‘Peniswürmer’ könnten die ursprünglichen Einsiedler gewesen sein

Einsiedlerkrebse suchen seit Millionen von Jahren Schutz in verlassenen Muscheln, aber Wissenschaftler haben jetzt Beweise dafür, dass der „Einsiedler“-Lebensstil schon viel länger existiert.

Neben Einsiedlerkrebsen bewohnen einige moderne Arten von Krebstieren und Würmern die abgeworfenen Schalen anderer Meeresbewohner, hauptsächlich zum Schutz vor Raubtieren, sagt Martin Smith, Paläontologe an der Durham University in England. Bis vor kurzem waren die ältesten bekannten Fossilien, die auf ein Einsiedlerverhalten hindeuten, etwa 170 Millionen Jahre alt, sagt er.

Nun sagen Smith und seine Kollegen, dass sie Fossilien von einsiedlerischen Kreaturen, die fast dreimal so alt sind, aus einer geologischen Periode namens Kambrium ausgegraben haben.

Überreste der alten Hausbesetzer wurden in Gesteinen erhalten, die vor etwa 500 Millionen Jahren im heutigen Südchina als Sedimente am Meeresboden abgelagert wurden. Die kegelförmigen Schalen, die die Insassen zu halten scheinen, gehörten wahrscheinlich zu den Hyolithen, einer einst häufigen Gruppe uralter wirbelloser Meerestiere, die vor mehr als 250 Millionen Jahren ausgestorben ist (SN: 11.01.17).

Die Meeresbewohner, die dann in diesen leeren Muscheln Zuflucht suchten, gehören laut den Forschern zu einer Gruppe namens Priapulidenwürmer – die aufgrund ihrer suggestiven Körperform allgemein als Peniswürmer bekannt sind. Die chinesischen Gesteine ​​enthalten Dutzende von leeren Schalen, sagt Smith. Aber vier dieser Muscheln scheinen von Peniswürmern bewohnt worden zu sein, er und seine Kollegen berichten 8. November in Aktuelle Biologie. Da in den alten Sedimenten keine frei lebenden Priapuliden erhalten waren, vermuten die Forscher, dass die Würmer in den Schalen lebten.

Fossilien von Peniswürmern, die scheinbar die leeren Schalen einer anderen Meereslebewesen besetzen (eines ist abgebildet), deuten darauf hin, dass der Lebensstil der „Einsiedler“ etwa 330 Millionen Jahre früher existierte, als Wissenschaftler erkannt hatten.Xi-guang Zhang/Yunnan-Universität

Ein relativ konsistentes Verhältnis zwischen der Größe eines Wurms und der Schale, in der er aufbewahrt wurde, deutet darauf hin, dass die Tiere eine Schale aufgrund ihrer Größe ausgewählt und dann zu einer anderen gezogen haben, wenn sie ihrer Wahlheimat entwachsen sind, sagt Smith. Moderne Einsiedlerkrebse verwenden die gleiche Strategie, obwohl keine der 20 Arten von Peniswürmern heute dieses Einsiedlerverhalten hat.

Die Forscher haben „einige gute Beobachtungen gemacht, um ihre Behauptungen zu untermauern“, dass die Verbindung zwischen den Schalen und den Peniswürmern nicht nur zufällig ist, sagt Jakob Vinther, ein Paläontologe an der University of Bristol in England, der nicht an der Forschung beteiligt war . Es sei jedoch nicht klar, ob die Priapuliden die Muscheln von Ort zu Ort trugen, wie es Einsiedlerkrebse tun, oder ob die Tiere nur darin lebten, sagt er.

Während des Kambriums, das vor etwa 542 Millionen Jahren begann, entwickelte sich eine große Vielfalt von Kreaturen – darunter die meisten der heute lebenden großen Tiergruppen und eine Vielzahl von Raubtieren – schnell (SN: 21.03.19). Infolgedessen bezeichnen viele Forscher diese Explosion der Vielfalt als „Urknall des Lebens“.

„Vielleicht ist es keine Überraschung, dass einige Priapuliden zu Einsiedlern wurden, wenn man bedenkt, worum es bei diesem räuberischen Wettrüsten ging: Essen, sich ducken und sich verstecken“, sagt Vinther.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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