Omicron: Wie gefährlich ist die in Südafrika gefundene Variante B.1.1.529?

Eine Frau in Johannesburg, Südafrika, erhält einen Nasenabstrich von einem Gesundheitspersonal

EMMANUEL CROSET/AFP über Getty Images

Eine neue Variante von SARS-CoV-2, zuerst als B.1.1.529 bekannt und jetzt Omicron genannt, weist eine ungewöhnlich hohe Anzahl von Mutationen auf und scheint in Südafrika einen jüngsten Anstieg der Fälle ausgelöst zu haben.

Wann wurde Omicron zum ersten Mal identifiziert?

Es war zuerst entdeckt am 23. November in Südafrika anhand von Proben, die zwischen dem 14. und 16. November entnommen wurden. Joe Phaahla, Gesundheitsminister Südafrikas, sagte am 25. November dass er glaubt, dass die Variante hinter einem exponentiellen täglichen Anstieg der Covid-19-Fälle im ganzen Land in den letzten Tagen steckt. Am selben Tag hat die britische Health Security Agency (HSA) bezeichnete es als eine untersuchte Variante, was Reisebeschränkungen für Personen auslöst, die aus Südafrika, Botswana, Lesotho, Eswatini, Simbabwe und Namibia nach Großbritannien reisen. Die Weltgesundheitsorganisation hatte B.1.1.529 als überwachte Variante aufgelistet, aber ihre Technical Advisory Group on SARS-CoV-2 Virus Evolution beschlossen am 26. November als eine Variante der Besorgnis einzustufen. Die WHO hat es nun nach dem griechischen Buchstaben omicron benannt.

Was passiert in Südafrika?

Nationale tägliche Fälle sind weg von 274 am 11. November bis 1000 14 Tage später. Obwohl die Wachstumsrate schnell war, sind die absoluten Zahlen im Vergleich zu Großbritannien immer noch relativ niedrig. das sah 50.000 Fälle am 26.11. Mehr als 80 Prozent der Fälle in Südafrika ereignen sich derzeit in der Provinz Gauteng des Landes. Alle 77 Fälle, die zwischen dem 12. und 20. November in der Provinz sequenziert wurden, wurden als durch die Variante verursacht identifiziert. Die geschätzte Reproduktionszahl, die durchschnittliche Zahl der Menschen, die eine Person wahrscheinlich infizieren wird, beträgt in Gauteng fast 2, verglichen mit fast 1,5 landesweit.

Was sagen uns die Mutationen von B.1.1.529?

Die Variante habe eine „sehr ungewöhnliche Mutationskonstellation“, sagt Sharon Peacock von der University of Cambridge. Es gibt mehr als 30 Mutationen im Spike-Protein, dem Teil des Virus, der mit menschlichen Zellen interagiert. Andere Mutationen können dem Virus helfen, unser Immunsystem zu umgehen, es übertragbarer und weniger anfällig für Behandlungen zu machen, so die HSA. Aber die Körper stellt fest, dass „Das ist nicht bewiesen“.

Was die Mutationen bedeuten, ist derzeit theoretisch und basiert eher auf Erfahrungen mit früheren Mutationen von SARS-CoV-2 als auf Labortests. Wendy Barclay vom Imperial College London sagt: „Wir wissen nicht wirklich“, ob dies die Wirksamkeit von Impfstoffen verringert. Nichtsdestotrotz fügt sie hinzu, dass theoretisch die Anzahl der Veränderungen an den Antigenstellen auf dem Spike der Variante bedeutet, dass die Wirksamkeit der von Covid-19-Impfstoffen produzierten Antikörper beeinträchtigt würde.

Mutationen an einem Teil des Virus, der als Furin-Spaltungsstelle bekannt ist, ähneln denen der Alpha- und Delta-Varianten, was dazu beitragen könnte, dass sich die Variante leichter ausbreitet. Barclay sagt „es ist biologisch sehr plausibel“, dass B.1.1.529 eine größere Übertragbarkeit hat als Delta.

Die Mutationen bedeuten auch, dass die neue Variante wahrscheinlich resistenter gegen Antikörperbehandlungen ist, wie sie von Regeneron entwickelt wurden und die nachweislich Leben retten. „Das ist wirklich besorgniserregend“, sagt Barclay. Ein kleiner Lichtblick ist, dass es bisher keine Anzeichen dafür gibt, dass die Variante eine schwerere Erkrankung verursacht.

Wie weit hat es sich ausgebreitet?

Die Genomsequenzierung hat die Variante in Südafrika, Botswana und Hongkong gefunden. Es gibt auch gemeldete Fälle in Israel, offenbar von einem Reisenden aus Malawi stammend, und in Belgien, von jemandem, der aus Ägypten angereist war. Der britische Gesundheitsminister Sajid Javid sagte, es sei „sehr wahrscheinlich“, dass sich die Variante auf andere Länder ausgebreitet hat. Ab 27.11. zwei Fälle wurden in Großbritannien entdeckt, wo etwa ein Fünftel der positiven Fälle zur Genomsequenzierung geschickt werden. Selbst in Ländern mit geringer Sequenzierung können frühe Warnsignale auftreten, da die Variante mit einer Mutation namens S-Gen-Dropout in Verbindung gebracht wird, die durch PCR-Tests erkannt wird, sagt Jeffrey Barrett vom Wellcome Sanger Institute in Hinxton, Großbritannien.

Wie haben andere Orte reagiert?

Sowohl das Vereinigte Königreich als auch die EU haben Personen, die aus Ländern im südlichen Afrika reisen, Beschränkungen auferlegt, wobei Javid sagte, die Variante sei von „großer internationaler Besorgnis“. Premierminister Boris Johnson kündigte am 27. November weitere Reisebeschränkungen an.

Ist es selbstverständlich, dass dies die Delta-Variante übertrifft?

Wir wissen es nicht. „Wir haben im Moment keine definitiven Beweise dafür, dass dies besser übertragbar ist, aber es gibt Hinweise darauf“, sagt Peacock und weist auf das Wachstum in Südafrika und die höhere R-Zahl in Gauteng hin. Einige frühere Varianten haben sich in einigen Ländern aufgrund der Konkurrenz durch andere Varianten nicht durchgesetzt: Beta hat sich beispielsweise in Großbritannien nicht durchgesetzt, während Alpha sich von Europa aus verbreitete, aber in Südafrika nie ein hohes Niveau erreichte. „Wenn diese Variante nicht so übertragbar ist wie Delta, wäre das sicher eine gute Nachricht“, sagt Barrett.

Was kann ich tun?

Alle üblichen Maßnahmen zur sozialen Distanzierung, zum Händewaschen, zum Tragen von Masken, zur Impfung und zur Auffrischimpfung gelten weiterhin. Das Aufkommen einer solchen potenziell besorgniserregenden Variante erinnert jedoch an das Risiko ungleicher Impfraten weltweit – in Südafrika sind nur 24 Prozent der Menschen vollständig geimpft.

Wie viel wissen wir wirklich über diese Variante?

Der größte Teil unseres Wissens stammt vom Network for Genomic Surveillance in South Africa und der südafrikanischen Regierung, die beide von Forschern dafür gelobt wurden, schnell Informationen über die Variante auszutauschen. Aber es gibt mehr, was wir nicht wissen, als wir wissen. Tulio de Oliveira an der Stellenbosch University, Südafrika, sagte gestern dass die volle Bedeutung der Mutationen der Variante „unsicher bleibt“. Pfau fügt hinzu: Es ist wichtig zu betonen, wie sehr wir diese neue Variante nicht kennen.“


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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