NASA sucht nach Ideen für einen Atomreaktor auf dem Mond

Dieses Aktenfoto vom 29. November 2018 zeigt das Äußere der Transient Reactor Test Facility im Idaho National Laboratory, etwa 80 km westlich von Idaho Falls, Idaho. Die NASA und das führende staatliche Nuklearforschungslabor des Landes haben am Freitag, den 19. November 2021, eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für ein Kernspaltungs-Oberflächenenergiesystem veröffentlicht. Die NASA arbeitet mit dem Idaho National Laboratory des US-Energieministeriums zusammen, um bis Ende des Jahrzehnts eine sonnenunabhängige Energiequelle für Missionen zum Mond aufzubauen. Bildnachweis: AP Photo/Keith Riddler, Datei

Wenn jemand eine gute Idee hat, wie man ein Kernspaltungskraftwerk auf den Mond bringen kann, möchte die US-Regierung davon erfahren.

Die NASA und das führende staatliche Nuklearforschungslabor des Landes haben am Freitag eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen für ein Kernspaltungs-Oberflächenenergiesystem veröffentlicht.

Die NASA arbeitet mit dem Idaho National Laboratory des US-Energieministeriums zusammen, um bis Ende des Jahrzehnts eine sonnenunabhängige Energiequelle für Missionen zum Mond aufzubauen.

„Die Bereitstellung eines zuverlässigen Hochleistungssystems auf dem Mond ist ein wichtiger nächster Schritt in der bemannten Erforschung des Weltraums, und es liegt in unserer Reichweite“, sagte Sebastian Corbisiero, Leiter des Fission Surface Power Project im Labor, in einer Erklärung.

Wenn es gelingt, eine dauerhafte menschliche Präsenz auf dem Mond zu unterstützen, wäre das nächste Ziel der Mars. Die NASA sagt, dass die Spaltungsoberflächenenergie unabhängig von den Umweltbedingungen auf dem Mond oder dem Mars anhaltende, reichliche Energie liefern könnte.

“Ich erwarte, dass Oberflächenenergiesysteme von Spaltung unseren Plänen für Energiearchitekturen für Mond und Mars stark zugute kommen und sogar Innovationen für den Einsatz hier auf der Erde vorantreiben”, sagte Jim Reuter, stellvertretender Administrator des Space Technology Mission Directorate der NASA, in einer Erklärung.

Der Reaktor würde auf der Erde gebaut und dann zum Mond geschickt.

NASA sucht nach Ideen für einen Atomreaktor auf dem Mond
Der Erdschatten bedeckt den Vollmond während einer partiellen Mondfinsternis am frühen Freitag, dem 19. November 2021, in Kansas City, Missouri. Die NASA und das führende staatliche Nuklearforschungslabor des Landes haben am Freitag, den 19. November, eine Aufforderung zur Einreichung von Vorschlägen eingereicht für ein Spaltoberflächenstromsystem. Die NASA arbeitet mit dem Idaho National Laboratory des US-Energieministeriums zusammen, um bis Ende des Jahrzehnts eine sonnenunabhängige Energiequelle für Missionen zum Mond aufzubauen. Bildnachweis: AP Photo/Charlie Riedel

Die eingereichten Pläne für das Kernspaltungs-Oberflächenenergiesystem sollten einen mit Uran betriebenen Reaktorkern, ein System zur Umwandlung der Kernenergie in nutzbare Energie, ein Wärmemanagementsystem zur Kühlung des Reaktors und ein Verteilungssystem mit nicht weniger als 40 Kilowatt Dauerleistung umfassen elektrische Energie für 10 Jahre in der Mondumgebung.

Einige andere Anforderungen sind, dass es sich ohne menschliche Hilfe selbst ein- und ausschalten kann, dass es vom Deck eines Mondlanders aus operieren kann und dass es vom Lander entfernt und auf einem mobilen System betrieben und transportiert werden kann zu einem anderen Mondstandort für den Betrieb.

Wenn es von der Erde zum Mond gestartet wird, sollte es außerdem in einen Zylinder mit einem Durchmesser von 4 Metern und einer Länge von 6 Metern passen. Es sollte nicht mehr als 6.000 Kilogramm wiegen.

Die Angebotsanfragen beziehen sich auf ein erstes Systemdesign und müssen bis zum 19. Februar eingereicht werden.

Das Idaho National Laboratory hat in der Vergangenheit an verschiedenen Projekten mit der NASA zusammengearbeitet. Zuletzt half das Labor dabei, den Mars-Rover Perseverance der NASA mit einem Radioisotopen-Energiesystem zu betreiben, das die durch den natürlichen Zerfall von Plutonium-238 erzeugte Wärme in elektrischen Strom umwandelt.

Der Rover in der Größe eines Autos landete im Februar auf dem Mars und blieb auf dem roten Planeten aktiv.

Das Energieministerium hat auch zusammen mit Privatunternehmen an verschiedenen Kernkraftwerken gearbeitet, insbesondere an einer neuen Generation kleinerer Kraftwerke, die von kleinen modularen Reaktoren bis hin zu kleinen mobilen Reaktoren reichen, die schnell vor Ort aufgestellt und dann wieder entfernt werden können wenn nicht benötigt.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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