaupt nicht bis ins Grand Finale geschafft. Das eine Mal, als diese Spieler zuvor bei Worlds gegeneinander angetreten waren, schlug Fakers Team Defts 3:0.

Um den Kontrast zu verstärken, hat Faker immer für T1 Esports gespielt und wurde Teilhaber 2020. In der Zwischenzeit musste Deft von Team zu Team wechseln, wobei DRX sein fünftes Esports-Team war.

T1 bei den Weltmeisterschaften. Mit Helikopter-Kopfhörern können sie die Menge nicht hören.

Defts Team war der 4. Platz und konnte sich nur über eine „Play-in“-Phase mit einem schwierigen Round-Robin für die Teilnahme an den Weltmeisterschaften qualifizieren. Es schien unwahrscheinlich, dass er es bis ins Finale schaffte. Keine Mannschaft, die zu diesem Zeitpunkt am Turnier teilgenommen hatte, hatte es bis ins Finale geschafft.

Die League of Legends-Weltmeisterschaft leistet gute Arbeit, um die Besten der Besten zu finden. Das Turnier bringt 24 qualifizierte Teams mit jeweils fünf Spielern aus Riots globalem System regionaler Ligen zusammen, um an dem einmonatigen Turnier teilzunehmen. Das ist ein darwinistischer Prozess, um die besten Spieler ins Finale zu bringen.

DRX war während der Spiele steinern.

Und es ist ein Schnellkochtopf. Letztes Jahr hatte Worlds mehr als 73 Millionen gleichzeitige Zuschauer (einschließlich derer von chinesischen Streaming-Diensten) und eine Milliarde Stunden Zuschauer. Es ist ein Echtzeit-Strategiespiel, bei dem zwei Teams mit fünf Champions gegeneinander antreten, um die Basis des anderen Teams zu zerstören. Jeder Spieler muss sein Gewicht tragen und heroische Spiele machen.

Eröffnungsfeiern

Die Veranstaltung selbst war spektakulär, mit einer Bühne, die Riot Games eigens bauen ließ. Ich kann mir nichts Nervenaufreibenderes vorstellen, als darauf zu warten, dass diese Pre-Show-Extravaganz (die spät begann) endet, bevor ich die Bühne vor einem tosenden Publikum betrete.

Eine erstaunliche Eröffnungsshow bei Worlds.

Die Eröffnungszeremonie beinhaltete eine Musik- und Tanzshow in drei Akten, beginnend mit Der Anrufdie von Edda Hayes gesungene Saisonhymne 2022. Das führte zu Jacksons Wangs Feuer auf die Sicherung und das Finale von Lil Nas X. Das waren nicht nur musikalische Darbietungen. Es waren Multimedia-Shows, gemischt mit der Beleuchtung von ein paar Dutzend Projektoren und holografischer Technologie, die es ermöglichte, Blitze auf die Bühne zu schlagen, die selbst Tausende von LED-Kacheln hatte. Das Herzstück war der Summoner’s Cup, der dieses Jahr von Tiffany & Co. entworfen wurde.

Eröffnungssalven

Die Finalisten aus Südkorea traten gegeneinander an, wobei der Außenseiter DRX völlig überraschend den Summoners Cup gewann, als der Favorit T1 Esports unterlag. sagte ein anderer Schriftsteller Es war eine „bessere Handlung als jede, die von einem Team von Drehbuchautoren ausgeheckt wurde“.

Ein Teil des Dramas beginnt für die Fans, wenn jeder Spieler seinen Champion auswählt, gemischt mit Tipps, die er dem anderen Team nicht erlaubt zu spielen.

Es ist kompliziert, weil die Spieler aus mehr als 140 Champions wählen können, um epische Spiele zu machen, Kills zu sichern und Türme zu zerstören. Spiele dauern normalerweise zwischen 25 und 45 Minuten und enden, wenn ein Team den Nexus des Gegners ausschaltet. Doch dies würde kein typisches Ereignis werden.

Dean Takahashi mit Kollege Jordan Fragen. Dean fragt sich, was er hier bei Worlds macht.

Die Teams rangen über fünf Spiele hin und her, wobei sich die Action in fast jedem der Spiele zu Gunsten des einen Teams und wieder zurück drehte.

Im ersten Spiel ging T1 in die Verteidigung, als Faker früh getötet wurde, sich dann aber erholte, nachdem Gumayusi einen Drachen gestohlen hatte, gerade als er von DRX geerntet werden sollte.

Diese Ereignisse schwankten den Vorteil hin und her. Aber DRX erholte sich nie vollständig und T1 gewann das erste Match. Zu diesem Zeitpunkt machte sich mein freundlicher Kommentator Sorgen, ob dies ein schnelles Match werden würde, bei dem T1 drei Spiele hintereinander gewinnen würde.

Fandom bei der League of Legends-Weltmeisterschaft.

Im zweiten Spiel pendelte der Vorteil hin und her, und ich verstand besser, warum die Fans so aufgeregt waren. Sie sahen heroische Spiele, bei denen ein Spieler einen Zug machen oder einen Feind überraschen und den Spieß des Spiels umdrehen konnte. Sogar ich konnte diese Ereignisse erkennen, wenn sie passierten, obwohl es schwer war, sie zu übersehen, da die Shoutcaster jedes Mal schrien, wenn sie passierten. Die Fans begannen zum ersten Mal zu singen: „DRX! DRX! DRX!“ Und DRX kam zurück und gewann das zweite Match, wodurch alle Vorstellungen zunichte gemacht wurden, dass T1 mit einem leichten Sieg davonkommen würde.

Als das Spiel zu Ende war, sah ich nicht einmal ein High Five unter den Teamkollegen, die aufstanden und von der Bühne gingen. Es schien zu wenig Emotion in den Gesichtern der Spieler zu sein. Die Fans machten das mit Gebrüll wieder wett, und die aufgeregten Shoutcaster hörten nicht auf zu schreien.

Flammen und Suchscheinwerfer bei der League of Legends-Weltmeisterschaft.

Im dritten Spiel ging der Boxkampf mit vielen Trades weiter. Die Kämpfer gingen all-in, aber wieder einmal kam T1 in letzter Minute herein und stahl den Baron, der benötigt wurde, um das Endspiel in Gang zu bringen. Es wurden wieder Schläge ausgetauscht und dann stahl T1 einen weiteren Baron von DRX, und es war vorbei. Diese dramatischen Spiele und gestohlenen Ziele passen zu der Bühne, auf der die Spiele gespielt wurden.

Zu diesem Zeitpunkt hatte DRX keine guten Chancen und Deft starb früh. Aber DRX hackte auf verschiedenen Teilen der Karte weiter auf T1 herum und DRX fing an, die Drachen zu gewinnen und wieder Kills zu bekommen. Fragen bemerkte immer wieder, wer die Führung in Gold hatte, was verwendet wird, um Charaktere während der Spiele zu stärken. Und DRX zog an dieser Front voran. Ich dachte, das wäre wie ein NBA-Spiel (wir waren dort, wo die Warriors spielten), wo Spieler Fehler machten und mit spektakulären Spielzügen zurückkamen und das Blatt wendeten.

Das Endspiel

Zu diesem Zeitpunkt sorgte das Zwei-Zwei-Match für eine verrückte Aufregung in der Arena. Das ganze Turnier lief auf ein einziges Spiel hinaus, das über Sieger und Verlierer entscheiden würde. Ich schloss mich dem Geschrei an, weil ich wollte, dass die Außenseiter gewinnen. Die T1-Spieler hatten zweifellos neuen Respekt vor DRX, der als Außenseiter hungrig auf den Sieg war.

T1 zog früh im Spiel mit Gold nach vorne, aber Kingen von DRX begann, den T1-Spielern das Leben schwer zu machen. Dann tötete DRX vier Spieler von T1 und stürmte auf Baron zu. Aber gerade als es bei DRX wieder um den Grab Baron und seinen mächtigen Buff ging, konnte sich Gumayusi von T1 einschleichen, einen Langstreckenpfeil wie ein Scharfschütze abfeuern und Baron erneut stehlen. Das brachte T1 zurück in den Kampf und die Menge skandierte „T1, T1, T1“, als hätten wir einen neuen Außenseiter, der ein Comeback feiert. T1 sicherte sich einen zweiten Baron, als das Spiel über 30 Minuten verging. Aber DRX hat es geschafft, sich auch seine eigenen Drachen zu schnappen.

Die Qual der Niederlage für T1.

Während Faker und Deft die Stars waren, auf die sich alle konzentrierten, war es Kingen, der Faker und dann Zeka doppelt tötete. Wieder einmal drehte dies den Spieß um und ermöglichte es DRX, einen Schlüssel Elder Dragon zu bekommen. Dann konnten sie direkt zur Basis von T1 marschieren und den Nexus einnehmen.

Der Summoner’s Cup, entworfen von Tiffany & Co.

Und da begannen die wahren Emotionen zu fließen. Die Spieler von DRX sprangen auf und versammelten sich zu einer Gruppenumarmung, wobei sie auf und ab hüpften. Sie waren so emotional, dass ich sie fast nicht wiedererkannt hätte. Hände bedeckten die Gesichter des Verliererteams. Einer der T1-Spieler brach zusammen und begann unkontrolliert zu weinen. Die Menge brüllte und die Shoutcaster schrien.

Der Nervenkitzel des Sieges für DRX.
Der Nervenkitzel des Sieges für DRX.

„Dies ist eines der größten League of Legends-Finals in der Geschichte“, sagte ein Shoutcaster. „Was für eine Show von diesen beiden Teams.“

Die Teams stießen mit den Fäusten zusammen, Deft und Faker kreuzten sich ein letztes Mal für die Nacht. Die Verlierer marschierten von der Bühne und der Summoner’s Cup kam zustande. Die DRX-Gewinner nahmen gemeinsam den Pokal in die Hand und schüttelten ihn vor Freude. Feuerwerk und Konfetti flogen. Die Ansager ließen den Gewinnern keine Pause, um sich zu sammeln, und begannen, sie auf der Bühne zu interviewen. Sie können sich den Schock im DRX-Team vorstellen, denn noch nie zuvor hatte ein Play-In-Team Welten gewonnen, geschweige denn das Finale erreicht.

Das DRX-Team feiert den Gewinn des Summoner’s Cup für 2022.

Auf die Frage, wie es sei, nach einem Jahrzehnt ein League of Legends-Weltmeister zu sein, weinte Deft, als er seine Antworten durch einen Übersetzer gab. Er konnte zuerst nicht sprechen, und ich wurde selbst weinerlich. Während Deft die Aufmerksamkeit auf sich zog, war es Kingen, der den MVP-Award erhielt. Deft sagte, er habe davon geträumt, der beste Spieler der Welt zu sein, aber es sei wichtiger, Teil des besten Teams zu sein. Er hatte keine Dämonen mehr und war selbst zum Dämonentöter geworden.

Wie ich schon sagte, es war eine erstaunliche Esports-Erzählung. Eine bessere Geschichte könnte man sich nicht ausdenken. Riot bereitete die Bühne für das beste eSports-Turnier, aber es waren die Teams, die für die ganze Emotion sorgten. Es wäre genauso interessant gewesen, sie bei einem Pickup-Spiel in der Turnhalle einer High School zu beobachten. Die stets unterschätzten Underdogs hatten sich durchgesetzt. Für mich war es ein großer Moment, den ich von so vielen Sportereignissen der Vergangenheit kannte. Der Nervenkitzel des Sieges und die Qual der Niederlage.

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Source: VentureBeat by venturebeat.com.

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