Klimagrafik der Woche: Extreme Wetterlagen fordern tödlichen Tribut bei Überschwemmungen in Kentucky

Extreme Regenfälle verursachen Überschwemmungen im Mittleren Westen der USA.  Karte des Mittleren Westens der USA mit Gesamtniederschlag zwischen dem 24. und 31. Juli. In Teilen von Kentucky fiel innerhalb von 24 Stunden mehr als das Dreifache des durchschnittlichen Niederschlags im Juli

Der südliche US-Bundesstaat Kentucky erlitt im Juli Rekordniederschläge und löste tödliche Überschwemmungen in den Bergstädten der Appalachen aus, da das Phänomen von La Niña und die Unterbrechung des Jetstreams weltweit zu extremen Wettermustern beitragen.

Mindestens 37 Menschen starben in Kentucky und Hunderte wurden wegen der Überschwemmungen aus ihren Häusern vertrieben, die die Rettungsdienste bemühten, den Schaden einzudämmen. Der Gouverneur von Kentucky, Andy Beshear, schätzte, dass zu Beginn der Woche mehr als 1.300 Menschen gerettet werden mussten.

US-Präsident Joe Biden kündigte am Freitag an, dass er am Montag Ost-Kentucky besuchen werde, um von den Überschwemmungen betroffene Familien zu besuchen und Wiederaufbaumaßnahmen zu sehen.

Die stärksten Niederschläge gab es im Süden und Osten von Kentucky, wo es innerhalb von 24 Stunden mehr als das Dreifache der durchschnittlichen monatlichen Niederschläge im Juli gab. Das Nationaler Wetterdienst Büro in Jackson meldete mit 14,86 Zoll (37,74 cm) Regen den feuchtesten Juli aller Zeiten.

William Haneberg, Forschungsprofessor für Erd- und Umweltwissenschaften an der University of Kentucky, sagte, Regen und Überschwemmungen seien „in unserem Leben und in den hydrologischen Rekordbüchern beispiellos“.

Einige Bewohner blieben auf Dächern und in Bäumen gestrandet zurück, als ihre Häuser in Jackson, Kentucky, von Hochwasser überschwemmt wurden © AFP über Getty Images

Wissenschaftler sagen, dass das La Niña-Phänomen, das eine großflächige Abkühlung der Oberfläche des Pazifischen Ozeans mit sich bringt und Veränderungen in Wind- und Niederschlagsmustern auf der ganzen Welt antreibt, ein beitragender Faktor ist. Auch die unerbittlichen Überschwemmungen an der australischen Ostküste in diesem Jahr werden auf dieses Muster zurückgeführt.

Typischerweise verschiebt La Niña Jetstreams in den mittleren Breitengraden über die USA und erzeugt kühleres und feuchteres Wetter als der Durchschnitt im pazifischen Nordwesten, und ganze südliche US-Bundesstaaten sind wärmer und trockener, so die National Oceanic and Atmospheric Administration.

Im Frühjahr prognostizierte die NOAA einen überdurchschnittlichen Sommerniederschlag für Florida, Indiana, Kentucky, Ohio, Virginia, West Virginia und Pennsylvania.

Megan Schargorodski, vorläufige staatliche Klimaforscherin für Kentucky, sagte, Kentucky sei „sehr empfindlich“ gegenüber globalen Klimaphänomenen wie La Niña.

„Wir steuern auf unser drittes Jahr der La-Niña-Bedingungen und der Unterbrechung der Jetstream-Bedingungen auf der ganzen Erde zu“, sagte Schargorodski. „Aufgrund der Lage von Kentucky sind wir einem hohen Risiko dieser extremen Wetterereignisse ausgesetzt.

„Dieser Regen war bemerkenswert, aber er ist in den letzten Jahren mehrmals passiert. Dies war jedoch definitiv umfassender – es war ein viel breiterer Bereich betroffen.“

Haneberg von der University of Kentucky sagte, dass der Tagebau die Überschwemmungen nach Erdrutschen an einigen Bergwerkböschungen in Kentucky vor dem Sturm verschlimmert haben könnte.

Aber die Forschung darüber, wie der Tagebau die Überschwemmungen beeinflusst, sei „zweideutig“, sagte er, und bedürfe weiterer Analysen. „Letzte Woche war nicht normal.“

Nach Angaben der US Energy Information Administration verfügt Kentucky über rund 20 Prozent aller Kohleminen in den USA, die meisten von allen Bundesstaaten außer West Virginia und Pennsylvania.

Etwas Forscher haben festgestellt, dass Land, das dem Tagebau ausgesetzt und von Bäumen und Bodenvegetation befreit wurde, den Wasserabfluss bei starken Regenfällen und Überschwemmungen verschlimmern könnte.

Schwerste Regenfälle treffen einige der am stärksten gefährdeten Gebiete in Kentucky.  Karte von Kentucky mit Gebieten, in denen es vom 24. bis 31. Juli mindestens 6 Zoll Regen gab, überlagert auf der Karte des Index für soziale Verwundbarkeit. Minderheitenstatus und Behinderung, verbunden mit einem von vier Themen: Sozioökonomie, Haushaltszusammensetzung und Behinderung, Minderheitenstatus und Sprache sowie Wohntyp und Transport.

Eine in Nature Climate Change veröffentlichte Studie abgeschlossen dass die jährlichen Überschwemmungskosten in den USA infolge des Klimawandels bis 2050 um 26 Prozent auf 40,6 Milliarden US-Dollar steigen könnten.

Es wurde auch festgestellt, dass hochwasserbedingte Verluste überproportional von ärmeren Gemeinden getragen werden.

Der Klimatologe Schargorodski aus Kentucky bemerkte auch, dass die östlichen Bezirke des Bundesstaates zwar Überschwemmungen erlebten, die westlichen Bezirke jedoch unter extremer Dürre litten, wobei einige Gebiete im vergangenen Monat weniger als 2,5 cm Regen abbekamen. “Es ist wirklich bedauerlich”, fügte sie hinzu.

Anfang dieser Woche brachte US-Vizepräsidentin Kamala Harris die tödlichen Überschwemmungen in Kentucky mit dem Klimawandel in Verbindung, den sie als „unmittelbare“ und „dringende“ Krise bezeichnete.

Im vergangenen Jahr erlebten die USA 20 klimabedingte Katastrophen, die Schäden in Höhe von über einer Milliarde US-Dollar verursachten, verglichen mit etwa sechs vergleichbaren Katastrophen in den 1990er Jahren, sagte Harris unter Bezugnahme auf einen NOAA-Bericht.

„Die Häufigkeit hat sich in relativ kurzer Zeit beschleunigt“, fügte sie hinzu. „Die Wissenschaft ist eindeutig. Extremwetter wird nur noch schlimmer und die Klimakrise wird sich nur beschleunigen.“

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Source: International homepage by www.ft.com.

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