Putin will Moskaus Einfluss in Osteuropa wiederherstellen

Vor 30 Jahren brach die Sowjetunion zur Weihnachtszeit zusammen. Wladimir Putin hat diesen Moment im Jahr 1991 als „größte geopolitische Katastrophe“ des 20. Jahrhunderts bezeichnet.

Und jetzt, nach drei Jahrzehnten, die er als Demütigung durch den Westen empfindet, versucht der russische Präsident Putin, einige der Folgen der Auflösung der UdSSR rückgängig zu machen.

Warum wir das geschrieben haben

Wladimir Putin kann die Sowjetunion nicht wiederherstellen, aber er versucht, den europäischen Einflussbereich Moskaus wiederherzustellen. Können die Westmächte ihre Sicherheitsvorkehrungen gewährleisten?

In seiner Heimat rehabilitiert er das Bild von Josef Stalin für die entscheidende Rolle des Diktators beim Gewinn des Zweiten Weltkriegs. Im Ausland fordert er die seit 1991 gewachsenen europäischen Sicherheitsvorkehrungen heraus, um das Wachstum der NATO zurückzudrängen und eine formale „Einflusssphäre“ für Moskau wiederherzustellen. Das scheint hinter der Stationierung von schätzungsweise 100.000 russischen Soldaten an der ukrainischen Grenze zu stehen, die eine mögliche Invasion drohen.

Westliche Diplomaten haben Putins ursprüngliche Liste mit Verhandlungsforderungen als Nichtstarter abgetan. Aber dem russischen Führer ist es gelungen, die Aufmerksamkeit des Westens auf sich zu ziehen und ein Gefühl der Dringlichkeit im Umgang mit dem Kreml zu provozieren, das seit dem Kalten Krieg nicht mehr gesehen wurde. Die Frage ist nun, wie lange es noch dauern wird, ihn davon zu überzeugen, seine militärische Eskalation abzubrechen.

London

Es ist der Geist der vergangenen Weihnachtszeit: das Echo eines anderen Weihnachtsfestes vor genau dreißig Jahren, als die Union der Sozialistischen Sowjetrepubliken aufgelöst wurde.

Zu Beginn des neuen Jahres übt diese Erinnerung jedoch immer stärkeren Einfluss auf das Verhalten des Präsidenten des postsowjetischen Russlands Wladimir Putin aus.

Herr Putin wünscht sich, die Sowjetunion hätte nie geendet. Er hat das offen gesagt und das Weihnachtsfest 1991 als die „größte geopolitische Katastrophe“ des 20. Jahrhunderts bezeichnet.

Warum wir das geschrieben haben

Wladimir Putin kann die Sowjetunion nicht wiederherstellen, aber er versucht, den europäischen Einflussbereich Moskaus wiederherzustellen. Können die Westmächte ihre Sicherheitsvorkehrungen gewährleisten?

Er kann realistischerweise nicht hoffen, die Zeit zurückzudrehen. Aber sowohl im Inland als auch außerhalb Russlands, insbesondere in der eskalierenden Pattsituation mit dem Westen um die Ukraine, versucht er eindeutig, einige der wichtigsten Veränderungen, die der Zusammenbruch der UdSSR mit sich brachte, rückgängig zu machen.

Im weiteren Sinne will er das auslöschen, was er in den letzten drei Jahrzehnten nationaler Demütigung empfunden hat, indem er Russlands erneuerten Status als Weltmacht behauptet.

Kann er es tun?

Im Inland scheint – zumindest kurzfristig – wenig Aussicht auf einen wirksamen Pushback zu haben. Dort hat Putin neben einem hartnäckigen Vorgehen gegen Menschenrechtsverteidiger im sowjetischen Stil auch die Rolle von Josef Stalin im Zweiten Weltkrieg als Teil einer übergreifenden nationalen Erzählung von russischer Größe rehabilitiert.

Diese beiden Stränge wurden in einem Gerichtsverfahren gegen Memorial International miteinander verflochten, eine Organisation, die in den ausgehenden Jahren der UdSSR mit Unterstützung des dissidenten Nobelpreisträgers Andrej Sacharow gegründet wurde, um die Geschichten der Millionen von Sowjetbürgern aufzuzeichnen, die Stalin geschickt hatte ihren Tod. Eine Schwestergruppe überwacht aktuelle Menschenrechtsverletzungen.

Letzte Woche hat der Oberste Gerichtshof Russlands den Rechtsstatus von Memorial aufgehoben. Und im Vorfeld des Urteils erklärte ein Staatsanwalt, warum die Behörden die Organisation mundtot machen. „Warum tun wir, die Nachkommen von [World War II] Sieger müssen Buße tun und sich schämen“, fragte er, „anstatt stolz auf unsere glorreiche Vergangenheit zu sein?“

Im Ausland stößt Putins Rehabilitationsprojekt jedoch auf härteren Widerstand, da sich westliche Nationen versammeln, um schätzungsweise 100.000 russische Truppen, die jetzt an ihrer Grenze zur Ukraine versammelt sind, von jeglichen Invasionsplänen abzuschrecken.

In den Augen der ukrainischen Regierung und ihrer Verbündeten in Europa und den USA ist der Truppenaufbau die jüngste Bedrohung der Stabilität, Unabhängigkeit und territorialen Integrität eines Nachbarstaates durch Putin nach seiner Intervention im Jahr 2014 in der weitgehend russischen -sprechende Ostukraine und seine gewaltsame Annexion der Krim.

Für Herrn Putin steht jedoch etwas Größeres auf dem Spiel: der Geist der Weihnachtszeit.

Russlands damaliger Präsident Boris Jelzin (zweiter von rechts) und andere Führer der ehemaligen Sowjetrepubliken treffen sich in Viskuli, Weißrussland, um am 8. Dezember 1991 beim Verlassen der Sowjetunion ein Abkommen zur Gründung der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten zu unterzeichnen. Zwei Wochen später traten acht weitere Sowjetrepubliken dem Bündnis bei, und am 25. Dezember desselben Jahres verkündete der sowjetische Präsident Michail Gorbatschow die Auflösung der UdSSR.

Nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion kehrten eine Reihe ehemaliger Sowjetrepubliken zusammen mit ehemaligen Verbündeten des Warschauer Pakts in Osteuropa Moskau den Rücken, um enge Beziehungen zum Westen zu knüpfen. Einige traten dem NATO-Militärbündnis bei, darunter Polen an der Westgrenze der Ukraine sowie Ungarn, Bulgarien, Rumänien, die baltischen Staaten, die Tschechische Republik und die Slowakei.

Bereits 2007 bestand Herr Putin öffentlich darauf, dass die „Erweiterung“ der NATO nach Osten gestoppt werden müsse. Das ist weitgehend gelungen: Nur die relativ kleinen Staaten Albanien, Kroatien und die ehemaligen jugoslawischen Gebiete Montenegro und Nordmazedonien wurden seitdem aufgenommen.

Aber zwei weitere Länder, beides ehemalige Sowjetrepubliken, haben aus ihrem Wunsch, der NATO beizutreten, keinen Hehl gemacht: Georgien, wo russische Truppen 2008 bei der Abspaltung der Separatistenregionen Abchasien und Südossetien halfen, und die Ukraine.

Die Ukraine ist am wichtigsten. Historisch mit Russland verwoben, war es – wirtschaftlich, politisch und militärisch – ein Kernbestandteil der Sowjetunion. Seine Grenze zu Russland erstreckt sich über fast 1.500 Meilen.

Allein aus Sicherheitsgründen sieht Putin gute Gründe, darauf zu bestehen, dass die Ukraine der NATO nicht beitreten darf.

Aber sein Ziel ist weiter gefasst: Russland – seit Weihnachten 1991 in Territorium und Macht geschrumpft – ein gewisses Maß an früherer geopolitischer Macht im Umgang mit dem Westen zurückzugeben.

In Forderungen an Washington und die NATO im vergangenen Monat bestand Moskau nicht nur auf einer Garantie, dass weder die Ukraine noch andere ehemalige Sowjetstaaten der NATO beitreten würden. Es forderte auch, dass das Bündnis seine Militärpräsenz in osteuropäischen Mitgliedsländern wie Polen, Rumänien und den baltischen Staaten aufhebt und auf jegliche Stationierung außerhalb Westeuropas verzichtet, die Russland als Bedrohung seiner Sicherheit betrachtet.

Westliche Diplomaten taten den Forderungskatalog als Nichtstarter ab. Wenn sie sich treffen, würden sie die ehemaligen Länder des Warschauer Paktes wieder in eine formell wiederhergestellte russische „Einflusssphäre“ bringen. Weder sie noch die NATO werden das akzeptieren, wie Präsident Putin mit ziemlicher Sicherheit weiß.

Aber mit einem Trio diplomatischer Treffen zur Ukraine-Krise ab nächster Woche ist es ihm bereits gelungen, westliche Aufmerksamkeit zu erregen und eine seit dem Kalten Krieg nicht mehr gesehene Dringlichkeit des Umgangs mit dem Kreml zu provozieren.

Die Frage jetzt? Wie lange es noch dauern wird, Präsident Putin davon zu überzeugen, seine militärische Eskalation abzubrechen.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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