Hundegehirne wie Menschen „können zwischen Sprache und Nicht-Sprache unterscheiden“, zeigen neue Forschungsergebnisse

„Neben der Spracherkennung könnten Hundegehirne auch zwischen Spanisch und Ungarisch unterscheiden“, sagen Forscher.

Eine neue Studie zur Bildgebung des Gehirns, die von Experten des Instituts für Ethologie der Eötvös-Loránd-Universität (Ungarn) durchgeführt wurde, zeigt, dass Hundegehirne Sprache erkennen und unterschiedliche Aktivitätsmuster zeigen können, wenn sie einer vertrauten und unbekannten Sprache ausgesetzt sind.

Dies ist das erste Mal, dass ein nicht-menschliches Gehirn in der Lage ist, zwischen zwei Sprachen zu unterscheiden.

Diese Forschung wurde in der Zeitschrift NeuroImage veröffentlicht.

„Vor einigen Jahren bin ich von Mexiko nach Ungarn gezogen, um für meine Postdoc-Forschung am Neuroethology of Communication Lab am Department of Ethology der Eötvös Loránd University zu arbeiten. Mein Hund Kun-kun kam mit mir. Vorher hatte ich mich nur auf Spanisch mit ihm unterhalten. Also habe ich mich gefragt, ob Kun-kun bemerkt hat, dass die Leute in Budapest eine andere Sprache sprechen, Ungarisch.“

Hundehirne wie Menschen

„Wir wissen, dass Menschen, sogar präverbale menschliche Säuglinge, den Unterschied bemerken. Aber vielleicht stören Hunde nicht. Schließlich,

wir lenken die Aufmerksamkeit unserer Hunde nie darauf, wie eine bestimmte Sprache klingt. Um dies herauszufinden, haben wir eine Studie zur Bildgebung des Gehirns entwickelt.

Kun-kun und 17 andere Hunde wurden darauf trainiert, bewegungslos in einem Gehirnscanner zu liegen, wo wir ihnen Sprachauszüge des kleinen Prinzen auf Spanisch und Ungarisch vorspielten. Alle Hunde hatten von ihren Besitzern nur eine der beiden Sprachen gehört, sodass wir auf diese Weise eine sehr vertraute Sprache mit einer völlig unbekannten vergleichen konnten. Wir haben auch Hunde-Scrambled-Versionen dieser Ausschnitte gespielt, die völlig unnatürlich klingen, um zu testen, ob sie überhaupt den Unterschied zwischen Sprache und Nicht-Sprache erkennen“, sagte Laura V. CuayaErstautor der Studie.

Beim Vergleich von Gehirnreaktionen bei Hunden mit Sprache und Nicht-Sprechen entdeckten die Forscher einzigartige Aktivitätsmuster im primären auditiven Kortex der Hunde. Diese Diskrepanz bestand unabhängig davon, ob die Reize aus einer dem Probanden bekannten oder ihm neuen Sprache stammten. Die Forscher fanden keine Hinweise darauf, dass Hundegehirne eine neurologische Präferenz für Sprache gegenüber Nicht-Sprechen haben, obwohl sie beiden ausgesetzt waren.

Hundegehirne können wie menschliche Gehirne zwischen Sprache und Nicht-Sprache unterscheiden.

Aber der Mechanismus, der dieser Spracherkennungsfähigkeit zugrunde liegt, kann sich von der Sprachempfindlichkeit beim Menschen unterscheiden: Während das menschliche Gehirn speziell auf Sprache eingestellt ist, kann das Hundegehirn einfach die Natürlichkeit des Tons erkennen“ – erklärt Raul HernándezPerezMitautor der Studie.

Neben der Spracherkennung könnten Hundegehirne auch zwischen Spanisch und Ungarisch unterscheiden.

Diese sprachspezifischen Aktivitätsmuster wurden in einer anderen Hirnregion, dem sekundären auditiven Kortex, gefunden. Interessanterweise, je älter der Hund war, desto besser unterschied sein Gehirn zwischen der vertrauten und der unbekannten Sprache. „Jede Sprache zeichnet sich durch eine Vielzahl von auditiven Gesetzmäßigkeiten aus. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Hunde während ihres Lebens mit Menschen die auditiven Regelmäßigkeiten der Sprache, der sie ausgesetzt sind, wahrnehmen“, fügte hinzu HernándezPerez.

„Diese Studie hat zum ersten Mal gezeigt, dass ein nicht-menschliches Gehirn zwischen zwei Sprachen unterscheiden kann.

Es ist spannend, weil es zeigt, dass die Fähigkeit, die Gesetzmäßigkeiten einer Sprache zu lernen, nicht nur menschlich ist. Wir wissen jedoch nicht, ob diese Fähigkeit eine Spezialität von Hunden ist oder allgemein bei nichtmenschlichen Arten. Es ist in der Tat möglich, dass die Veränderungen des Gehirns, die Hunde seit Zehntausenden mit Menschen zusammenleben, sie zu besseren Sprachhörern gemacht haben, aber dies ist nicht unbedingt der Fall. Zukünftige Studien müssen dies herausfinden“, so das Fazit Attila Andicsleitender Autor der Studie.

„Und wenn Sie sich fragen, wie es Kun-kun nach seinem Umzug nach Budapest geht: Er geht genauso glücklich, wie er in Mexiko-Stadt gelebt hat – er hat zum ersten Mal Schnee gesehen und liebt das Schwimmen in der Donau. Wir hoffen, dass er und seine Freunde uns weiterhin helfen werden, die Entwicklung der Sprachwahrnehmung aufzudecken“, sagte Cuaya.

Quelle: 10.1016/j.neuroimage.2021.118811

Bildquelle: Eniko Kubinyi

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Source: Revyuh by www.revyuh.com.

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