Pfizer, Moderna-Impfstoffe sind nicht dasselbe; Studie findet Antikörper-Unterschiede

Vergrößern / Ein Fläschchen mit COMIRNATY (Pfizer/BioNTech) und ein Fläschchen mit Moderna COVID-19-Impfstoffen.

Die von Pfizer/BioNTech und Moderna hergestellten mRNA-basierten COVID-19-Impfstoffe haben sich als äußerst wirksam erwiesen, um unser Immunsystem auf die Bekämpfung des pandemischen Coronavirus vorzubereiten und erhebliche Mengen an Infektionen, schweren Erkrankungen und Todesfällen über mehrere Wellen von Varianten hinweg zu verhindern. Aber trotz ihres ähnlichen Designs und ihrer Wirksamkeit sind die beiden Impfstoffe nicht genau gleich – und unser Immunsystem reagiert nicht auf die gleiche Weise auf sie.

Ein früher Hinweis darauf waren einige reale Daten, die erstaunliche Unterschiede in der Wirksamkeit der beiden Impfstoffe fanden, obwohl beide Impfungen in klinischen Phase-III-Studien nahezu identisch abschnitten –95 Prozent und 94 Prozent. Inmitten der letztjährigen Delta-Welle, eine Studie der Mayo Clinic fanden heraus, dass die Wirksamkeit von Pfizer gegen Infektionen auf 42 Prozent sank, während die von Moderna nur auf 76 Prozent fiel.

Entsprechend eine neue Studie in Science Translational Medicinekönnten solche Unterschiede durch Hinweise darauf erklärt werden, dass die beiden Impfstoffe das Immunsystem dazu anregen, leicht unterschiedliche Antikörper gegen SARS-CoV-2 zu produzieren.

Beide Impfstoffe erzeugen starke Konzentrationen neutralisierender Antikörper, die an das Virus binden und es daran hindern können, Zellen zu infizieren. Aber laut der Studie erzeugten die Impfstoffe insgesamt unterschiedliche Antikörperprofile. Insbesondere die Antikörperreaktion auf den Pfizer/BioNTech-Impfstoff verzerrte sich zu einer Klasse von Antikörpern namens IgG und IgM, die häufig im Blut gefunden werden. Der Moderna-Impfstoff erzeugte unterdessen relativ erhöhte Spiegel von IgA-Antikörpern, einer Klasse von Antikörpern, die im Allgemeinen auf Schleimhautoberflächen wie den Atemwegen zu finden sind – wo SARS-CoV-2-Infektionen beginnen. Darüber hinaus führte der Moderna-Impfstoff zu relativ höheren Antikörperspiegeln, die Immunzellen, sogenannte natürliche Killerzellen, aktivieren. Es erzeugte auch höhere Konzentrationen von Antikörpern, die Immunzellen, sogenannte Neutrophile, aktivieren, um eindringende Keime aufzunehmen und abzutöten (phagozytieren).

Detaillierte Unterschiede

Die Studie unter der Leitung des Harvard-Immunologen und Virologen Galit Alter identifizierte die Unterschiede, indem sie die Antikörperprofile von 28 mit dem Moderna-Impfstoff geimpften Personen und 45 mit dem Pfizer/BioNTech-Impfstoff geimpften Personen verglich. Die Teilnehmerzahlen waren klein, und die Teilnehmer waren größtenteils gesunde junge medizinische Fachkräfte, was für die Gesamtbevölkerung nicht repräsentativ ist. Die Studie untersuchte auch nicht die Immunantworten im Laufe der Zeit. Stattdessen untersuchten die Forscher die Antikörperprofile etwa einen Monat, nachdem jeder Teilnehmer eine zweite Impfstoffdosis erhalten hatte.

„Trotz dieser Einschränkungen liefern diese Daten Hinweise auf mögliche nuancierte Unterschiede in der Qualität der durch SARS-CoV-2-mRNA-Impfstoffe induzierten humoralen Immunantwort“, schrieben Alter und ihre Kollegen. Obwohl beide Impfstoffe insgesamt starke Immunantworten hervorrufen, könnten diese geringfügigen Antikörperunterschiede „Einblicke in potenzielle Unterschiede in der durch diese Impfstoffe verliehenen schützenden Immunität liefern“, schlossen sie.

Alter und ihre Kollegen müssen weitere Untersuchungen durchführen, um festzustellen, ob diese Unterschiede mit Unterschieden im Schutz und in der Wirksamkeit des Impfstoffs zusammenhängen. Und sie müssen auch mehr Forschung betreiben, um zu verstehen, was genau die Unterschiede verursacht. Die Impfstoffe von Pfizer/BioNTech und Moderna werden nicht nur mit unterschiedlichen Formulierungen der Komponenten hergestellt – sie werden auch in unterschiedlichen Dosen und unterschiedlichen Zeitabständen zwischen den Dosen verabreicht. Der Impfstoff von Moderna wird in zwei 100-Mikrogramm-Dosen im Abstand von vier Wochen verabreicht, während der Pfizer/BioNTech-Impfstoff in zwei 30-Mikrogramm-Dosen im Abstand von drei Wochen verabreicht wird.

Diese Faktoren könnten die Reaktion des Immunsystems auf die Impfstoffe verändern. Das Ausgraben dieser Unterschiede könnte Forschern jedoch dabei helfen, „abstimmbare“ mRNA-Impfstoffe zu entwickeln, die spezifische Antikörperreaktionen erzeugen, um den stärksten Schutz zu bieten. In der Zwischenzeit sprechen die Ergebnisse dafür, dass Menschen mRNA-Impfstoff-Booster kombinieren sollten, insbesondere wenn sie mit Dosen des Pfizer/BioNTech-Impfstoffs begonnen haben. Der Wechsel zu einem anderen Impfstoff für eine zukünftige Auffrischimpfung könnte die Antikörperreaktionen diversifizieren und einen breiteren Schutz bieten.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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