Kriminalität und die sehr menschlichen, sehr beunruhigenden Geschichten, die wir uns erzählen

Im Jahr 2005, dem Jahr, in dem ich nach New York City zog, die NYPD aufgezeichnet 135.475 Straftaten in den sieben Kategorien der „schwerwiegenden Verbrechen“ – Tötungsdelikte, Körperverletzungen, Vergewaltigungen und verschiedene Arten von Diebstahl. Im nächsten Jahr sank diese Zahl und sie sank weiter. Bis 2017 waren es rund 96.000, wo es bis letztes Jahr blieb, als es sich über 100.000 zurückschlich, hauptsächlich aufgrund einer Zunahme von großen Diebstählen, Auto- und anderen. Die Daten zu „nicht größeren“ Verbrechen sind einem ähnlichen Bogen gefolgt, Seit 2005 um fast 30 Prozent gesunken. Nach den offiziellen Kriminalitätszahlen war das gefährlichste Jahr, das ich in New York City gelebt habe, das erste – bei weitem.

Warum fragen mich die Leute immer wieder, ob ich hier sicher bin? Letzte Woche habe ich mich dabei erwischt, wie ich einem freundlichen älteren Herrn in der Stadt aus Boston versichert habe – wo Gewaltkriminalität hat sich nach Pandemietiefs eingeschlichen – dass es ihm mit ziemlicher Sicherheit vollkommen gut ging, durch die schicken, mit Restaurants beladenen Häuserblocks in der Nähe des Times Square zu laufen. Statistisch gesehen ist das der Big Apple sicherer als die amerikanische Kleinstadtund seine Pro-Kopf-Mordrate stand Anfang 2022 ganz unten auf der Liste der großen Städte. Ich war fasziniert und verblüfft, von Leuten aus meiner Heimatstadt zu hören (die im Bundesstaat New York in der Kriminalstatistik führt), die vielleicht einen Tagesausflug in die Stadt gemacht haben, um die Weihnachtsdekoration zu sehen und ein paar geröstete Kastanien zu essen, aber nicht mehr hierher reisen werden, weil sie denken, dass es ein Kriegsgebiet ist.

Emotionale Geschichten sprechen mehr als Fakten, vielleicht besonders in einer so geschichtsträchtigen Stadt wie New York. Joan Didion schrieb über die Kriminalerzählungen der Stadt während einer viel gefährlicheren Ära und schrieb über die „Vorliebe der Beobachter für breite Striche, für die Verzerrung und Verflachung des Charakters und die Reduzierung von Ereignissen auf eine Erzählung“ – mit anderen Worten, das fast universelle Verlangen danach Geschichten aus Gefühlen machen und ihnen dann glauben. Und wenn Leute mich fragen, ob „New York sicher ist“, wollen sie nichts von Zahlen wissen. Sie fragen nach Gefühle.

Eric Adams spricht auf einem Podium.
Bürgermeister Eric Adams spricht über öffentliche Sicherheit.
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Wie Menschen Kriminalität wahrnehmen und wie Politiker sie gegenüber der Wählerschaft darstellen, hat weniger mit Daten als vielmehr mit Stimmungen zu tun. Im Oktober, während die Behauptungen über die zunehmende Gewaltkriminalität überprüft wurden, die viele Halbzeitkampagnen vorangetrieben hatten, die John Gramlich vom Pew Research Center bemerkte dass „die Öffentlichkeit oft zu der Annahme neigt, dass die Kriminalität zunimmt, selbst wenn die Daten zeigen, dass sie zurückgegangen ist“. Daten des Bureau of Justice Statistics des US-Justizministeriums zeigen, dass es in den USA keine generelle Zunahme der Gewaltkriminalität gibt, und doch dachte die Mehrheit der amerikanischen Erwachsenen in den meisten Jahren der letzten drei Jahrzehnte, dass es auf nationaler Ebene mehr Kriminalität gibt als im Jahr zuvor. obwohl das Gegenteil der Fall war. Tatsächlich mehr als drei Viertel der diejenigen, die im Oktober befragt wurden von Politico/Morning Consult sagten, sie seien der Meinung, dass die Gewaltkriminalität landesweit zunehme, und 88 Prozent gaben an, dass sie in ihren eigenen Gemeinden zunehme oder gleich bleibe.

Es sind nicht nur normale Bürger, deren Wahrnehmung von Kriminalität an bestimmten Orten deutlich von der Realität abweicht. 1990 gab es in New York 2.262 Morde, und Bürgermeister Eric Adams war Transitbeamter. Aber im Mai 2022 behauptete er, er habe „noch nie ein Verbrechen auf diesem Niveau miterlebt“, obwohl die Gesamtzahl der Morde im Jahr 2021 488 betrug, etwas weniger als ein Fünftel des Niveaus von 1990. (Nach eigenen Angaben des NYPDdie Kriminalitätsrate ist um mehr als 80 Prozent niedriger als 1990.) Adams hat abwechselnd gesagt, er habe Angst, die U-Bahn zu nehmen, und Kredit aufnehmen für den anhaltenden Rückgang der Gewaltverbrechen in der Stadt. Es ist schwer zu wissen, was man glauben soll, vielleicht sogar für Adams.

Nachrichtenberichterstattung, die die Geschichten aufgreift, die für die Probleme, die die Zuschauer und Leser fürchten, am symbolischsten erscheinen, hat eine tiefgreifende Wirkung darüber, wie Menschen die Strafjustiz und ihre eigene Sicherheit wahrnehmen. Darüber hinaus hat die populäre Unterhaltung Kriminalität als die härteste und beständigste Art, ein Publikum anzuziehen, aufgegriffen, sei es die endlose Dokumentarfilmmaschine über wahre Verbrechen, die Lifetime-Filmmaschine oder die Recht & Ordnung Reich. Eine ständige Ernährung mit kriminellen Inhalten verstärkt unser Gefühl, dass Verbrechen die ganze Zeit zufällig passieren und dass wir das nächste Ziel sind.

Selbst wenn uns die Fakten sagen, dass New York City oder vielleicht unsere Heimatstadt ein sicherer Ort zum Leben ist, dass wir höchstwahrscheinlich nicht Opfer eines Verbrechens werden und dass es in den meisten unserer Lebenszeiten eine deutliche Veränderung gegeben hat Zum Besseren leben wir immer noch eine andere Geschichte.

Demonstranten halten Schilder.  Auf dem Schild im Vordergrund steht „Exonerate the Five Innocent Boys“.
Die fünf jungen Männer aus Harlem, die 1989 zu Unrecht wegen Vergewaltigung eines Joggers im Central Park verurteilt worden waren, wurden schließlich entlastet, aber erst nach Jahren im Gefängnis.
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Und das ist ein gefährlicher Ort, was Didion im Geschichtenerzählen der Stadt so deutlich erkannt hat. „Das Aufzwingen einer sentimentalen oder falschen Erzählung auf die disparaten und oft zufälligen Erfahrungen, die das Leben einer Stadt oder eines Landes ausmachen, bedeutet notwendigerweise, dass vieles von dem, was in dieser Stadt oder diesem Land passiert, nur illustrativ, eine Serie wird von Versatzstücken oder Auftrittsmöglichkeiten“, sagte sie schrieb 1991, zu einer Zeit, als die Kriminalität wirklich statistisch in die Höhe schoss. In ihrem Aufsatz „Sentimental Journeys“ über den Angriff auf einen Jogger im Jahr 1989 im Central Park, der zur unrechtmäßigen Verurteilung von fünf Teenagern aus Harlem führte, untersuchte sie, wie dieses spezielle Verbrechen zu einem Symbol für alles wurde, was in New York und darüber hinaus nicht stimmte Erweiterung, das Land insgesamt. Frauen waren in anderen Kontexten in der ganzen Stadt angegriffen und ermordet worden, aber der Fall der Jogger im Central Park regte die Fantasie der Welt an, die darauf vorbereitet war, ihn als Beispiel dafür zu sehen, was ihrer Meinung nach mit der Menschheit nicht in Ordnung war.

Während also eine echte Frau verletzt wurde und fünf jungen Männern Jahrzehnte ihres Lebens vom Staat genommen wurden, fanden Politiker einen Ort, an dem sie ihre erhabene Rhetorik landen konnten. Didion bemerkt, dass „Governor [Mario] Cuomo könnte „dem Verbrechen den Krieg erklären“, indem er fünftausend zusätzliche Polizisten forderte; Bürgermeister Dinkins könnte den Einsatz erhöhen, indem er 6500 forderte.“ Als wären sie Kreuzritter in Gotham, die mit Batman zusammenarbeiten, um die Stadt vom Verbrechen zu befreien, und nicht als Beamte, die Entscheidungen auf der Grundlage sorgfältiger Analysen treffen. All diese Jahre später wiederholte sich die Geschichte: Die New Yorker Gouverneurin Kathy Hochul angekündigt im September würden Kameras in 2.700 U-Bahn-Wagen installiert, um „sich darauf zu konzentrieren, dieses Gefühl der Sicherheit zurückzugewinnen“ – ein aufschlussreicher Fokus auf Gefühle. Auf derselben Pressekonferenz sagte Adams: „Wenn sich die New Yorker nicht sicher fühlen, scheitern wir.“ Kürzlich U-Bahn-Schaffner hat begonnen An fast jeder Haltestelle wird angekündigt, dass NYPD-Beamte auf dem Bahnsteig stehen, „falls Sie Hilfe benötigen“. als Teil der von Adams und Hochul angekündigten Polizeiüberlastung.

Selbst wenn Sie glauben, dass es einen kausalen Zusammenhang zwischen Polizeipräsenz und Sicherheit für U-Bahn-Fahrer gibt, ist der neue Anstieg ein kalter Trost für diejenigen, die tatsächlich jeden Tag mit der U-Bahn fahren. Ein bereits aufgepeppte NYPD-Präsenz in und um U-Bahnen ist seit weit über einem Jahr offensichtlich; Sie waren die einzige Gruppe von Menschen, die offenbar in der Lage waren, unmaskiert durch das Transitsystem zu gehen, ohne eine Geldstrafe befürchten zu müssen. Überqueren Sie an einem Donnerstag um 23 Uhr den belebten Bahnhof Atlantic Avenue in Brooklyn, und Sie werden überall Gruppen von drei oder vier Polizisten sehen, die miteinander plaudern, während der Verkehr um sie herum fließt.

Gleichzeitig gab es eine Aufstieg bei der Tötung in und um die U-Bahn (neun in diesem Jahr, anstatt wie vor der Pandemie im Durchschnitt zwei pro Jahr; am vergangenen Montag fuhren 3,5 Millionen mit der U-Bahn hinein Eines Tages). Als im Januar die 44-jährige Michelle Go von einem psychisch kranken Mann auf die Gleise geschubst und getötet wurde, waren sechs Polizisten im Bahnhof und zwei in der Nähe.

Zwei Polizisten lehnen an einem Geländer einer New Yorker U-Bahn-Haltestelle, die Masken heruntergezogen, und reden miteinander.
Seit einem Jahr ist in New York eine verstärkte Polizeipräsenz unübersehbar.
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Und wann gab es eine eigentliche Dreharbeiten in der U-Bahn im letzten Frühjahr (zum Glück ohne Todesopfer) blieb der Verdächtige einen Tag lang auf freiem Fuß, und die Polizei konnte ihn nicht finden, obwohl er am Tatort eine Kreditkarte hinterlassen hatte. Adams sagte, eine der Kameras in der Station funktionierte nicht, ebenso wie Kameras in den Stationen davor und danach. Der Verdächtige wurde schließlich festgenommen – von einem Zivilisten.

Der Punkt bei all dem ist, dass die Erzählung falsch erscheint, und das bedeutet, dass die Schlussfolgerung falsch ist. Die Erzählung geht so: Kriminalität passiert, und es fühlt sich an, als ob es jetzt mehr denn je passiert, weil die Leute immer wieder sagen, dass es so ist – sogar der Bürgermeister! Die Polizei befasst sich mit der Kriminalität, und deshalb brauchen wir mehr Polizei, und sie wird die Kriminalität verhindern. Es ist sentimental, weil es Gefühle anzapft, die wir haben, und diese Gefühle scheinen einfach wahr zu sein. Aber es gibt grundlegende Widersprüche in der Geschichte. Es weiter zu erzählen wird also zu einer Möglichkeit, uns selbst zu trösten und auch die Budgets der Polizei zu erhöhen.

Doch die Geschichte gibt keine Antwort grundlegende Fragen, die wir uns stellen sollten: Warum ist dieses Verbrechen überhaupt passiert? Welche grundlegenden Probleme werden beleuchtet und wie können diese gelöst werden? Wenn es darum geht, wie Adams sagt, dass es viele psychisch kranke Menschen in den U-Bahnen gibt, die Verbrechen begehen, sind das dann New Yorker, die auch ein Gefühl von Schutz und Sicherheit verdienen? Zeigt die Geschichte, dass eine verstärkte Polizeipräsenz diesen Menschen hilft?

Oder bezieht sich „New Yorker“ nur auf Leute wie mich?

Die sentimentale Erzählung vereinfacht die Realität der „verschiedenen und oft zufälligen Erfahrungen“ des Lebens und bietet „Aufführungsmöglichkeiten“. Die Situation „biete ein Narrativ für die Not der Stadt, einen Rahmen, in dem tatsächliche soziale und wirtschaftliche Kräfte, die die Stadt zerreißen, personalisiert und letztendlich verschleiert werden konnten“, schrieb Didion. Fälle wie der des Joggers im Central Park waren eine Möglichkeit für die Stadt, mit ihrer allgemeinen Besorgnis über die wachsende wirtschaftliche und soziale Kluft umzugehen, die in den 1980er Jahren stark zugenommen hatte, wobei dieselben Lösungen vorgeschlagen wurden:

Hier war ein Fall, der dieser Mittelklasse eine Möglichkeit gab, das zu übertragen und auszudrücken, was eindeutig zu einer wachsenden und zuvor unzulässigen Wut über die Unordnung der Stadt geworden war, mit der gesamten Bandbreite an Übeln und unangenehmen Schuldgefühlen, die in einer Stadt, in der ganze Familien schliefen, in den Sinn kamen in den ausrangierten Kartons, in denen neue Sub-Zero-Kühlschränke zum Preis von 26.000 Stück an wohlhabendere Familien geliefert wurden …

Wenn die Probleme der Stadt als absichtliche Störungen einer natürlich zusammenhängenden und harmonischen Gemeinschaft angesehen werden könnten, einer Gemeinschaft, in der ungestört „Gegensätze“ eine vielleicht gefährliche, aber lebenswichtige „Energie“ erzeugten, dann wären diese Probleme handhabbar und könnten angegangen werden „Kriminalität“, durch die Forderung nach „besserer Führung“.

Daran denke ich jetzt, wenn ich Leuten zuhöre, die mir sagen, wie gefährlich New York ist, oder dem Bürgermeister zuhöre, wie er Lösungen anbietet – nun ja, immer wieder die gleiche Lösung. Die Fakten und Probleme passen nicht zu den „Lösungen“; Sie sind der Abschluss einer Geschichte, die über der Realität liegt. Es ist nicht so, dass man sich keine Sorgen machen müsste. Im Großen und Ganzen eilen wir zu der Lösung, die unsere Ängste zerstreut, anstatt nach neuen zu suchen. Oder wir ändern unser Verhalten, um uns vor Dingen zu schützen, die eine sehr kleine Bedrohung darstellen, was uns die emotionale Erlaubnis gibt, die viel größere, die wir selbst darstellen, zu ignorieren.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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