Nostalgie kann in schwierigen Zeiten wie der Pandemie echte Vorteile haben

Vor über 300 Jahren beobachtete der Schweizer Arzt Johannes Hofer beunruhigendes Verhalten bei Schweizer Söldnern, die in fernen Ländern kämpften. Die Soldaten waren anfällig für Magersucht, Niedergeschlagenheit und Weinanfälle. Viele versuchten Selbstmord. Hofer stellte fest, dass die Söldner an einer, wie er es nannte, „Nostalgie“ litten, von der er schloss, dass es sich um „eine Gehirnkrankheit von im Wesentlichen dämonischer Ursache“ handelte.

Heutzutage hat sich der Ruf der Nostalgie stark verbessert. Sozialpsychologen definieren die Emotion – für Hofer gleichbedeutend mit „Heimweh“ – als sentimentale Sehnsucht nach bedeutsamen Ereignissen aus der eigenen Vergangenheit. Und die Forschung legt nahe, dass Nostalgie den Menschen helfen kann, damit umzugehen Demenz, Kummer und sogar die Orientierungslosigkeit Erfahrungen von Einwanderern und Flüchtlingen (SN: 3/1/21).

Nostalgie kann den Menschen sogar helfen, mit der COVID-19-Pandemie fertig zu werden. In einer am 8. September in . veröffentlichten Studie Sozial-, Psychologie- und Persönlichkeitswissenschaften, fanden Forscher heraus, dass sie sich glücklicher fühlten, wenn einige einsame, unglückliche Menschen sich an bessere Momente vor der Pandemie erinnerten. Die Ergebnisse legen nahe, dass Nostalgie als Gegenmittel gegen Einsamkeit während der Pandemie, schlussfolgern die Forscher.

„Eine gute Analogie ist das Immunsystem“, sagt der Sozialpsychologe Tim Wildschut von der University of Southampton in England. „Eine Virusinfektion kann Sie krank machen, aber sie aktiviert auch Ihr Immunsystem und Ihr Immunsystem macht Sie besser. Einsamkeit reduziert das Glück, löst aber auch Nostalgie aus, und Nostalgie steigert das Glück.“

In der neuen Studie befragten Wildschut und Kollegen zunächst über 3.700 Teilnehmer in den USA, Großbritannien und China, um den Grad an Einsamkeit, Nostalgie und Glück der Menschen in den frühen Tagen der Pandemie zu bewerten. Die Umfragen variierten leicht von Land zu Land, aber für die meisten Fragen oder Aussagen antworteten die Teilnehmer auf einer Skala von 1 bis 7, wobei 1 für „gar nicht“ und 7 für „sehr viel“ stand. Teilnehmer in den Vereinigten Staaten bewerteten beispielsweise, wie isoliert sie sich in der Woche vor der Umfrage vom Rest der Welt fühlten, wie glücklich sie sich im Vergleich zu ihren Kollegen fühlten und wie nostalgisch sie sich insgesamt fühlten.

Die Forscher fanden heraus, dass in den drei Ländern Menschen mit relativ hohen Werten in Bezug auf Einsamkeit, nicht überraschend, auch niedrigere Werte in Bezug auf Glück erzielten. Aber als das Team die Rolle der Nostalgie genauer untersuchte, fanden sie heraus, dass Menschen, die sich diesen Erinnerungen nicht hingaben, am wenigsten glücklich waren.

“Einsamkeit [triggers] Unglück und Nostalgie. Dann kämpfen Unglück und Nostalgie miteinander“, sagt Co-Autor Constantine Sedikides, Sozialpsychologe ebenfalls an der University of Southampton.

Vor rund 300 Jahren litten Schweizer Söldner in fernen Ländern, wie die vier hier auf diesem Stich von 1778 abgebildeten Männer, unter starkem Heimweh, das von Weinen, Magersucht und Gedanken an Selbstverletzung gekennzeichnet war. Der Arzt Johannes Hofer bezeichnete ihr Leiden als „Nostalgie“ und beschrieb es als „eine Hirnkrankheit von im Wesentlichen dämonischer Ursache“.Schweizerisches Nationalmuseum

In der Zwischenzeit manipulierten die Forscher in drei Experimenten mit neuen Gruppen von US-Teilnehmern das Nostalgie-Niveau der Menschen und nutzten die Sperrung im Frühjahr 2020 als Proxy für erhöhte Einsamkeit. In einem Experiment, das im April 2020 durchgeführt wurde, rekrutierten die Forscher beispielsweise etwas mehr als 200 Online-Teilnehmer. Das Team löste bei der Hälfte der Teilnehmer Nostalgie aus, indem sie vier Wörter schreiben ließ, die ein bestimmtes nostalgisches Ereignis aus ihrer Vergangenheit beschreiben. Die Teilnehmer wurden dann aufgefordert, drei Minuten lang frei darüber zu schreiben, wie sie sich durch diese frühere Erfahrung fühlten. Die Personen in der Kontrollgruppe erledigten die gleichen Aufgaben, aber über gewöhnliche Erfahrungen aus der Vergangenheit.

Diese Experimente zeigten, dass die Teilnehmer der Nostalgiegruppe im Vergleich zur Kontrollgruppe ein leichtes, aber statistisch signifikant höheres Glücksniveau berichteten, gemessen an der gleichen Skala von 1-7, die in den früheren Umfragen verwendet wurde. Im Experiment mit den über 200 Teilnehmern fanden die Forscher beispielsweise heraus, dass die Zufriedenheitswerte in der Nostalgiegruppe durchschnittlich 5,64 betrugen, verglichen mit 5,3 in der Kontrollgruppe. Statistische Analysen deuten darauf hin, dass Nostalgie etwa 2 Prozent der Variation des Glücks erklären kann, sagen die Forscher.

Diese Ergebnisse mögen trivial klingen, aber selbst kleine Variationen können große Ergebnisse liefern, wenn sie über große Populationen oder über die Zeit hinweg betrachtet werden, sagt der Persönlichkeitspsychologe Friedrich Götz von der University of British Columbia in Vancouver.

„Sagen wir, Sie sind jeden Tag Ihres Lebens ein glücklicher Mensch. Die Chancen stehen gut, dass Sie ein erfüllteres Leben haben, als wenn Sie ein weniger glücklicher Mensch sind“, sagt Götz. „2 Prozent können also einen Unterschied machen, weil unser Glück unser Handeln, Fühlen und Denken jeden Tag unseres Lebens beeinflusst.“

Die Hoffnung, dass sich nostalgisches Glück im Laufe der Zeit aufbauen könnte, untermauert das langfristige Ziel einiger Forscher, Techniken zu nutzen und einzusetzen, um nostalgische Erinnerungen als Therapieform auszulösen. Nostalgie kann Menschen mit ihrem vergangenen, gegenwärtigen und sogar gewünschten zukünftigen Selbst verbinden, sagen diese Forscher. Und da viele nostalgische Erinnerungen oft andere Menschen betreffen, können sie auch dazu beitragen, dass sich Menschen mit einer größeren Gemeinschaft verbunden fühlen.

In einer Studie zum Beispiel erschlossen der Existenzpsychologe Clay Routledge und Kollegen die soziale Seite der Nostalgie. Die Teilnehmer führten zunächst ein etabliertes „Nostalgie-Inventar“ durch, bei dem sie auf einer Skala von 1 bis 5 bewerteten, wie nostalgisch sie sich in Bezug auf 20 Aspekte ihres früheren Lebens, wie Familie und Urlaub, fühlten. Die Forscher fragten dann die Menschen nach den Arten von Studien, an denen sie später möglicherweise teilnehmen würden. Zwei dieser potenziellen Studien beinhalteten das Treffen mit anderen Teilnehmern, während zwei andere dies nicht taten.

Teilnehmer, die über ein hohes Maß an Nostalgie berichteten, insbesondere solche, die nach sozialen Erfahrungen nostalgisch waren, wählten eher als andere Teilnehmer die beteiligten Studien neue Leute treffen, berichteten die Forscher im Dezember 2015 Zeitschrift für Persönlichkeits- und Sozialpsychologie. Das deutet darauf hin, dass die Neigung, sich an bedeutsame soziale Erfahrungen aus der Vergangenheit zu erinnern, zukünftige soziale Erfahrungen hervorruft, sagt das Team.

„Nostalgie bedeutet nicht nur, dass sich Menschen an die Zeit mit ihren Lieben erinnern“, sagt Routledge von der North Dakota State University in Fargo. “Es orientiert sie auf den Aufbau neuer sozialer Erfahrungen.”

Eine Schlüsselfrage ist jedoch, ob die Vorteile der Nostalgie über diesen flüchtigen Moment der Erinnerung hinaus bestehen bleiben können. Wildschuts Team stellte fest, dass die Vorteile der Nostalgie in Bezug auf das Glück nach nur ein oder zwei Tagen verblassten. Aber das durch Nostalgie verursachte Glück hielt einige Tage an, als die Forscher die Menschen daran erinnerten, an diese besondere Erinnerung zu denken.

Entscheidend ist, dass die Nostalgietherapie möglicherweise nicht für jeden geeignet ist. Forscher berichteten im Oktober 2019 in Persönlichkeit und individuelle Unterschiede das weckt Nostalgie bei Personen, die Beziehungen als eine Quelle des Trostes und der Sicherheit ansahen verstärkte die Absicht dieser Leute, sich mit anderen zu beschäftigen. Das Umgekehrte galt jedoch für Personen, die Beziehungen als Quelle von Schmerz betrachteten.

„Für diese Art von vermeidenden Menschen … hat die Nostalgie sie in die entgegengesetzte Richtung getrieben. Sie wollten sich noch seltener auf einer tieferen Ebene mit anderen verbinden“, sagt der Existenz- und Sozialpsychologe Andrew Abeyta von der Rutgers University in Camden in New Jersey.

Zu einem ähnlichen Ergebnis kamen Wildschut und Kollegen, als sie untersuchten, ob das Beschwören von Nostalgie bei in Saudi-Arabien lebenden syrischen Flüchtlingen das Selbstwertgefühl, den Sinn des Lebens, das Gefühl der sozialen Zugehörigkeit und den Optimismus steigern könnte.

In dieser Studie schrieben Flüchtlinge in einer Experimentalgruppe über bedeutsame Ereignisse aus ihrer Vergangenheit, während Flüchtlinge in einer Kontrollgruppe über gewöhnliche Ereignisse schrieben. Das Experiment zeigte, dass das Auslösen von Nostalgie bei Flüchtlingen mit hoher Resilienz – eine Eigenschaft, die durch die Fähigkeit definiert wird, Widrigkeiten zu widerstehen und sich zu erholen – zu mehr positiven Emotionen führte als die von resilienten Flüchtlingen in einer Kontrollgruppe berichteten, schloss das Team im Dezember 2019 Europäische Zeitschrift für Sozialpsychologie. Aber während Nostalgie bei Flüchtlingen mit geringer Belastbarkeit auslöste, verhalfen ihnen im Vergleich zu einer Kontrollgruppe mit geringer Belastbarkeit zu einem größeren Gefühl der Kontinuität im Leben und mehr sozialer Verbundenheit, aber auch nostalgische Erinnerungen gaben ihnen das Gefühl weniger optimistisch über die Zukunft.

„Wenn man den Test der Nostalgie bis zum Äußersten treibt, ist das ein sehr, sehr harter Test“, sagt Wildschut.

Abgesehen von den Vorbehalten bleibt Wildschut optimistisch, eine Form der Nostalgietherapie zu entwickeln. Er erinnert sich an ein Gespräch mit seiner kleinen Tochter vor vielen Jahren. Als er sie fragte, wie lange Nostalgie dauert, antwortete sie “für immer”, sagt Wildschut. “Was sie meinte, war, dass die Erinnerung da ist und du sie jederzeit abrufen kannst.” Letztendlich hoffen er und andere Nostalgieforscher, eines Tages geeignete Kandidaten für eine Nostalgietherapie zu finden und diese Menschen dann zu trainieren, sich an besondere Erinnerungen zu erinnern, wenn sie sich blau fühlen.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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