Fragen und Antworten: Rennfahrer Scott Pruett über Lexus, Akio Toyoda und Wine

Nach fünf Jahrzehnten Rennsport bekommt Fahrer Scott Pruett seinen Adrenalinschub auf eine andere Weise: Er arbeitet für Lexus. Aber er hat auch eine andere Verfolgung, die er seit 2006 verfolgt. TheDetroitBureau.com hat sich kürzlich an einem regnerischen Samstag beim Hilton Head Concours d’Elegance 2021 mit dieser Rennlegende getroffen.

Scott Pruitt wurde nach einer 50-jährigen Karriere im Rennsport zum Markenbotschafter von Lexus.

TDB: Wie sind Sie zu Lexus gekommen?

SP: Nun, ich bin im Laufe der Jahre für fast jeden Hersteller gefahren. Den größten Teil meiner Karriere habe ich bei Ford verbracht. In letzter Zeit wurde viel getestet und entwickelt und mit der aktuellen Generation von Ford GT, Werks-BMW, ​​Werks-Jaguar, Werks-Nissan, Corvette und Cadillac gefahren.

Weißt du, es ist schwer, aufzugeben, weil ich immer gewonnen habe und einer der schnellsten Jungs auf der Strecke war. Und so dachte ich mir, wenn ich es bis zu 50 Jahre schaffen würde, dann wäre das mein letztes Jahr. Und wenn ich zu meinen Bedingungen rausgehen könnte, noch besser und beides ist passiert.
Also habe ich nach 50 Jahren aufgehört zu fahren, wurde in die Hall of Fame aufgenommen und gewann mehr Rolex als jeder andere.

Ich bin also Botschafter für Lexus und Botschafter für Rolex-Uhren. Aber ich machte mir unglaubliche Sorgen, wie ich meinen Adrenalinspiegel halten sollte. Ich habe mein Leben mit Adrenalin gelebt, davon, am Rande zu leben. Und so habe ich Ford damals absichtlich verlassen und bin zu Lexus zurückgekehrt, wo ich von 2003 bis 2010 tätig war. Ich liebe die Marke. Ich liebe den Typen an der Spitze, Akio Toyoda. Er ist sehr leidenschaftlich. Er ist selbst Rennfahrer. Er ist begeistert von der Marke und deren Entwicklung.

Und dann war die enge Beteiligung an der Entwicklung des neuen LC, des LC-Cabriolets und des IS der perfekte Weg für mich, zu bleiben und meinen Adrenalinschub zu bekommen. Ich leite alle Lexus-Leistungsfahrschulen, und ich fahre immer noch in Daytona und in Produktions-Lexuses mit 170 Meilen pro Stunde. Also für mich war es ein toller Übergang.

TDB: Als Serienauto. Was überrascht Sie am meisten am LC?

Pruett hat Lexus bei der Entwicklung des LC 500 konsultiert.

SP: Nun, wenn die Leute sich die LC ansehen, müssen sie sich daran erinnern, dass ich mitgeholfen habe, die aktuelle Generation zu entwickeln. Ich habe vor fünf Jahren angefangen, mit den Ingenieuren zu testen und an der Fahrkontrolle zu arbeiten. Und was die Leute nicht wissen, ist, dass die Lenkung komplett programmiert werden muss, weil es sich um eine elektrische Lenkung handelt; der Gashebel ist alles Fly-by-Wire und so muss das gesamte Gefühl einprogrammiert werden. Dann schauen Sie sich Dinge wie Steifigkeit an. Nehmen Sie das Verdeck ab, Steifigkeit ist ein großes Thema. Sie betrachten die Fahrkontrolle und all die Jahre des Rennsports.

Wir konnten immer bessere Technologien für die Stoßdämpferentwicklung entwickeln, bei denen es nicht um die Federn geht, sondern darum, dass der Stoßdämpfer den Reifen auf dem Boden hält. Sebring ist eine der absolut schlechtesten und rauesten Strecken der Welt, und wenn wir mit der Entwicklung dieses Schockpakets dorthin gelangen könnten, haben wir diese Philosophie weitergeführt. Sie haben also ein gutes Gefühl, eine gute Straßenfestigkeit, aber auch eine hervorragende Fahrqualität. Es war großartig für mich und Lexus, all das aus meinen Jahren als Rennfahrer zusammenzubringen, um bei der Entwicklung neuer Serienautos zu helfen.

TDB: Rückblick auf Ihre Karriere. Gibt es einen Moment, der dir gut oder schlecht auffällt?

Pruetts lange Karriere im Rennsport ist ungewöhnlich.

SP: Es gibt so viele, die erkennen, dass ich 50 Jahre lang Rennen gefahren bin. Ich habe im Alter von acht Jahren mit dem Rennsport begonnen und war 2018 im Ruhestand. Wissen Sie, ich habe die Rolex 24 10-mal in der Klasse gewonnen, fünfmal insgesamt. Le-Mans gewonnen. Mehrfach gewonnen in IndyCar, Sportwagen, einer der siegreichsten Fahrer aller Zeiten in Sportwagen. Und wissen Sie, in Le Mans zu gewinnen ist fantastisch. Sieg bei der Rolex 24, fantastisch; Siege in Watkins Glen, Elkhart Lake, Surfers Paradise in Australien. Es gibt also keinen Moment. Ich bin schockiert, wo 50 Jahre so schnell vergangen sind. Wenn ich zurückblicke, wo sind 50 Jahre Rennsport geblieben? Zehn Jahre IndyCar, ein paar Jahre NASCAR, der Rest Sportwagen.

Und ich denke vor allem, dass ich eine so lange Karriere habe, die gegen all diese großartigen Fahrer antritt, diese alte Generation, als ich noch ein kleines Kind war: Bob Wallach, Hurley Haywood; Danny Sullivan, Mario Andretti, Al Unser Sr. Sogar auf der IROC-Seite, dem Invitational, bist du gegen Dale Sr., Waltrip und diese großartigen NASCAR-Ikonen gefahren. Und dann zu meiner IndyCar-Karriere gegen Ende, Sie haben die Scott Dixons, Castroneves und Tony Kanaan und dann zurück zu den Sportwagen mit Tom Christiansen und all den anderen – sogar Alonzo kommt vorbei. Jeder will Teil der Rolex 24 sein. Also kommen sie und du fährst gegen Formel 1, IndyCar und NASCAR. Für mich sind all diese großartigen Fahrer, gegen die ich antreten durfte, am denkwürdigsten.

TDB: War der Ruhestand nach 50 Jahren in Ihrem Kopf vorbestimmt?

Pruetts Bewunderung für Akio Toyota ist einer der Gründe, warum er als Rennfahrer und später als Markenbotschafter und Berater zu Lexus kam.

SP: Es war. Erstens hätte ich nie gedacht, dass ich so weit gehen würde. Ich meine, ganz ehrlich, ich bin 2016 in Sebring für das Cadillac-Werksteam gefahren und mit 56 Jahren die schnellste Rennrunde gefahren. Ich wurde mit einem 1-Jahres-Vertrag bei Chip Ganassi unter Vertrag genommen – für 14 Jahre. Wir haben fünf Meisterschaften und 40 Rennen gewonnen. Wenn Sie also immer noch gewinnen und schneller sind als Ihr Teamkollege, der 20 Jahre jünger ist als Sie, ist es zu diesem Zeitpunkt schwer, in Rente zu gehen. Aber ich wusste auch, dass mir der Sport so viel gegeben hat. Ja, es hat viel gekostet. Ich habe viel gebrochen; zerschmetterte mir die Knöchel, brach mir die Knie, brach mir Rücken, Schultern, Rippen und mehr Gehirnerschütterungen, als ich mich erinnern kann. Ich meine, es war eine harte Fahrt. Aber ich habe jede Minute davon geliebt.

TDB: Eines der Dinge, die Berufskraftfahrer im Ruhestand sagen, ist, dass der Unterschied zwischen einem jungen und einem älteren Fahrer darin besteht, dass man mit zunehmendem Alter zu viel nachdenkt. Haben Sie das als Herausforderung empfunden?

SP: Ich tat es nicht, weil ich mich immer als Schüler des Sports betrachtete. Sogar in meinem letzten Rennen; ein Schüler des Sports. Ich bin der Typ, der morgens als erstes auftauchte und am Ende des Tages als letzter aus der Tür war. Eigentlich hat Ganassi mir einen Schlüssel zum Wohnwagen gegeben, weil ich dort morgens die Crew verprügeln würde. Aber ich habe es geliebt. Ich habe es genossen. Und ich denke, Sie können aus all den Jahren Erfahrung schöpfen – aber Sie müssen trotzdem schnell sein. Wenn man sich Formel 1, IndyCar, NASCAR und Sportwagen weltweit ansieht, gibt es vielleicht 60 gut bezahlte Jobs. Und weltweit will jeder deinen Job. Es ist also ein Hundefresser, es ist Halsabschneider, es ist ein wirklich hässliches Geschäft. Und ich wurde 50 Jahre dafür bezahlt. Naja, vielleicht nicht zu früh. Ich wurde Profi, als ich ungefähr 15 bis 16 Jahre alt war. Aber ich habe meine ganze Karriere bezahlt.

Pruett ist Instruktor an der Lexus Fahrschule.

TDB: Warst du an irgendwelchen Bemühungen von Gazoo Racing für Le Mans oder ähnlichem beteiligt?

SP: Nicht auf der Prototypenseite; Ich war zu diesem Zeitpunkt stark mit Lexus beschäftigt. Also nur auf einer Toyota-Seite auf Indy-Autos und hatte viel Erfolg.

TDB: Also ein Themenwechsel; Was ist dein täglicher Fahrer?

SP: Nun, ich besitze einen Weinberg und ein Weingut, also verbringe ich viel Zeit in meinem Tacoma-Pickup. Mein Auto ist ein Lexus GS-F. Es ist eine GS-F zum 10-jährigen Jubiläum, also ein mattes Finish; ein schönes Auto. Ich liebe, was Lexus macht. Wir haben viele tolle Autos vor uns und es macht Spaß, ein Teil der Familie zu sein.

TDB: Jetzt würden viele Leute sagen: „Schau, er arbeitet für Lexus. Natürlich mag er Lexus.“ Wenn Sie sagen: „Das gefällt mir“, was gefällt Ihnen besonders daran?

SP: Nun, ich hatte aufgrund all meiner Erfolge im Laufe der Jahre mehrere Vertragsoptionen vor mir, als ich in den Ruhestand ging. Ich war in einer sehr glücklichen Position, in der es nicht die einzige Option in der Stadt war, ich hatte mehrere Möglichkeiten. Also habe ich mich für Lexus entschieden, und alles stammt von Akio Toyoda wegen seiner Leidenschaft für das Fahren. Und er geht nirgendwo hin. Sein Name steht auf der Vorderseite des Gebäudes.

Und mit dieser Leidenschaft hat er die richtigen Leute eingesetzt, um einen unglaublichen Job zu machen. Und einer dieser Leute ist jetzt der Chef von Lexus Global, Koji Sato, ein sehr dynamischer Typ und ein sehr lieber Freund. Seine Philosophie ist sehr ähnlich. Sie nennen es Treibersignatur. Akio hat also eine Direktive für alle seine Leute. Unsere Autos müssen Spaß machen, Punkt. Das ist seine Anweisung für alle seine Leute. Und es geht nicht darum, das Nonplusultra zu sein, es geht nicht um Geld. Es geht darum, Autos zu bauen, die Spaß am Fahren machen und einen großartigen Job machen, nicht nur Spaß beim Fahren.

Scott Pruett mit seiner Frau Judy auf ihrem Weingut in Nordkalifornien.

Wissen Sie, eines der Dinge, mit denen wir beim Lexus-Rennsport frustriert waren, ist, dass wir sagen, dass sie immer überkonstruiert sind. Also wollten wir gestern etwas, und es würde erst in einem Monat kommen, weil sie arbeiten und arbeiten und arbeiten und arbeiten wollten, also war es absolut zuverlässig, was auch immer sie uns gaben. Und das ist bei ihren Autos genauso. Ich weiß nicht, dass irgendjemand sagen würde, dass er ein zuverlässigeres Auto hat – wenn er einen Lexus besessen hat – als einen Lexus. Und wenn nicht, dann ist ein Händler der Erste, der bei der Abwicklung hilft. Und das ist die Wahrheit. Das ist nicht mein Versuch, es zu verkaufen. Das ist die Realität der Marke.

TDB: Sie haben vorhin erwähnt, dass Sie jetzt Wein herstellen. Wie hat das angefangen?

SP: Also, ich aufgewachsen auf einem Bauernhof; mein Urgroßvater war Bauer. Mein Großvater war Bauer. Mein Vater war Bauer. Ich liebe dieses ganze Element der Arbeit im Dreck, draußen zu sein. Wir befinden uns in Nordkalifornien, im Herzen des Weinlandes, etwa eine Stunde außerhalb von Napa. Unsere Gegend ist etwas wärmer, also bauen wir Syrah an, und ich wollte nicht nur meinen Namen darauf schreiben. Ich wollte den Wein machen. Also haben wir die ganze Bodenforschung gemacht, die ganze Klimaforschung, und gleichzeitig hatte ich einen Mentor, einen sehr guten Napa Valley Winemaker, der dann zu meinem Berater wurde. Und siehe da, unsere allererste Veröffentlichung, ein 2010er Jahrgang, der 2012 herauskam, bewertete Wine Spectator alle drei Sorten mit 93 Punkten. 2012 Vintage war mit 96 Punkten, 95 Punkten, 94 Punkten die höchstbewertete der Welt und seitdem sind wir immer dabei.

TDB: Was für eine Lautstärke machst du?

SP: Sehr klein. Wir machen 600 Fälle pro Jahr, was eine Mikroboutique ist. Wir sind nur direkt an Verbraucher, damit wir den Preis niedrig halten können. Wir machen nicht so viel. Ich berühre jede Flasche. Es ist meine Leidenschaft, großartigen Wein zu kreieren, großartige Autos zu fahren und großartige Uhren zu tragen.

TDB: Es gibt andere Rennfahrer, wie Sie erwähnt haben, die ihren Namen lizenziert haben. Warum nicht einfach den einfachen Weg gehen und das tun?

SP: Ich liebe die Leidenschaft des Schaffens; die handwerkliche Seite der Herstellung kleiner, intimer, sehr hochwertiger Weine. Und ich sage nicht nur, dass es High-End ist, aber es war absolut fantastisch, dass Wine Spectator uns mit ihren Bewertungen unterstützt. Und wissen Sie, die Leute sagten: “Nun, Sie sind ein Renaissance-Typ, der vom Rennsport zum Wein und all diesem anderen Zeug übergeht.” Für mich ist es einfach die Leidenschaft, das zu tun, was ich gerne tue. Ich liebe es, Rennwagen zu fahren. Ich liebe es, Autos zu fahren und zu entwickeln. Und ich liebe es, Weine zu kreieren und zu machen.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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