Londons „großer Nebel“, bei dem 12.000 Menschen ums Leben kamen

“Sind dichter, fast fester Nebel, der die Busse auffrisst davor ein Mann zu Fuß mit einem Harzbündel in der Hand; die den Ton ausschalten; die die “Kinos” verpflichten, der Öffentlichkeit mitzuteilen, dass “die Sichtbarkeit des Bildschirms nicht über die vierte Reihe hinausgeht”; das, wie es am 8. Dezember geschah, eine Aufführung von La Traviata wegen plötzlicher Kehlkopfentzündung des Tenors und der beiden Soprane unterbricht und weil die Chöre den Taktstock des Dirigenten nicht erkennen konnten;

das dringt auch in die Häuser und die Lungen ein; das Möbel beschmutzt und Kleidung und Speichel schwärzt, das an Glas, Vorhängen und Bildern klebtEs ist die Geißel von Herzkranken, Asthmatikern und denen, deren Bronchien in Not sind und sterben. Sie sterben manchmal ohne Hilfe, weil der Arzt “die Decke” nicht rechtzeitig durchdringen kann, die den Horizont auf zwei Meter reduziert».

Diese Worte sind von ABC-Korrespondent in London im Jahr 1952 und noch heute sorgen sie für Gänsehaut. Am 5. Dezember desselben Jahres erwachte die Stadt an der Themse in dichtem und undurchdringlichem Rauch. Niemand war beunruhigt; “noch ein Tag im Nebel”, dachten sie. Aber das war es nicht.

Die Reiche des großen Nebels

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Texas A&M University

Epoche das schlimmste Luftverschmutzungsphänomen in der Geschichte Westeuropas. Gerade am 4. hatte ein mächtiger Antizyklon den Himmel über Großbritannien erobert. Das verursachte eine völlige Abwesenheit von Wind, ja; Darüber hinaus brachen jedoch die Temperaturen auf der Insel zusammen, was dazu führte, dass die Metropolregion London anfing, Kohle zu verbrennen, als ob es kein Morgen gäbe.

London hat seit vielen Jahrzehnten “Smog”, diese besondere Mischung aus Schnee und Rauch, wie schon fast eine unterschiedliche Tatsache. Was jedoch zwischen den frühen Morgenstunden des 4. und 9. Dezember geschah, ist beispiellos. Fabriken, Fahrzeuge und Wohnungen spritzten ununterbrochen Ruß und Kohlendioxid, so dass vermischt mit der Feuchtigkeit wurde ein dichter Nebel, der die Stadt komplett lähmte. Ein Auszug aus dem ABC-Bericht gibt einen guten Überblick darüber.

Nelson-S-Säule während des großen Smogs von 1952

Zunächst erkannten die Behörden nur 5.000 Tote, aber im Laufe der Jahre die Zahl ist gestiegen, bis sie 12.000 erreicht hat. Mehr als 100.000 Menschen waren vom „Großen Nebel“ gesundheitlich betroffen und Tausende von Tieren wurden tot auf den Straßen aufgefunden. Das britische Parlament verabschiedete die ‘Gesetz zur Luftreinhaltung‘in 56; Allerdings war sich niemand darüber im Klaren, was passiert war. Bis vor ein paar Jahren, als Renyi Zhang, Professor für Atmosphärenwissenschaften an der Texas A&M University, koordinierte ein Forscherteam, um zu verstehen, welche Mechanismen diese Todesfalle verursacht hatten.

Jahrelang wurde minderwertige Kohle dafür verantwortlich gemacht. Das Problem ist, dass wir wussten nicht, wie man in solchen atmosphärischen Prozessen Schwefeldioxid in Schwefelsäure umwandeln kann. Für Zhangs TeamDer Schlüssel lag im Stickstoffdioxid; ein weiteres Produkt der Kohleverbrennung, das aber dank des extrem reichlichen natürlichen Nebels saure Partikel erzeugte. Einige Partikel, die im Prinzip vom Nebel isoliert wurden und im Laufe der Tage die ganze Stadt von innen und außen bedeckten.

Suspendierte Schwefelsäure ist natürlich ein ziemliches Problem. Und die Folgen blieben jahrzehntelang im öffentlichen Gedächtnis, was nicht nur das Erscheinen von Gesetzen zur Luftqualität (was London seit dem 13. Themse-Renaturierung. Heute ist es immer noch interessant, weil es uns über Phänomene erzählt, die noch vor ein paar Jahren Millionen Menschen auf dem chinesischen Festland betroffen. Tragödien wie die von 52 zu verstehen, ist der beste Weg, um zu verhindern, dass sie sich wiederholen.

Bild | Lea Fabienne


Source: Xataka by www.xataka.com.

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