Massensterben: Größte ökologische Katastrophe könnte mit Vulkanwinter begonnen haben

Das Massenaussterben im Endperm vor 252 Millionen Jahren könnte begonnen haben, als Eruptionen einen vulkanischen Winter auslösten

17. November 2021

Künstlerische Illustration der Vulkanausbrüche der Sibirischen Fallen

RON MILLER/WISSENSCHAFTSFOTOBIBLIOTHEK

Seit Jahrzehnten versuchen wir, die Ursachen des Massenaussterbens am Ende des Perm zu enträtseln, dem verheerendsten Aussterbeereignis in der Geschichte unseres Planeten. Die vorherrschende Meinung ist, dass die globale Erwärmung eine Rolle gespielt hat, aber jetzt gibt es Beweise dafür, dass der Erwärmung ein vulkanischer Winter vorausging – eine lange, globale Kälteperiode, die durch vulkanische Aktivität ausgelöst wurde und die Ökosysteme destabilisiert hätte.

Vor etwa 252 Millionen Jahren, während des Aussterbens am Ende des Perm, kam das Leben auf der Erde einem endgültigen Kollaps gefährlich nahe. In einem geologischen Wimpernschlag verschwanden ungefähr 85 Prozent der Arten auf dem Planeten. Es wird angenommen, dass dies begann, als Lava in einer Reihe von Eruptionen über das moderne Sibirien sickerte, die genug Kohlendioxid und Methan in die Atmosphäre pumpten, um die globalen Temperaturen zu erhöhen und die Ozeane an Sauerstoff zu hungern.

Nun legt eine Studie nahe, dass die sogenannten Sibirischen Fallen nicht die einzigen Eruptionen sind, die für das Aussterben verantwortlich sind.

„In Südchina gibt es ungewöhnliche Mengen an Kupfer und Quecksilber, die direkt an der Grenze des Massensterbens in Ascheschichten eingebettet sind“, sagt Michael Rampino an der New York University, einer der Autoren der Studie. Auch die Ascheschichten sind schwefelreich, was auf die Art des Vulkanausbruchs hindeutet: „Das deutet auf explosiven Vulkanismus in der Region hin“, sagt er.

Diese explosiven Eruptionen – die sich von den nicht-explosiven sibirischen Eruptionen unterschieden – waren katastrophal genug, dass die darauf folgende Aschewolke wahrscheinlich den Beginn dessen ankündigte, was Rampino als „Vulkanwinter“ bezeichnet, eine schnelle Periode globaler Abkühlung, von der die Forscher glauben, dass sie der Erwärmung durch die sibirischen Fallen vorausgegangen sind.

„Es hätte globale Auswirkungen auf das Klima gegeben, da das Material der Eruptionen von stratosphärischen Winden um den Globus getragen worden wäre“, sagt Rampino.

Die Geologie zeigt auch, dass die Aschewolken mit einem großen, lokalen Aussterben von Landleben korrelieren, was darauf hindeutet, dass die explosiven Eruptionen groß genug waren, um schwerwiegende Auswirkungen auf die Biosphäre zu haben.

Wenn diese Schlussfolgerung richtig ist, deutet dies darauf hin, dass das Aussterben am Ende des Perms durch den Doppelschlag der geologischen Aktivität verursacht worden sein könnte. „Organismen [would have been stressed] mit einer schnellen Abkühlung, gefolgt von einer langen Erwärmungsphase“, sagt Rampino.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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