Review: Reimagined Cowboy Bebop bewahrt weitgehend geliebte Elemente des Originals

Es ist eine gewaltige Aufgabe, aus einer der bahnbrechendsten und einflussreichsten Anime-Serien der letzten 25 Jahre eine Live-Action-Serie zu kreieren. Das wäre Cowboy Bebop, ein stilvoller, genrebrechender Neo-Noir-Space-Western, der bei seiner Premiere im Jahr 1998 universelle Anerkennung fand. Zählen Sie Ihren wahrhaftig zu seinen vielen Bewunderern. Ich hatte also einige Vorbehalte gegen die Entscheidung von Netflix, das Original in eine Live-Action-Streaming-Serie zu verwandeln – warum mit Perfektion hantieren?

Eingefleischte Puristen werden wahrscheinlich nicht glücklich sein; Die neue Serie ist ein anderes Tier. Aber ich fand, dass Netflix Cowboy Bebop fand meistens eine Balance zwischen der Erhaltung der beliebtesten Elemente des Anime und dem Remixen auf frische, faszinierende Weise für ein neues dramatisches Format. Ist es einwandfrei? Kaum. Aber es ist trotzdem verdammt unterhaltsam.

(Spoiler für die Anime-Serie von 1998 unten. Einige Spoiler für die Live-Action-Serie, aber keine größeren Enthüllungen – außer einer kleineren ganz am Ende. Wir geben Ihnen eine Vorwarnung, wenn wir dort sind.)

Die ursprüngliche Anime-Serie spielt im Jahr 2071 und handelt von einer Gruppe von Kopfgeldjägern auf einem Raumschiff namens Bebop. Die Erde ist weitgehend unbewohnbar geworden und Menschen haben die verschiedenen Gesteinsplaneten und Monde unseres Sonnensystems besiedelt. Die Inter Solar System Police (ISSP) verlässt sich auf Verträge mit Kopfgeldjägern, sogenannten “Cowboys”, um kriminelle Aktivitäten in Schach zu halten, obwohl das mächtige Red Dragon Syndicate dennoch erfolgreich ist.

Die Hauptfigur ist Spike Spiegel, ein auf dem Mars geborener Kopfgeldjäger mit einer Geschichte gewalttätiger Bandenaktivitäten und einer Vorliebe für Faustschläge, ganz zu schweigen von einer tragischen Romanze in seiner Vergangenheit. Seine beste Freundin und Geschäftspartnerin ist Jet Black, Kapitän der Bebop und ein ehemaliger Polizist mit einem kybernetischen Arm. Ihre Crew erweitert sich im Laufe der Serie. Faye Valentine ist eine Betrügerin und Kopfgeldjägerin, die nach einem Space-Shuttle-Unfall über 50 Jahre lang in suspendierter Animation verbrachte und daher an Amnesie leidet. Ein ist ein entzückender, gentechnisch veränderter walisischer Corgi. Und Edward Wong Hau Pepelu Tivruski IV, auch bekannt als Radical Ed, ist ein exzentrisches und energisches Mädchen im Teenageralter, das sich mit Computerhacking auskennt und einen Großteil der komischen Erleichterung der Show ausmacht.

Vergrößern / Tamara Tunie spielt Ana, die Besitzerin eines Underground-Jazzclubs auf dem Mars, die Spike aus seiner Syndicate-Zeit kennt.

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Zusätzlich zu ihren wöchentlichen Abenteuern kann jedes Mitglied der Bebop‘s Crew hatte jeweils breitere Charakterbögen und erforschte ihre jeweiligen Hintergrundgeschichten – insbesondere die von Spike. Spike hatte wiederholt angespannte Begegnungen mit Erzfeind Vicious, einem ehrgeizigen Mitglied des Syndikats. Vicious und Spike waren Blutsbrüder, bis Spike eine Affäre mit Viciouss Freundin Julia hatte. Die beiden hatten geplant, gemeinsam wegzulaufen, aber niemand verlässt das Syndikat lebend. Julie musste untertauchen, und Spike täuschte seinen eigenen Tod vor und schloss sich schließlich Jet Black an Bord der Bebop. Ein letzter Showdown zwischen Spike und Vicious bildete den tragischen Höhepunkt der Serie. Regisseur Shinichirō Watanabe blinzelte in dieser Hinsicht nicht; Die Show lief eine einzige glorreiche Staffel und half dabei, neu zu definieren, was die Leute dachten, Anime könnte dabei sein.

Cowboy Bebop wurde von der Kritik gelobt und wurde zum Kulthit, zum Teil dank seines markanten visuellen Stils und seiner starken thematischen Elemente – und natürlich ist sein unglaublicher, vielseitiger Soundtrack mit freundlicher Genehmigung von Yoko Kanno (deren Manierismen den Charakter von Ed inspirierten). Der Begriff “Meisterwerk” wird in Bezug auf Anime nicht so oft herumgeworfen, aber im Fall von Cowboy Bebop, der Spitzname ist verdient. Ich habe mir die gesamte Serie vor kurzem noch einmal angesehen, da ich sie seit Jahren nicht mehr gesehen hatte, und sie ist so frisch und unterhaltsam wie beim ersten Mal.

Das war die Hochachtung vor Showrunner André Nemec und seinem Team, als sie sich der Herausforderung stellten, eine Live-Action-Adaption zu kreieren. (Nemec arbeitete zuvor als Autor und Produzent an Alias, sowie die 2014 Teenage Mutant Ninja Turtles Film.)

Spike, Jet, Faye und Ein machen einen Spaziergang.  Bemerkenswert abwesend in dieser Saison: Edward.
Vergrößern / Spike, Jet, Faye und Ein machen einen Spaziergang. Bemerkenswert abwesend in dieser Saison: Edward.

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“Ich wusste, dass wir uns auf geheiligtem Boden bewegen” sagte er der Los Angeles Times, erkennend, dass er und seine Autoren die Aufgabe mit gleichen Teilen Ehrfurcht und der Bereitschaft angehen mussten, vom Kanon abzuweichen und bei Bedarf neu zu erfinden. Immerhin sind zwei Jahrzehnte vergangen und eine Streaming-Serie ist ein ganz anderes Medium als das ursprüngliche halbstündige Format. Ihr Mantra: “Es ist Cowboy Bebop, lass uns das nicht aufmachen.” Es half, dass Watanabe für die neue Show konsultierte und Kanno zurückkehrte, um den Soundtrack für die Serie zu komponieren.

Die Live-Action-Serie beginnt mit einem actiongeladenen Set-Piece, in dem Spike und Jet versuchen, einen Raubüberfall in einem Weltraum-Casino zu vereiteln – mit katastrophalen Ergebnissen. Als nächstes finden sie ein Kopfgeld namens Asimov Solensan (Jan Uddin) und seine Frau Katarina (Lydia Peckham). Das Paar hat eine Charge einer sensorischen Verbesserungsdroge namens Red-Eye vom Syndikat gestohlen und versucht, sie in New Tijuana zu verkaufen. Dies ist direkt aus der Pilotfolge des Anime, mit nur ein paar Optimierungen hier und da – nämlich der Anwesenheit von Faye als rivalisierender Kopfgeldjäger, der von Katarinas wohlhabendem Vater angeheuert wurde, um sie zu bergen.

Vicious und Spike arbeiten ihre Differenzen aus.
Vergrößern / Vicious und Spike arbeiten ihre Differenzen aus.

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Die ökofaschistische Terroristin Maria Murdock (Adrienne Barbeau, Karneval), ein weiterer Favorit aus dem Anime, taucht in einer späteren Episode auf – außer dass das Gas, das sie freisetzt, Menschen in Bäume und nicht in Affen verwandelt. Auch der gesichtsverändernde Dieb Abdul Hakim (Cali Nelle), der Ein stiehlt, bevor der Corgi sich der Crew der Bebop; der Verrückte Pierrot Le Fou (Josh Randall, Ed, Scrubs); und der berüchtigte “Teddy Bomber” (gesprochen von Rodney Cook). Und Punch und Judy (Ira Munn bzw. Lucy Currey) machen es sich als Co-Moderatoren der fiktiven Show gemütlich Großaufnahme, das Kopfgelder und diejenigen verfolgt, die sie jagen. Es ist eine Art öffentlicher Dienst.

Nemec und Co. den Chandler-artigen Neo-Noir-Ton erfolgreich etabliert, Kannos neue Partitur ist pure Freude und die Besetzung ist perfekt. John Cho (Star Trek, Sleepy Hollow) bringt Spike einen müden, abgestumpften Nihilismus, mit gerade genug der naiven, hoffnungslosen Romantik intakt, um ihn sympathisch verletzlich zu halten. Alex Hassell (Vorort) spielt einen entsprechend kantigen und gewalttätigen Vicious; Daniella Pineda (Jurassic World: Das gefallene Königreich) spielt eine temperamentvolle Faye Valentine; und Mustafa Shakir (Luke Käfig) bringt den grundlegenden Anstand und den starken Moralkodex von Jet Black zum Vorschein, nicht nur seine äußere Härte.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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