Keine Kreatur ist zu groß, zu klein oder zu wild für Lisa Bates, um zu helfen

Die meisten Leute haben noch nie von einem Javelina gehört. Aber für Lisa Bates ist das geliebte, wildschweinartige Tier, das Arizona zu Hause nennt, ein vertrauter Freund – ebenso wie die etwa 5.000 Tiere, die jedes Jahr durch die Türen ihres Tucson Wildlife Center kommen. Jackkaninchen, Fledermäuse, Falken und Kojoten nennen es vorübergehend ihr Zuhause, während ihre Wunden – oft durch den Kontakt mit Menschen oder unseren rasenden Autos – gepflegt werden.

In der Welt des Artenschutzes wird regelmäßig darüber diskutiert, wie sehr sich der Mensch einmischen soll – ob man der Natur einfach „ihren Lauf lassen“ soll.

Warum wir das geschrieben haben

Viele machen sich Sorgen über die durch die Urbanisierung verdrängte Tierwelt, aber Lisa Bates beschloss, etwas dagegen zu tun. Ihre Tierklinik kümmert sich um die bedürftigen Tiere in Arizona. (Eine visuelle Tour durch das Tucson Wildlife Center finden Sie in unserer Fotogalerie.)

Das Problem mit dieser Idee, sagt Frau Bates, ist, dass sie von einem „natürlichen“ Ökosystem ausgeht – einem Ort, an dem Menschen die Lebensräume der Tiere nicht gequetscht haben, wo wir nicht mit Autos über Jagdgebiete fahren, wo wir nicht Giftstoffe auf dem Land und übermäßiger Kohlenstoff in der Luft. Tucson ist eine lebensnahe Lektion über die menschliche Expansion, die sich in natürliche Umgebungen einschleicht, und die damit verbundene Kollision.

In einer unberührten Umgebung könnte sie sich vielleicht von einer verletzten Eule oder einem verletzten Hasen abwenden. Vielleicht. Aber das haben wir nicht, sagt sie. Wir haben ein Land und ein Ökosystem, das vom Menschen dramatisch verändert wurde. Der Mensch muss also helfen.

„Es liegt in unserer Natur, ein Baby zu retten“, sagt sie. Javelinas inklusive.

Tusson, Aris.

Der Anruf kam an einem Freitagmorgen. Im Vorgarten von Vi Conaty lag ein Speer, ein geliebtes wildschweinähnliches Tier, das in dieser Wüstenregion häufig vorkommt. Es war seit der Nacht zuvor dort gewesen, eingebettet zwischen einem Felsbrocken und einer Gartenskulptur des Heiligen Franziskus, und es hatte sich immer noch nicht bewegt.

„Dies ist die Mitte der Stadt“, sagte Lisa Bates, Gründerin und Geschäftsführerin des Tucson Wildlife Center, der Organisation, die Frau Conaty dank des Rats eines Notruf-Dispatchers um Hilfe gerufen hatte. „Javelinas sollten nicht mitten in der Stadt sein.“

Frau Bates blinzelte auf die iPhone-Bilder, die Frau Conaty geschickt hatte. „Es ist schwer zu wissen, ob es ein Nickerchen ist. Oder irgendetwas“, sagte sie. “Vielleicht wurde es von einem Auto angefahren.”

Warum wir das geschrieben haben

Viele machen sich Sorgen über die durch die Urbanisierung verdrängte Tierwelt, aber Lisa Bates beschloss, etwas dagegen zu tun. Ihre Tierklinik kümmert sich um die bedürftigen Tiere in Arizona. (Eine visuelle Tour durch das Tucson Wildlife Center finden Sie in unserer Fotogalerie.)

Die Tierärztin Sara Wyckoff und die Tierärztin Mariah Spicer schnappten sich ihre LKW-Schlüssel. »Wir werden sie holen«, verkündete Dr. Wyckoff.

Frau Bates nickte.

„Lass es mich wissen“, sagte sie.

Frau Bates gründete vor mehr als 20 Jahren das Tucson Wildlife Center, um wilden Tieren wie diesen zu helfen: Kreaturen in Not und insbesondere solchen, die durch Begegnungen mit der wachsenden menschlichen Bevölkerung von Tucson verletzt wurden.

Zu dieser Zeit hatte sie sich kürzlich von ihrer Karriere in der Pflanzenwissenschaft zurückgezogen und wollte in die Wildtierrehabilitation einsteigen – ein Job, der sich in den 1980er und 90er Jahren zunehmend professionalisiert hatte. Sie habe die Kreaturen der Wüste schon immer geliebt, erklärte sie. Das erste Tier, das sie als Kind rettete, war ein verwaister Waschbär. Sie würde schließlich Kojoten, Javelinas und Rotluchse züchten – wirklich jedes Tier, mit dem sie zu kämpfen hatte. „Ich liebe jede Spezies“, sagt sie. “Von den kleinen Speeren und großen Speeren bis zum Stinktier.”

Sie gründete ihre gemeinnützige Organisation im Jahr 2000 und nahm hauptsächlich größere Tiere auf, mit denen andere Wildtierzentren in der Region nicht umgehen konnten, wie Rotluchse und Kojoten. Aber eines nach dem anderen, sagt sie, wurden diese anderen Wildtier-Rehabilitationszentren geschlossen. Die Leute, die sie leiteten, gingen in Rente oder zogen in andere Regionen. Bis 2015 war ihre die einzige Wildtiereinrichtung im Süden Arizonas, und sie beschloss, ein Wildtierkrankenhaus zu bauen. Sie stimmte auch zu, die rund 1.500 kleineren Tiere – von Vogelbabys über verwaiste Fledermäuse bis hin zu verletzten Hasen –, die in anderen Rehabilitationszentren betreut wurden, aufzunehmen.

Melanie Stetson Freeman/Mitarbeiter

Lisa Bates fing schon als Kind an, wilde Tiere zu retten. Heute leitet sie das Tucson Wildlife Center.

Das Tucson Wildlife Center, war sie fest entschlossen, würde allen Lebewesen helfen. „Wir haben Respekt vor allem Leben“, sagt sie. „Es spielt keine Rolle, ob es sich um eine kleine Eidechse oder einen Elefanten handelt. Wenn es Hilfe braucht, sind wir dafür da.“

Heute bedeutet dies, dass die gemeinnützige Organisation jährlich 5.000 Tiere aufnimmt. Von der Tierintensivstation bis zum Flugreha-Gehege sind rund 200 gleichzeitig vor Ort. Eine Handvoll Tiere, die nicht in ihre natürlichen Lebensräume zurückkehren können, sei es aufgrund von Verletzungen oder aufgrund ihrer Gewöhnung an den Menschen, bleiben im Zentrum; die ansässigen Rotluchse dienen als „Pflegemütter“ für verwaiste Jungtiere.

Oft besteht der erste Schritt für die Mitarbeiter des Tucson Wildlife Center darin, Tiere in Not zu bergen. Denn wie Frau Bates sagt: „Wir halten es nicht für eine gute Idee, wenn ein Bürger einen großen Javelina in sein Auto setzt.“

Deshalb fuhren Dr. Wyckoff und Ms. Spicer an diesem Freitagmorgen ins Zentrum von Tucson.

Notfallmaßnahmen

Im Gegensatz zu Hausschweinen haben Javelinas, die 60 bis 90 Pfund wiegen können, scharfe Eckzähne und neigen dazu, sich anzugreifen, wenn sie sich angegriffen fühlen. Um das Tier in Ms. Conatys Vorgarten vollständig zu untersuchen, wusste Dr. Wyckoff, dass sie es wahrscheinlich betäuben und ins Wildtierzentrum zurückbringen musste. „Wir werden die Situation beurteilen“, sagte sie vom Beifahrersitz aus, als Ms. Spicer in Richtung Stadt fuhr.

Das Tier war noch ein paar Meter von der Veranda von Frau Conaty entfernt, als sie ankamen. Es lief nicht, als Dr. Wyckoff näher kam, aber es klapperte leise mit den Zähnen – ein schwaches Warnverhalten. Dr. Wyckoff beschloss, das Tier mit einem Schlagpfeil zu beruhigen.

Die Tierärzte und Techniker des Zentrums begegnen ihren Patienten auf vielfältige Weise. Ein Rabe fliegt in ein Fenster; ein Autofahrer fährt einen Kojoten an; ein Hase wird in einer Falle gefunden. Manchmal bringen die Leute die Tiere selbst zum Tucson Wildlife Center, das sich am östlichen Rand der Stadt befindet, eingebettet in das Ranchland der Saguaro Mountains. Frau Bates hat Menschen getroffen, die verletzte Tiere im Bus mitgenommen haben, weil sie keine Autos besaßen, während sie den Rest des Weges zum Zentrum zu Fuß gingen; sie kennt Leute, die stundenlang mit dem Auto gefahren sind, in der Hoffnung, einem leidenden Hasen, einem abgestürzten Star, zu helfen.

Das Zentrum betreibt eine 24-Stunden-Notfall-Hotline. Zwei Vollzeit-Tierärzte für Wildtiere leiten die Bergungen, aber Frau Spicer geht oft auf Rettungsaktionen.

„Das hatte ich eines Tages, als ich auf Rettung ging, um einen Specht durch die Stadt zu bringen“, erinnert sich Frau Spicer. „Dann kommt ein Anruf – da ist ein Hase. Also denke ich, ich halte an und hole den Hasen. Und dann bekomme ich einen Anruf wegen einer Fledermaus. … Und wir fahren und ich habe einen Anruf nach einer Virginia-Uhu bekommen. Also halte ich jetzt diese große gehörnte Eule, eingewickelt in ein Handtuch. Es ist wie ein Witz, aber das war es nicht. Oh! Und es gab auch eine Schachtel Babywachteln.“

An diesem Tag war der Speerwurf der einzige Anruf. Dr. Wyckoff ging langsam auf das Tier zu, ging in die Hocke und blies ihm den Pfeil in die Seite. Es war 10:02 Uhr. Um 10:07 Uhr untersuchte sie das Tier. Fast raus, aber nicht ganz. Eine Minute später hob sie es hoch und brachte es zu einem Tragekäfig im Kofferraum.

Die nähere Auswertung machte ihr Sorgen.

Sie vermutete, dass es von einem Auto angefahren wurde.

Melanie Stetson Freeman/Mitarbeiter

Die Tierärztin Sara Wyckoff, die einen betäubten Speer trägt, rettet wilde Tiere für das Tucson Wildlife Center.

„Das ist unsere Natur“

In der Welt des Artenschutzes wird regelmäßig darüber diskutiert, wie sehr sich der Mensch einmischen soll – ob man der Natur einfach „ihren Lauf lassen“ soll.

Frau Bates hat darüber nachgedacht. Sie hat. Aber das Problem mit dieser Idee, sagt sie, ist, dass sie von einem „natürlichen“ Ökosystem ausgeht – einem Ort, an dem Menschen die Lebensräume der Tiere nicht gequetscht haben, wo wir nicht mit dem Auto über Jagdgebiete fahren, wo wir keine Giftstoffe abgeben an Land und zu viel Kohlenstoff in der Luft, und wo wir das Wasser – so viel Wasser – nicht für unseren eigenen Bedarf nehmen.

Wenn das die Realität war, könnte sie sich vielleicht von einer verletzten Eule oder einem verletzten Hasen abwenden. Vielleicht. Aber das haben wir nicht, sagt sie. Wir haben ein Land und ein Ökosystem, das vom Menschen dramatisch verändert wurde. Der Mensch muss also helfen.

„Es liegt in unserer Natur, ein Baby zu retten“, sagt sie.

Aber in der Tiermedizin kann das „Sparen“ komplex sein. Dr. Wyckoff erklärt, dass ihre Entscheidungen anders ausfallen würden, wenn ihr Patient ein Hund wäre, der bis zur Genesung versorgt und gefüttert würde, selbst wenn er hinkt. Wenn ein wildes Tier so verletzt wird, dass es in seinem Lebensraum möglicherweise nie mehr leben kann, oder auf der ganzen Linie mit Komplikationen konfrontiert ist, entscheidet sie oft, dass es am besten ist, das Leiden des Tieres zu beenden.

Und das war ihre Entscheidung, als sie die Röntgenbilder des Speeres untersuchte.

Frau Spicer beugte sich über das Tier. „Es tut mir leid, Süßer Kuchen“, sagte sie.

Sie verließen den Untersuchungstisch. Es gab Dutzende weitere Tiere zu helfen. Dr. Wyckoff überprüfte die Patientenliste. Sie sah auf der Intensivstation nach der Virginia-Uhu und fuhr mit den Händen durch die Federn. Sein Flügel erholte sich gut.

Der Rotschwanzbussard, dessen Röntgenbild ein Dutzend Schüsse ergeben hatte, heilte ebenfalls, obwohl sein Flügel mehr Zeit brauchen würde. Dem Hasen auf der Intensivstation ging es gut. Auf der anderen Seite des Behandlungsraums fütterte ein anderer Mitarbeiter einen Nachtschwärmer. Neben ihnen erholte sich eine Schildkröte.

So, sagt Dr. Wyckoff, können sie und die anderen im Tucson Wildlife Center ihr Engagement für die Welt um sich herum leben.

„Ich denke, man muss einfach tun, was die Natur sagt“, sagte Frau Bates. “Um zu sparen, wo immer es geht.”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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