Hunde: begabte Eckzähne können in einer Woche 12 neue Wörter auswendig lernen

Ein Border-Collie-Hund – wenn auch nicht einer der sechs begabten Eckzähne in der Studie

Elayne Massaini/Getty Images

Hunde mit einer besonderen Fähigkeit, menschliche Sprache zu verstehen, können bis zu 12 neue Wörter pro Woche lernen – und erinnern sich normalerweise noch nach zwei Monaten an diese Wörter.

Forscher haben bisher etwa ein Dutzend Haushunde auf der ganzen Welt identifiziert, die die seltene Gabe des Wortlernens besitzen. Im Gegensatz zu anderen gut trainierten Hunden, die gängige Befehle wie „Sitz“ und „Bleib“ unterscheiden können, assoziieren diese Hunde Gegenstände mit Wörtern und können einen Wortschatz von mehr als 100 Begriffen haben.

Im neuesten einer Reihe von Studien zu diesen Begabte Wortlernhunde, Wissenschaftler haben herausgefunden, dass die Tiere menschliche Wörter mit einer Geschwindigkeit aufnehmen können, die der von einjährigen menschlichen Babys ähnlich ist, sagt Shany Dror an der Eötvös Loránd Universität in Budapest, Ungarn.

Das haben Dror und ihre Kollegen vor weniger als einem Jahr entdeckt manche Hunde haben eine scheinbar außergewöhnliche natürliche Fähigkeit, Objektnamen zu erwerben, und sie kamen zu dem Schluss, dass diese Fähigkeit ähnlich ist wie bei Menschen mit musikalischen oder mathematischen Begabungen.

Um diese seltene Fähigkeit weiter zu untersuchen, nutzten sie soziale Medien und Ankündigungen auf internationalen Konferenzen, um weltweit nach mehr begabten Wortlernhunden zu suchen. Am Ende fanden sie nur sechs geeignete Hunde – allesamt Border Collies – mit einem Durchschnittsalter von 3,6 Jahren und einem durchschnittlichen Wortschatz von 26 Wörtern. Die 3 Männchen und 3 Weibchen leben in den USA, Brasilien, Spanien, den Niederlanden, Norwegen und Ungarn.

Die Forscher schickten jedem Hundebesitzer eine Schachtel mit 6 neuen Spielzeugen. Dror sagt, ihr Team gab den Besitzern dann 6 Tage, um ihren Hunden die Namen der Spielzeuge mit ihren üblichen Methoden beizubringen. Diese beinhalteten in der Regel das Spielen mit dem Hund und jedem Spielzeug, oft nur eine halbe Stunde am Tag.

Am Ende der 6-tägigen Lernphase testete das Forschungsteam mithilfe von Online-Videokonferenzen die Fähigkeit der Hunde, jedes Spielzeug mit Namen aus mehreren alten und neuen Spielzeugen auf dem Boden zu erkennen. Sie baten jeden Besitzer, mit ihrem Hund in einem Raum zu sitzen und ihnen zu sagen, dass sie ein bestimmtes Spielzeug holen sollten, und sagten: „Bring den Außerirdischen!“ zum Beispiel aus einem zweiten Raum, der mit einer Videokamera ausgestattet ist. Alle Hunde brachten erfolgreich mindestens 5 der 6 richtigen Spielzeuge zurück.

Das Team schickte dann eine zweite Schachtel mit 12 neuen Spielzeugen und wiederholte den Vorgang. Alle Hunde brachten mindestens 11 der 12 Spielzeuge erfolgreich zurück.

„Der Hund in Ungarn kennt eigentlich mehr Ungarisch als ich!“ sagt Dror, der ursprünglich aus Israel stammt.

Danach wurde die Hälfte der neuen Spielzeuge 1 Monat und die andere Hälfte 2 Monate gelagert und die Hunde wurden nach jeder Lagerzeit erneut getestet. Fünf der Hunde erinnerten sich nach 1 Monat an alle Spielzeugnamen und 4 Hunde erinnerten sich nach 2 Monaten an alle oder fast alle.

„Wir wussten, dass diese Hunde schnell lernen, aber ich war überrascht, dass sie so schnell so viele Spielzeuge lernen und sich dann daran erinnern konnten, ohne sie zu verwechseln“, sagt Dror.

Begabte Wortlernhunde bieten ein ausgezeichnetes Tiermodell, um zu untersuchen, wie Menschen Sprache erwerben, sagt Dror. Sie sagt, dass sie ein geeigneteres Modell sein könnten als die Affen und Meeressäuger, die zuvor diese Rolle gespielt haben, seit Haushunde im Haushalt aufgezogen werden, ebenso wie menschliche Kinder.

Ein Tiermodell des Spracherwerbs ist für die Forschung wichtig, auch weil es eine Vergleichsbasis bietet, um zu verstehen, welche Sprachlernfähigkeiten spezifisch für den Menschen sind und welche nicht. „Wir wollen verstehen, was den Menschen von anderen unterscheidet“, sagt Dror.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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