Gegenerzählung zum Aussterben: Perus Schönheit ist nicht nur eine weitere Echse

Als der peruanische Herpetologe Pablo Venegas diesen Herbst die Entdeckung einer neuen Eidechse ankündigte, ging der Funke der guten Nachricht verloren.

Im Oktober gaben US-Beamte für Wildtiere bekannt, dass 23 Arten für immer verschwunden sind und für ausgestorben erklärt werden sollten, darunter der Elfenbeinschnabelspecht – einst in den südlichen US-Wäldern verbreitet und so imposant, erhielt er den Spitznamen „Lord God Bird“. In Europa kündigte BirdLife International eine aktualisierte „Rote Liste“ an, in der bis zu einem Fünftel der Vogelarten des Kontinents schnell rückläufig sind.

Warum wir das geschrieben haben

Umweltverschmutzung. Klimawandel. Aussterben. Die Nachrichten über die Artenvielfalt sind zu Recht düster. Aber in den Regenwäldern Perus zeigen sich immer noch neue Arten, die an einen erhaltenswerten Reichtum erinnern.

Insgesamt haben Wissenschaftler erklärt, dass sich die Erde in ihrer sechsten Ära des Massenaussterbens befindet – aber dies ist die erste, die nicht auf Vulkane oder Asteroiden, sondern auf menschliche Aktivitäten zurückzuführen ist.

Vor diesem Hintergrund sagt Venegas, dem die Entdeckung von mehreren Dutzend Frosch-, Schlangen- und Eidechsenarten zu verdanken ist, dass solche Funde in keiner Weise verwendet werden sollten, um die Besorgnis über den Verlust der Artenvielfalt zu mildern. Aber sie sollten ermutigende Beweise dafür liefern, dass noch Zeit ist, einen Großteil des biologischen Reichtums der Erde zu bewahren.

„Es geht nicht darum, nach Sieg zu weinen“, sagt Venegas. „Das ist nicht die Botschaft, die die Leute daraus ziehen sollten. Viel besser, wenn die Hoffnung auf eine neue Artenentdeckung die Bemühungen um den Erhalt der Natur anregt und mehr über die Welt da draußen herausfindet.“

Lima, Peru

Nachdem Pablo Venegas ein paar Jahrzehnte in den abgelegenen Regenwäldern Perus herumgestöbert hat – einige große Gebiete noch unberührt von eindringenden Holzfällern, Bergleuten, Viehzüchtern und Kokabauern – hat Pablo Venegas ein Auge für das Andersartige und sogar Unbekannte der Menschheit entwickelt.

In dieser Zeit hat sich der Herpetologe die Entdeckung von mehreren Dutzend neuer Frosch-, Schlangen- und Eidechsenarten zu verdanken.

Als er vor einigen Jahren eine wunderschöne Holzeidechse mit goldgeränderten Augen und einer zarten Mosaikhaut aus schillernden Blau-, Orange- und Grüntönen von ihm schob, hatte Mr. Venegas eine Ahnung, dass das auffällige Reptil seiner Liste hinzufügen würde.

Warum wir das geschrieben haben

Umweltverschmutzung. Klimawandel. Aussterben. Die Nachrichten über die Artenvielfalt sind zu Recht düster. Aber in den Regenwäldern Perus zeigen sich immer noch neue Arten, die an einen erhaltenswerten Reichtum erinnern.

Und er hatte recht. Ein langwieriger wissenschaftlicher Prozess, der heutzutage eine DNA-Sequenzierung einschließt, hat ergeben, dass das, was Herr Venegas im Einzugsgebiet des Huallaga-Flusses in Peru entdeckt hatte, eine „neue“ Eidechsenart war, die der Menschheit zuvor unbekannt war.

Die angekündigte Entdeckung einer neuen Eidechse in einem fernen Regenwald könnte ein blasiertes „Na und?“ auslösen. von einigen. Aber inmitten eines Crescendo von Aussterben und Warnungen vor bedrohter Flora und Fauna auf der ganzen Welt, Enyalioides feiruzae, wie Mr. Venegas die Eidechse nannte, bietet eine hoffnungsvolle Gegennote zum Zustand der Biodiversität der Erde.

Als Mr. Venegas in diesem Herbst seine Entdeckung offiziell bekannt geben konnte, ging der Schimmer der guten Nachricht inmitten von Berichten über das Aussterben und den Artenrückgang verloren.

In den Vereinigten Staaten gaben im Oktober bundesstaatliche Wildtierbehörden bekannt, dass 23 Arten für immer verschwunden sind und für ausgestorben erklärt werden sollten. Dazu gehörten mehrere hawaiianische Singvögel und der viel betrauerte Elfenbeinschnabelspecht – eine Art, die einst in den südlichen US-Wäldern verbreitet war und so imposant den Spitznamen „Lord God Bird“ einbrachte.

In Europa kündigte BirdLife International im Oktober eine aktualisierte „Rote Liste“ an, in der ein Fünftel der europäischen Vogelarten festgestellt wurden, die schnell vom Aussterben bedroht sind.

Howard LaFranchi / Der Monitor der Christlichen Wissenschaft

Herpetologe Pablo Venegas im CORBIDI-Probenlabor in Lima, Peru.

Insgesamt haben Wissenschaftler erklärt, dass sich die Erde in ihrer sechsten Ära des Massenaussterbens befindet – aber dies ist die erste, die nicht auf Vulkane oder Asteroiden zurückzuführen ist, sondern auf menschliche Aktivitäten, die die Umwelt verschmutzt, das Klima erwärmt und Lebensräume zerstört haben.

Vor diesem Hintergrund sagt Venegas, dass die Entdeckung neuer Arten in keiner Weise dazu verwendet werden sollte, die Besorgnis über den globalen Verlust der biologischen Vielfalt zu mildern. Aber es sollte, fügt er hinzu, ermutigende Beweise dafür liefern, dass noch Zeit ist, einen Großteil des biologischen Reichtums der Erde zu bewahren – von dem einige dem Menschen noch unbekannt sind.

„Ich denke, es liegt ein gewisser Optimismus darin, eine bisher unbekannte Frosch- oder Reptilienart ankündigen zu können, aber es geht nicht darum, den Sieg zu weinen“, sagt Herr Venegas, der im Probenlager des Zentrums für Ornithologie steht und Biodiversität (CORBIDI) in Lima, wo er seit 2007 Kurator für Amphibien und Reptilien ist.

„Wir haben Leute, die uns sagen: ‚Alles, was wir heute hören, ist das Verschwinden von Arten, aber Sie finden neue Arten, also scheint es uns gut zu gehen.’ Aber das ist nicht die Botschaft, die die Leute daraus ziehen sollten“, fügt er hinzu. „Viel besser, wenn die Hoffnung auf eine neue Artenentdeckung die Bemühungen um den Erhalt der Natur anregt und mehr über die Welt da draußen herausfindet.“

Abgesehen von der Begeisterung, die mit der Ankündigung eines Stücks Natur einhergeht, von deren Existenz niemand wusste, gibt es auch praktische Motivationen hinter der Arbeit, neue Pflanzen- und Tierarten zu entdecken. CORBIDI ist eine kleine wissenschaftliche Nichtregierungsorganisation, die von ausländischen Spendern lebt, von denen die wichtigste die Rainforest Partnership mit Sitz in Austin, Texas, ist.

Diese Spender legen Wert auf Beweise dafür, dass ihre Dollars Ergebnisse erzielen.

Auf nationaler Ebene hilft das Auffinden neuer Arten und die Zusammenstellung des reichen natürlichen Inventars von wenig untersuchten Gebieten Aktivisten und Organisationen wie CORBIDI dabei, Druck auf die Regierung auszuüben, neue Naturschutzgebiete zu schaffen – oder bestehende besser zu schützen.

Und obwohl Peru bereits international als Hotspot der Biodiversität anerkannt ist, erzeugt die Entdeckung neuer Arten eine Art Fanfare, die den peruanischen Umweltbehörden hilft, mehr internationale Unterstützung und Finanzmittel für die reichen, aber oft schlecht geschützten Naturschutzgebiete des Landes zu gewinnen.

Ein ohrenloser Frosch wurde dieses Jahr im peruanischen Reservat El Sira entdeckt.

Betreten Sie den neuen ohrenlosen Frosch mit einer markanten Kreuzmarkierung zwischen den Augen und entlang des Rückens, die im April vom peruanischen Dienst für Naturschutzgebiete SERNANP angekündigt wurde.

„Eine neue Froschart mag wie eine Kleinigkeit erscheinen, aber wenn sie Teil einer wachsenden Liste neuer Artenentdeckungen ist, hilft uns dieser Frosch dabei, Perus Platz als ein Land mit hoher Biodiversität zu sichern, das internationale Unterstützung für die Untersuchung und den Schutz dessen verdient, was wir haben.“ sagt Edgar Vicuna, Kommunikationsdirektor von SERNANP in Lima.

In den letzten fünf Jahren hat SERNANP 67 neue Arten angekündigt – mehr als die Hälfte davon Pflanzen, darunter eine Reihe von Orchideen. Aber die Liste umfasst auch 17 Amphibien und vier neue Vogelarten.

Und während das Hinzufügen neuer Arten Peru dabei hilft, seinen Ruf für „Mega“-Biodiversität zu sichern, kann es dem Land auch einen Aufschwung auf den internationalen Listen der „meisten Arten“ verschaffen – ein Punkt, auf den SERNANP und viele Peruaner stolz sind, insbesondere diejenigen, die an wissenschaftlichen Untersuchungen oder Aktivitäten beteiligt sind wie Ökotourismus.

In Anbetracht der Tatsache, dass Peru bei Schmetterlingsarten weltweit die Nr. 1 ist, bei Vögeln an dritter Stelle, bei Amphibien an dritter Stelle und bei Reptilien an siebter Stelle steht, sagt Vicuna, dass die Entdeckung neuer Arten „uns helfen kann, in diesen Ranglisten aufzusteigen und unseren internationalen Ruf für die Artenvielfalt zu erhöhen“. .“

Natürlich geht mit diesem Ruhm eine Verantwortung einher, diese natürlichen Reichtümer zu schützen. Laut Vicuna arbeitet Peru hart an der Erhaltung und verdoppelt seine Bemühungen, Abkommen mit Gemeinden in artenreichen Gebieten zu schließen, um wirtschaftliche Aktivitäten zu fördern, die dazu beitragen, sensible Gebiete zu erhalten, anstatt sie zu zerstören.

Er betont jedoch, dass fast 20 % des Territoriums Perus zu Naturschutzgebieten erklärt wurden, wobei die Nationalparks des Landes die „Juwelen“ dieses riesigen Geländes mit einem gewissen Schutzstatus sind.

QUELLE: SERNANP

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Jacob Turcotte/Mitarbeiter

Herr Venegas von CORBIDI sagt, dass seine Erfahrung auf diesem Gebiet ihm sagt, dass viele der Biodiversitäts-Hotspots Perus nicht ausreichend geschützt sind. Parkranger sind oft zahlenmäßig in der Unterzahl illegaler Minenarbeiter auf der Jagd nach Gold, Holzfällern, die wertvolle Tropenhölzer erbeuten, Bauern, die Land für Weidevieh roden – und bewaffneten Drogenhändlern.

Tatsächlich geschah eine Reihe von Artenentdeckungen des Herpetologen, als er auf den Bau einer neuen Straße in einem nicht untersuchten Gebiet aufmerksam wurde oder auf menschliche Aktivitäten, die in eine geschützte Zone vordrangen – was ihn dazu veranlasste, in Eile zu Arteninventaren zu gehen.

„Es ist wichtig, dass wir in gefährdete Gebiete vordringen und eine vollständige Bestandsaufnahme machen – zum einen, damit wir wissen, welche Risiken verloren gehen“, sagt er.

Während er seine Suche nach neuen Arten fortsetzt, sagt Herr Venegas, dass er durch eine Tatsache ermutigt bleibt, die viele Menschen überraschen könnte, die es gewohnt sind, schreckliche Berichte über den Verlust der biologischen Vielfalt und das Aussterben von Arten zu hören.

„Die Realität ist, dass die Entdeckungsrate neuer Arten weiterhin die Rate der bestätigten Aussterben übertrifft“, sagt er. „Wir wissen nicht, wie lange dies der Fall sein wird, insbesondere angesichts des zunehmenden Drucks auf Gebiete mit hoher Biodiversität.“

Schon als kleiner Junge war er von Berichten über einen neuen Vogel oder vielleicht ein bisher unbekanntes Nagetier, das irgendwo auf der Welt gefunden wurde, fasziniert und fügt hinzu: Arten entdeckt werden.”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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