Omicron bei Kindern: Fälle bleiben trotz steigender Krankenhauseinweisungen mild

Mehr Kinder im schulpflichtigen Alter werden mit Omicron infiziert, aber die Ergebnisse deuten darauf hin, dass es weniger schwere Krankheiten verursacht als frühere Varianten

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Mehrere Länder melden eine Rekordzahl von Kindern, die aufgrund der Ausbreitung von Omicron ins Krankenhaus eingeliefert werden, wobei Babys besonders wahrscheinlich aufgenommen werden. Während dies zu Behauptungen geführt hat, dass Omicron bei Kindern mit größerer Wahrscheinlichkeit schwere Krankheiten verursacht, deutet eine Analyse von Daten aus etwa der Hälfte aller britischen Krankenhäuser darauf hin, dass Omicron im Vergleich zu früheren Varianten weniger schwere Krankheiten bei infizierten Kindern verursacht.

„Das ist ein sehr beruhigendes Bild“, sagt Camilla Kingdon vom Royal College of Paediatrics and Child Health im Vereinigten Königreich.

Das Ausmaß der Krankenhauseinweisungen von Kindern ist größtenteils auf die Rekordzahl von omicron-Fällen zurückzuführen. „Es gibt deutlich mehr Einweisungen von Kindern, weil es mehr Infektionen gibt“, sagt Russell Viner vom University College London.

Allerdings wurde sowohl in Südafrika als auch im Vereinigten Königreich im Vergleich zu früheren Wellen ein höherer Anteil von Kindern im Vergleich zu Erwachsenen ins Krankenhaus eingeliefert. Dies kann zum Teil darauf zurückzuführen sein, dass Kinder unter 12 Jahren in diesen Ländern nicht geimpft werden, während sehr kleine Kinder weniger wahrscheinlich gegen frühere Infektionen immun sind.

„Es kann sein, dass aufgrund von Impfungen und Infektionen, die ältere und jüngere Erwachsene durchgemacht haben, die jüngeren Altersgruppen viel stärker betroffen sind“, sagt Calum Semple von der University of Liverpool, Großbritannien.

Es könnte auch teilweise daran liegen, dass Omicron bei Kindern eher Symptome verursacht als andere Varianten, sagt er. Aber die meisten Kinder, die ins Krankenhaus eingeliefert werden, sind nicht so krank wie die in früheren Wellen eingelieferten. „Das sind keine besonders kranken Kinder“, sagt Semple.

Er und andere drängen jedoch weiterhin alle, die Anspruch auf eine Impfung haben, insbesondere schwangere Menschen. Geimpfte Eltern infizieren ihre Kinder seltener, während schützende Antikörper vor der Geburt über die Plazenta und danach über die Muttermilch an Babys weitergegeben werden können.

„Es ist wirklich gut für Mutter und Kind“, sagt Kingdon.

In Südafrika, dem ersten von omicron getroffenen Land, gab es sie ein rapider Anstieg der Zahl der Kinder, die ins Krankenhaus eingeliefert werden. „Kinder machten in der vierten Welle einen größeren Anteil aller Einweisungen aus“, sagt Waasila Jassat vom Nationalen Institut für übertragbare Krankheiten in Südafrika.

Ein geringerer Anteil der Eingewiesenen ist jedoch schwer erkrankt. Während 7 Prozent der Krankenhauspatienten während der Omicron-Welle in Südafrika unter 20 Jahre alt waren, verglichen mit 4 Prozent während der Delta-Welle, benötigten nur 15 Prozent Sauerstoff, verglichen mit 23 Prozent bei Delta, und 2 Prozent starben, verglichen mit 4 Prozent für Delta, laut Jassat’s neuester Analyse.

Im Vereinigten Königreich zeichnet sich ein ähnliches Bild ab, dass relativ mehr Kinder ins Krankenhaus eingeliefert werden, aber eine mildere Erkrankung haben.

Semple hat eine „grobe und fertige“ Analyse der Daten von etwa 140 Krankenhäusern in ganz Großbritannien durchgeführt, etwa die Hälfte der Gesamtzahl. Die heute veröffentlichten Ergebnisse zeigen, dass von den mit omicron ins Krankenhaus eingelieferten Personen, die 17 Jahre oder jünger waren, etwa 42 Prozent unter 1 Jahr alt waren, verglichen mit 30 Prozent in früheren Wellen. Auch Kinder aus den am stärksten benachteiligten Gebieten seien mehr als jede andere Gruppe betroffen, sagt Semple.

Die ins Krankenhaus eingelieferten unter 18-Jährigen benötigten seltener Sauerstoff, Intensivpflege oder Beatmung. Beispielsweise benötigten nur 11 Prozent der Kinder unter 1 Jahr Sauerstoff, verglichen mit rund 20 Prozent in früheren Wellen. Und die meisten Kinder bleiben jetzt im Durchschnitt weniger als zwei Tage im Krankenhaus, verglichen mit einer Woche während der ersten Welle.

NHS England hat eine schnelle Analyse von rund 50 Fällen von Babys durchgeführt, die mit Covid-19 aufgenommen wurden, und die Ergebnisse sind „unglaublich beruhigend“, sagt Viner. Sehr wenige brauchten Sauerstoff, sagt er. Tatsächlich wurde die Hälfte nur zur Beobachtung festgehalten und benötigte überhaupt keine Behandlung.

„Wir sehen keine Signale, die diesbezüglich allzu besorgniserregend sind“, sagt Kingdon. Die Kinderabteilungen waren in diesem Winter sehr beschäftigt, aber dies war geplant, und es gibt immer noch Kapazitäten, um damit fertig zu werden, selbst wenn die Fälle weiter zunehmen, sagt sie.

Der Grund für den höheren Anteil an zugelassenen Babys ist nicht klar. „Die sehr hohe Prävalenz kann dazu führen, dass proportional mehr Babys ins Krankenhaus müssen, weil wir junge Babys sehr schützen“, sagt Viner. „Es könnte auch sein, dass sich Omicron eher wie andere Winterviren verhält.“

Anekdotische Berichte deuten darauf hin, dass die Art von Krankheiten, die bei Kindern beobachtet werden, eher denen ähneln, die durch andere Atemwegsviren verursacht werden, wie z. B. Krupp – ein bellender Husten. Es gibt Spekulationen, dass dies daran liegen könnte, dass Omicron im Gegensatz zu früheren Coronavirus-Varianten besser in der Lage ist, die Atemwege als die Lunge zu infizieren.

Viner sagt, sie sehen etwas mehr Kinder mit Krupp, aber die meisten Kinder haben immer noch Fieber und vielleicht einen normalen Husten.

Die einzige Analyse, die diesem aufkommenden Bild von relativ mehr Infektionen bei Kindern, aber milderen Erkrankungen widerspricht, stammt aus dem Bundesstaat New York. Dort, wie auch anderswo, sehen die Gesundheitsbehörden im Vergleich zu früheren Schüben eine relativ höhere Zahl von zugelassenen Kindern, insbesondere von Kindern unter 4 Jahren.

Ein vorläufiger Bericht des New Yorker Gesundheitsamtes stellt fest, dass „ein potenziell erhöhter Schweregrad der Omicron-Variante auch eine Rolle bei der Erhöhung der Krankenhauseinweisungsraten für Kinder unter 11 Jahren im Vergleich zu Erwachsenen und Kindern im Alter von 12 bis 17 Jahren spielen kann“. Bisher basiert diese Analyse jedoch nur auf der Gesamtzahl der Einweisungen, nicht darauf, wie viele Kinder Interventionen, wie z. B. Beatmung, benötigten.

Viner betont, dass es auch frühe Berichte über die Alpha- und Delta-Varianten gab, die Kinder stärker betrafen, was sich als nicht der Fall herausstellte. Da bei der Ausbreitung eines Virus unterschiedliche Altersgruppen zu unterschiedlichen Zeitpunkten betroffen sind, sind erste Analysen nicht immer stichhaltig.

Um die Situation in einen Zusammenhang zu bringen, hat Alasdair Munro vom Universitätskrankenhaus Southampton im Vereinigten Königreich darauf hingewiesen, dass RSV, ein weit verbreitetes Atemwegsvirus, kann zu höheren Krankenhauseinweisungen führen von Kindern unter fünf Jahren als derzeit in Großbritannien gesehen werden. Kinderärzte „machen sich keine Sorgen“, er hat getwittert.

Die hohe Zahl von Säuglingen, die mit Covid-19 aufgenommen werden, wirft die Frage auf, ob alle Kinder geimpft werden sollten. Gegenwärtig sind die Richtlinien von Land zu Land unterschiedlich, und keines impft Kinder unter zwei Jahren.

Semple sagt, dies sei Sache des unabhängigen britischen Ausschusses für Impfung und Immunisierung. Er stellte jedoch fest, dass in der Altersgruppe der 12- bis 17-Jährigen in seiner Studie die 20, die auf die Intensivstation eingeliefert wurden, alle ungeimpft waren.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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