Megalodon stand möglicherweise höher in der Nahrungskette als jeder moderne Hai

Megazahnhaie, einschließlich Megalodon, scheinen die höchste Position in Nahrungsnetzen eingenommen zu haben, die jemals von Meeresräubern besetzt wurde

22. Juni 2022

Fossile Megalodon-Zähne, die in North Carolina gesammelt wurden

Harry Maisch

Megalodon und andere Megatooth-Haie haben möglicherweise andere Raubtiere – und sich gegenseitig – gefressen, was bedeutet, dass sie eine ungewöhnlich hohe Position im Nahrungsnetz eingenommen haben.

„Es ist sehr wahrscheinlich, dass sich Megazahnhaie auf einer höheren trophischen Ebene befanden als alle anderen Meeresräuber“, sagt Zixuan Rao Princeton Universität.

Rao und ihre Kollegen machten die Entdeckung, indem sie Stickstoffisotope in Haifischzähnen analysierten. Es gibt zwei natürliche stabile Stickstoffisotope – Stickstoff-15 und Stickstoff-14 – die beide in tierischem Gewebe vorkommen. Da Stickstoff-14 jedoch bevorzugt aus lebenden Organismen ausgeschieden wird, ist tierisches Gewebe im Allgemeinen reicher an Stickstoff-15 als es sonst der Fall wäre.

Das bedeutet, wenn ein Raubtier ein Tier frisst, ist das Fleisch, das es verzehrt, reicher an Stickstoff-15. Dieses reichhaltigere Stickstoff-15-Signal wird in das eigene Fleisch des Räubers eingebaut und wird weiter angereichert, da der Räuber auch bevorzugt Stickstoff-14 ausscheidet. Wenn dieses Raubtier schließlich gefressen wird, wird das zweite Raubtier ein noch stärkeres Stickstoff-15-Signal in sein Gewebe einbauen. Da sich dieser Prozess in den Nahrungsketten nach oben fortsetzt, können Forscher anhand des Verhältnisses von Stickstoff-15 zu Stickstoff-14 in Fossilien abschätzen, wie hoch ein altes Tier in einem Nahrungsnetz gestanden hätte.

Rao und ihre Kollegen analysierten die Stickstoffverhältnisse in einem Zahnmaterial namens Zahnschmelz, das aus fünf ausgestorbenen Arten von Megazahnhaien gewonnen wurde. Diese Arten reichten in der Größe von 3,5 Metern Länge Otodus auriculatus bis 15 Meter lang Otodus megalodon – vielen Menschen einfach als Megalodon bekannt.

Die Forscher maßen auch das Stickstoffisotopenverhältnis in Proben von existierenden Meeressäugern wie Delfinen, Robben, Walrossen und Eisbären sowie von modernen Haien, einschließlich des Weißen Hais.

Es waren die Megazahnhaie, die die höchsten Stickstoffverhältnisse aufwiesen – höher als alle lebenden Meeresräuber. „Bis zu diesem Projekt haben wir noch nie so hohe Werte für das Stickstoffverhältnis gesehen. Wir haben hohe Werte erwartet, aber nicht so hoch“, sagt Rao.

Die Ergebnisse legen nahe, dass sich Megazahnhaie nicht nur an der Spitze der Nahrungsnetze befanden, sondern dass sie auch andere Raubtiere in der Nähe der Spitze der Nahrungsnetze aßen.

Welche Raubtiere die Haie genau gefressen haben, ist nicht ganz klar. Die Stickstoffisotopenverhältnisse in existierenden Meeressäugern waren nicht hoch genug, um die ungewöhnlich hohen Stickstoff-15-Werte zu erklären, die in den Megatooth-Fossilien gefunden wurden. Es ist vielleicht am einfachsten, das Signal zu erklären, wenn Megazahnhaie andere, kleinere Megazahnhaie gefressen haben.

Die Ergebnisse deuteten auch darauf hin, dass Megazahnhaie schon früh in ihrer Evolution dazu übergingen, andere Raubtiere zu fressen, als sie relativ kleine Tiere mit einer Länge von etwa 3,5 Metern waren.

„Das ist wirklich interessant“, sagt Rao. “Es deutet darauf hin, dass die enorme Größe der größten Megazahnhaie nicht notwendig war, um die Spitze des Nahrungsnetzes zu erreichen.”

Das Verständnis der Evolution und des Verhaltens von Megazahnhaien kann uns helfen zu verstehen, wie sich vergangene Klimaereignisse auf die Meeresökosysteme ausgewirkt haben, in denen sie lebten, sagt Rao. „Der Blick in die Vergangenheit ist der Schlüssel zur Zukunft. Wenn wir verstehen, wie sich das Klima in der Vergangenheit auf Ökosysteme ausgewirkt hat, kann es uns helfen, das Leben in der Zukunft zu schützen.“

„Frühere Studien haben gezeigt, dass Megalodon eine höhere Position im Nahrungsnetz einnimmt als der Weiße Hai. Diese Studie unterstützt diese Hypothese besser, indem sie eine viel größere Stichprobengröße verwendet und modernste Methoden verwendet“, sagt Catalina Pimiento Hernández an der Swansea University in Großbritannien.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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