Hexadecanal: Körpergeruch Chemikalie beeinflusst das Verhalten der Menschen

Eine Körpergeruch-Chemikalie beeinflusst das Verhalten von Menschen

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Eine Chemikalie, die manchmal von menschlicher Haut, Atem und Fäkalien freigesetzt wird, hat keinen wahrnehmbaren Geruch, aber sie scheint das Verhalten der Menschen zu beeinflussen, indem Männer ruhiger und Frauen aggressiver werden.

Obwohl Wissenschaftler noch nicht feststellen müssen, wann oder unter welchen Bedingungen Menschen und andere Säugetiere Hexadecanal freisetzen, scheint es klar zu sein, dass Menschen unterbewusst über ihre Körpergerüche miteinander „kommunizieren“, sagt Eva Mischor am Weizmann Institute of Science in Israel.

„Menschen [smell] einander – ihre Kinder, ihre romantischen Partner, Fremde – die ganze Zeit“, sagt Mishor. „Unsere Studie verleiht der Vorstellung, dass Menschen über die von ihnen emittierten chemischen flüchtigen Stoffe kommunizieren, mehr Aussagekraft und dass wir viele Informationen von ihnen erhalten.“

Frühere Studien hätten gezeigt, dass Hexadecanal als „sozialer Puffer“ fungiert, der Stress bei Mäusen reduziert, sagt sie. Beim Menschen haben EEG-basierte Studien darauf hingewiesen, dass die Verbindung die Gehirnaktivität bei Männern und Frauen unterschiedlich auslöst, obwohl nicht bekannt war, wie.

Um das herauszufinden, baten Mishor und ihre Kollegen 67 Männer und 60 Frauen – im Alter von 21 bis 34 Jahren, die sich alle als ihr bei der Geburt zugewiesenes Geschlecht identifizierten –, ein Online-Wirtschaftsspiel gegen andere menschliche oder Roboterspieler zu spielen. Alle Teilnehmer wurden gebeten, vor dem Spielen Nelkenöl zu schnuppern; für die Hälfte der Leute wurde das Nelkenöl mit Hexadecanal gemischt, was den wahrgenommenen Geruch des Öls nicht beeinflusste.

Während des Spiels, das von Wissenschaftlern so programmiert wurde, dass es nach einigen Runden unfair wirkte, konnten die Teilnehmer ihre Gegner mit unterschiedlichen explosiven Geräuschen „beschießen“. Die Forscher fanden heraus, dass die Frauen, die am Hexadecanal geschnuppert hatten, aggressiver auf das Spiel reagierten, die Lautstärke erhöhten und ihre Gegner mit 17,6 Prozent stärkerer Intensität beschossen, sagt Mishor.

Die Männer reagierten jedoch mit 18,4 Prozent weniger Volumen, wenn sie die Chemikalie inhaliert hatten, verglichen mit denen, die dies nicht getan hatten, sagt sie.

Funktionelle MRT-Scans der Gehirne der Teilnehmer zeigten, dass sowohl Männer als auch Frauen nach dem Schnüffeln von Hexadecanal eine erhöhte Aktivität in den Teilen des Gehirns aufwiesen, die mit dem Erkennen sozialer Hinweise verbunden sind. Als sie sich dann durch das Spiel provoziert fühlten, hatten die Frauen eine erhöhte neuronale Aktivität, die diese Regionen mit Gehirnbereichen verband, die für aggressives Verhalten verantwortlich waren. Die gleiche Aktivität entlang neuronaler Verbindungen bei Männern war unterdessen reduziert.

Der Mensch stellt Hexadecanal als Nebenprodukt von Stoffwechselprozessen selbst her; ob sie es auch über bestimmte Lebensmittel aufnehmen können, sei noch offen, sagt Mischor.

Die Studie enthielt keine Messungen der physiologischen Reaktionen auf den Geruch, was die Ergebnisse verstärkt hätte, sagt Jasper de Groot an der Radboud-Universität in den Niederlanden. Dennoch habe es das Potenzial für „bahnbrechende Implikationen“, sagt er.

„Es liegt unterhalb der Schwelle des Bewusstseins, aber Hexadecanal beeinflusst das Verhalten von Männern und Frauen offenbar unterschiedlich“, sagt de Groot. „Das sind wirklich beeindruckende Effekte [that underline] Die Tatsache, dass nur weil wir uns dessen nicht bewusst sind, bedeutet das nicht, dass es uns nicht stark beeinflusst.“

Trotzdem leben die Leute nicht immer die Aggression, die sie empfinden, sagt er.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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