Phystech-Studenten-Startup zur Reduzierung des ausländischen Akzents in der Sprache sammelte 105.000 US-Dollar von Berkeley SkyDeck


InTone entwickelt eine Technologie, die den ausländischen Akzent im Englischen reduziert. Die Sprachverarbeitung erfolgt in Echtzeit. Es wird davon ausgegangen, dass solche Audiofilter bei Online-Anrufen und internationalen Callcentern angewendet werden können.

Andrey Golman ist Masterstudent im 6. Jahr an der Fakultät für Angewandte Mathematik und Informatik des Moskauer Instituts für Physik und Technologie. Im Frühjahr 2021 gründete er InTone und war zuvor über ein Jahr in der Forschung im Bereich Sprachtechnologie tätig.

„Wir haben zwei Gründer in einem Startup“, sagt Golman, „ich habe einen technischen Hintergrund (neben MIPT habe ich bei Yandex gearbeitet) und mein Mitgründer Yegor Pavalyaev hat einen betriebswirtschaftlichen Hintergrund, insbesondere Erfahrung in Einführung strategischer Produkte bei Lamoda“.

Bei Yandex arbeitete Golman an Empfehlungen in Suchprodukten. Pavalyaevs Erfahrung besteht darin, eine Lamoda-Strategie in der GUS zu entwickeln, Bestellabholstellen einzurichten und die Lieferung zu optimieren.

„Nach anderthalb Jahren Voice-to-Voice-Forschung und -Entwicklung sind wir bereit, ein Produkt auf den Markt zu bringen. Mit Hilfe von SkyDeck-Mentoren gehen wir davon aus, Anfang 2022 in den US-Markt einzutreten und Projekte in Callcentern in Indien und auf den Philippinen umzusetzen“, sagte Golman.

Die Gründer haben bereits eine juristische Person in den USA registriert – InTone Inc. Indien und die Philippinen wurden ausgewählt, um das Projekt zu starten, wie Golman erklärte, da dies die größten Callcenter-Märkte für US-Unternehmen sind.

InTone ist eine Desktop-Anwendung. „Es aktiviert das virtuelle Mikrofon. Mit Hilfe einer solchen Mechanik können Sie Audio vom Systemmikrofon nehmen und das verarbeitete Audio an eine beliebige Software für Anrufe übertragen “, erklärte Golman.

Zu Beginn plant Golman, InTone über ein Abonnement zu monetarisieren: “Bei den ersten Integrationen planen wir, für jedes Gerät eine Abonnementgebühr zu erheben.” Der vorläufige Abonnementpreis beträgt 10 US-Dollar pro Monat. InTone wird sich dann die Ergebnisse und die Marktreaktion ansehen.

Projektbewertung und Zukunftspläne

Laut Golman arbeiten derzeit fünf Vollzeitkräfte an dem Projekt und zwei weitere in Teilzeit. Die Investitionen des Accelerator zielen unter anderem darauf ab, das Team von ML-Ingenieuren und Softwareentwicklern in Moskau zu erweitern.

Laut dem Gründer und Vorstandsvorsitzenden von Bioorg, Georgy Zuev, können die Kosten für ein solches Team in Russland je nach Niveau der ML-Ingenieure „zwischen 3 und 6 Millionen Rubel oder mehr pro Monat betragen“. Gleichzeitig versuchten viele Unternehmen, Entwicklungszentren an der Peripherie zu schaffen, um Kosten zu senken.

Die meisten Experten glauben, dass die maximale Bewertung eines IT-Startups in dieser Phase 2 Millionen US-Dollar nicht überschreitet. Einige von ihnen sind sich sicher, dass InTone in Form von SAFE (Simple Agreement for Future Equity) finanziert wurde – einer beliebten Vereinbarung über zukünftiges Kapital in den USA.

Auf dem russischen Risikokapitalmarkt können Start-ups in der Seed-Phase auf 1-2 Millionen Dollar geschätzt werden, in den USA auf 5-10 Millionen Dollar, sagt Kirill Petrov, Geschäftsführer von Just AI.

„Das geringe Investitionsvolumen in Technologie, wahrscheinlich in Höhe von 10% des Unternehmenspreises, das oft für die erste Runde gilt, weist nicht nur auf die bescheidene Bewertung des Unternehmens mit 1 Million US-Dollar, sondern auch auf den experimentellen Charakter des Unternehmens hin Entwicklung“, sagte Arseniy, Leiter von Liquid Studio Accenture in Russland Kondratyev.

Laut dem Gründer von Baza VC Alexey Mosolov investiert der Berkeley SkyDeck Fund bis zu 105 Tausend US-Dollar in Unternehmen, die in das sechsmonatige SkyDeck-Kohortenprogramm aufgenommen wurden. Ihm zufolge werden Investitionen in Höhe von 105 Tausend US-Dollar in zwei Tranchen aufgeteilt: 50 Tausend US-Dollar unmittelbar nach der Annahme und 55 Tausend US-Dollar nach dem Bestehen der “Zwischenprüfung” 3 Monate nach Beginn des Programms. Die Investitionen werden in Form einer Standard-SAFE-Note ohne Abschlag mit einer Bewertungsgrenze von 2 Millionen US-Dollar angeboten, sagte Mosolov.

Georgy Zuev glaubt auch, dass InTone Investitionen nach dem SAFE-Modell angezogen hat: „Startups haben in dieser Phase normalerweise keine Bewertung. Höchstwahrscheinlich gibt es nur SAFE (einfache Vereinbarung des zukünftigen Eigenkapitals). Für diese Phase liegt die Grenze, an der diese Investition in Zukunft umgewandelt werden kann, meiner Meinung nach bei 5-6 Millionen US-Dollar. “

Auf jeden Fall sei es noch zu früh, um das Unternehmen zu beurteilen, denn man müsse die Zugkraft abwarten und die Entwicklung von InTone in der Dynamik betrachten, resümierte LETA Capital-Gesellschafter Alexander Zemlyak.

Markt und Wettbewerber

Laut dem Analysten von Softline Venture Partners Alexander Khoperskiy ist der Markt für Sprachtechnologien in den letzten Jahren aktiv gewachsen (cagr -25%), Nischenlösungen haben massiv in verschiedene kommerzielle Märkte eingedrungen. Das explosionsartige Wachstum des Interesses an Sprachtechnologien dürfte sich fortsetzen, prognostiziert der Experte.

Auch Kirill Petrov, Managing Director von Just AI, stellte fest, dass das Segment der Sprachtechnologien jetzt auf dem Vormarsch ist. Ihm zufolge gibt es in diesem Markt heute keine große Konkurrenz, aber es gibt separate Startups mit dem gleichen Konzept.

Als Beispiel nannte er das kalifornische Projekt Sanas, ebenfalls mit russischen Wurzeln, das im August 2021 in der Seed-Phase 5,5 Millionen Dollar von Human Capital, General Catalyst, Quiet Capital und DN Capital einsammelte.

Auch der Gründer von Involta Alex Kontsov nennt das Startup Sanas den Hauptkonkurrenten von InTone: „In Stanford lösen drei Freunde ein ähnliches Problem, und soweit ich weiß, ist ihr Projekt sowohl bei Kunden als auch bei Investoren gefragt.“

Wie sind die Aussichten für InTone

Experten waren sich über die Aussichten einer solchen Technologie nicht einig. Die Hauptschwierigkeit liegt darin, dass keine Fälle bekannt sind, in denen eine solche Technologie eingesetzt wird, meint Arseny Kondratyev, Chef von Liquid Studio Accenture in Russland.

„Wenn InTone ausschließlich eine Technologie entwickeln will, die den ausländischen Akzent im Englischen reduziert, dann kann dieser Markt meiner Meinung nach nicht als vielversprechend angesehen werden, da der Anwendungsbereich der Technologie und ihr primärer Bedarf zweifelhaft erscheinen“, sagt Alexander Zemlyak, Associate der Venture-Capital-Gesellschaft Leta Capital.

Wenn dagegen Echtzeit-Sprachverarbeitung mit automatischer Simultanübersetzung kombiniert wird, so der Experte, dann hat dieses Produkt “um ein Vielfaches mehr Chancen, ein nützliches, komfortables und kostensparendes Werkzeug für Unternehmen zu werden”.

Kirill Petrov, Geschäftsführer von Just AI, stimmt ihm zu. „Es sieht noch nicht so aus, als ob sich die Funktion der Akzentänderung großer Nachfrage erfreuen wird, aber sie kann durch andere Technologien zur Änderung der Sprache und damit zur Erweiterung des Publikums ergänzt werden“, betonte Petrov.

„Dies ist zweifellos eine interessante und gefragte Idee, aber sie ist nicht neu“, sagte Georgy Zuev, Gründer von Biog.

Ihm zufolge werden an westlichen Universitäten und Schulen seit langem verschiedene Programme zur Verbesserung der Aussprache eingesetzt. Als Beispiel nannte er Elsapeak.

Ein Geschäftsmodell kann laut Zuev zu einer Herausforderung auf dem Weg der Projektumsetzung werden: „Sie müssen in die Software einsteigen, die heute von Call Centern betrieben wird. Schwierig: B2B-Vertrieb mit allen Nuancen, dazu Integrationsprobleme, plus Versionssupport für alle Systeme. “

„Theoretisch könnte das Projekt auf dem Markt durchaus einen Platz finden. Technologie liegt eindeutig im Trend. In Zeiten der durch die Pandemie verursachten Distanzierung von Menschen und der massiven Entwicklung von Remote-Arbeitsplätzen könnten solche Produkte gefragt sein “, schloss Zuev.

Denis Semyonov, Direktor der ML-Abteilung von MTS AI, meint, dass in InTone die Technologie steckt, die Neural Style Transfer ermöglicht: „Es gibt beispielsweise neuronale Netze, die Bilder wie Monets oder Van Goghs Gemälde stilisieren können. Das gleiche Prinzip funktioniert auch hier. “

Seiner Meinung nach kann die Technologie in einem Umfeld relevant sein, in dem Unternehmen externe Callcenter nutzen, die in ein anderes Land ausgelagert werden können.

„Situationen treten häufig auf, wenn ein Kunde den Support kontaktiert und eine Sprache mit französischem oder chinesischem Akzent hört, was zu Dissonanzen führt und die Kommunikation erheblich erschwert. Außerdem unterscheiden sich amerikanisches und britisches Englisch in Aussprache, Schreibweise und Bedeutung“, betonte Semyonov.

Der Gründer von Involta, Alex Kontsov, stimmt zu, dass das Startup wahrscheinlich für verschiedene Callcenter nützlich sein wird, in denen Menschen mit schlechter Englischaussprache in den Positionen von Spezialisten arbeiten, die mit Kunden kommunizieren: „Im Verkaufsbereich wird der gesamte Trichter gebaut auf den ersten Kontakt und Vertrauen zum Gesprächspartner und das gilt nicht nur in Call Centern. ”

Potenziell gibt es einen ziemlich großen Markt für diese Entscheidung, sagt Alexander Khopersky, Investmentanalyst bei Softline Venture Partners. „Gleichzeitig ist unklar, wie gut die vorgeschlagene Technologie die Sprachkorrektur für dieselben technischen Support-Mitarbeiter, beispielsweise aus Indien und Thailand oder Malaysia, aufgrund der Besonderheiten der Aussprache jedes einzelnen von ihnen bewältigen kann. “ bemerkte der Experte.

Er betonte, wie wichtig es sei, dass die abschließende Rede nicht zu computerisiert und künstlich klingt – dies kann den Gesprächspartner abschrecken, da die meisten Menschen noch nicht daran gewöhnt sind, mit Sprachassistenten zu kommunizieren.

Ähnliche Start-ups können bestehende Produkte ergänzen, sagt Kirill Petrov, Geschäftsführer von Just AI. Zum Beispiel das Accentadvisor.com-Projekt zur Akzentkorrektur oder die ELSA Speak-App, bei der eine KI die Aussprache eines Benutzers bewertet und Ratschläge zur Akzentminimierung gibt.

Ein Startup kann gefragt sein, da Menschen aus verschiedenen Ländern im Laufe der Zeit ihre eigenen charakteristischen Aussprachemerkmale im Zusammenhang mit dem Länderaspekt aufwiesen. Daher wird das Vorhandensein einer Methode zur Reduzierung der Sprache auf einen gemeinsamen Nenner dazu beitragen, Sprachbarrieren zu beseitigen und zu vereinfachen Einstellung in den gleichen Callcentern. das heißt, es werden die Kosten des Arbeitsprozesses gesenkt, sagt Mark Sherman, geschäftsführender Gesellschafter der Kommunikationsagentur Svoboda.

Berkeley SkyDeck

Der Berkeley SkyDeck Accelerator ist seit 2012 an der University of Berkeley (Oakland, Kalifornien) angegliedert. Er wird von der Haas Business School, College of Engineering und Vice-Chancellor of Science and Innovation erstellt und betrieben. In dieser Zeit ist Berkeley SkyDeck für seine Expertise im Bereich Deep Tech bekannt geworden.

Investmentpartner von Berkeley Skydeck sind die größten Risikokapitalgesellschaften des Silicon Valley, Sequoia Capital, Mayfield und Sierra Ventures. Das aktuelle Startup-Set für den Accelerator ist das dreizehnte in Folge.

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Titelbild: fizkes / Shutterstock


Source: RB.RU by rb.ru.

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