Forscher untersuchen die Faktoren, die die Entscheidungen zur Evakuierung während und nach dem Montecito Murgang 2018 beeinflusst haben

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Eine neue Studie von Forschern der UC Santa Barbara weist auf die Bedeutung von Programmen zur Sensibilisierung der Öffentlichkeit hin, um Anwohner – und Notfallmanagementbüros – über seltene, aber potenziell tödliche Naturereignisse in ihrer Gegend zu informieren.

Das Papier, das von Geologieprofessor Ed Keller und seinen Kollegen Summer Gray, einem Assistenzprofessor für Umweltstudien, Keith Clarke, einem Professor für Geographie, und Erica Goto, einer Postdoktorandin, die ihren Ph.D. in Geographie, wird im International Journal of Disaster Risk Reduction veröffentlicht.

Die Arbeit ist Teil eines ständigen Bemühens, zu verstehen und zu verbessern, wie sich Gemeinschaften auf zukünftige Katastrophen vorbereiten. “Es gab viele Probleme, weil die Leute nicht wussten, was sie tun sollten”, sagte Keller. “Wir müssen daraus lernen.”

Die Montecito Murgänge, die im Januar 2018 auftraten, waren das Ergebnis eines seltenen Zusammentreffens von zwei ungewöhnlich schweren Ereignissen: dem Thomas Fire – zu dieser Zeit der größte Waldbrand in der kalifornischen Geschichte – der wochenlang durch die Grafschaften Ventura und Santa Barbara brannte; und der heftige Wintersturm, der darauf folgte, ließ an einer Stelle innerhalb von fünf Minuten einen halben Zoll Regen auf den frisch verkohlten Berghang fallen. Fügen Sie dieser Kombination eine Topographie hinzu, die anfällig für schnelle Überschwemmungen ist, da regengeschwollene Bäche über ihre Ufer springen und neue Kanäle schaffen.

“Ganz Montecito wurde auf diesen Schwemmfächern gebaut”, sagte Keller. “Der ganze Ort.”

Die Bewohner von Montecito wurden am Tag vor dem Eintreffen des Sturms auf die mögliche Katastrophe aufmerksam gemacht und erhielten einen Evakuierungsbefehl, aber viele entschieden sich, zu bleiben.

In Umfragen und Interviews mit Hunderten von Befragten suchten die Forscher nach den Gründen der Bewohner, sich gegen eine Evakuierung zu entscheiden. Fehlende Kenntnisse über Murgänge scheinen zu einem falschen Sicherheitsgefühl beigetragen zu haben.

“Aus den Interviews erfuhren wir, dass sie nichts über frühere Murgänge im Santa Barbara County und in Montecito wussten und dass sie nicht wussten, was ein Murgang ist”, sagte Goto, der Hauptautor der Studie wahrscheinlich das erste Papier, das sich mit den physikalischen Systemen und dem Verhalten von katastrophalen Murgängen befasst. “Und so haben sie ihr Risiko nicht verstanden.”

Im Gegensatz zu Waldbränden – regelmäßige Ereignisse für Kalifornier – sind Trümmerströme der Größenordnung, die in Montecito aufgetreten sind, mit einem durchschnittlichen Wiederholungsintervall von etwa 1.700 Jahren und einer Wahrscheinlichkeit von 6 %, dass ein solches katastrophales Ereignis in den nächsten 100 Jahren eintritt, außergewöhnlich selten das Papier. Es sei jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass seltene Ereignisse, die auf der Wahrscheinlichkeit beruhen, nicht bedeuten, dass sie in kürzeren Zeiträumen nicht wieder auftreten können, so die Forscher. Kleinere Murgänge sind üblich, wenn Regen auf Waldbrände folgt, betonte Keller, aber sie schaffen es normalerweise nicht aus den Bergen.

Trotzdem, so die Forscher, seien in den letzten Jahrzehnten kleinere, aber gefährliche Murgänge über die Bergfront geflossen. Da der Klimawandel auch intensivere Waldbrände und Regenfälle mit sich bringt, können gefährliche Murgänge häufiger werden.

“Diese Großereignisse, wie das in Montecito 2018, sind ein ganz anderes Tier”, sagte Keller sowohl für die Gemeinde als auch für den Landkreis, der die Evakuierungen leitete. „Ich denke, (der Landkreis) hat sein Bestes getan – sie haben nicht verstanden, womit sie es zu tun haben, wie viele Menschen“, sagte er.

Mangelnde Erfahrung und fehlendes Wissen über diese Art von Naturgefahren führten bei vielen Befragten zu einer geringen Risikowahrnehmung, die angaben, sich „sicher zu fühlen“, „keine Ahnung von Murgängen“ zu haben oder „nicht daran zu denken Ich war in Gefahr.” Andere, von denen viele kürzlich wegen des immer noch brennenden Thomas Fire ihre Häuser verlassen mussten, nannten Evakuierungsmüdigkeit und Haustiere als Gründe für ihren Aufenthalt.

Als Hauptgrund für den Verbleib gaben die Befragten an, dass sie sich in der freiwilligen Evakuierungszone auf der Evakuierungskarte des Landkreises befanden, die zum Zeitpunkt der Veranstaltung auf den Evakuierungszonen von Thomas Fire und nicht auf der geschätzten Bewegung von Wasser, Schlick und Felsbrocken einen Hang hinunter. So heißt es in der Zeitung: “Viele Anwohner, die außerhalb des Murgang-Gefahrengebietes wohnten, wurden zur Evakuierung aufgefordert, und viele Anwohner in den freiwilligen Evakuierungszonen befanden sich in Murganggebieten (d. h. entlang eines Bachkorridors in der Nähe des Kanal).”

In der Unsicherheit vor dem Sturm wandten sich die Bewohner auch an ihre sozialen Netzwerke, um ihnen bei der Entscheidung zu helfen, ob sie bleiben oder gehen sollten, sagte Goto, was “überraschend, aber auch zu erwarten war, da die Bewohner ihr Risiko nicht verstanden”. Es wird auch angenommen, dass mangelndes Verständnis über Murgänge ein Faktor für einige Entscheidungen in letzter Minute ist, zu fliehen und zu versuchen, den 30-Meilen-pro-Stunden-Flüssigkeiten zu entkommen, was dazu führte, dass einige Bewohner von Schlamm und Felsen mitgerissen wurden.

Die Interviews und Umfragen befassten sich auch mit nachfolgenden Evakuierungshinweisen im März 2018 vor schweren Unwettern. Die Forscher wollten sehen, ob die Evakuierungscompliance signifikant steigen würde, nachdem die Bewohner mit der Erfahrung der ersten Katastrophe vorbereitet worden waren. Entgegen den Erwartungen der Forschungsgruppe stieg die Evakuierungscompliance zwischen Januar und März leicht an, war aber statistisch nicht signifikant, ein Ergebnis, das der Studie zufolge auf die relativ moderaten bis hohen Compliance-Raten (mehr als 60% in beiden Fällen) zurückzuführen ist. -und möglicherweise auch der Vertrauensverlust in die Grafschaft nach der Tragödie der Murgänge im Januar.

Obwohl katastrophale Murgänge selten sind – und gerade weil wir zu unseren Lebzeiten wahrscheinlich keinen weiteren in der gleichen Gegend sehen werden – haben Goto, Keller und Kollegen daran gearbeitet, so viel Wissen wie möglich über die Montecito-Murmelströme aus einer Vielzahl zu sammeln von Perspektiven, einschließlich physikalische Prozesse, soziale Implikationen und Verletzlichkeit. Die Erinnerung an die Katastrophe solle wach gehalten werden, sei es nur als Warnung für heutige und zukünftige Bewohner, dass der Boden unter ihren Füßen nicht so stabil ist, wie sie vielleicht denken. Und da der Klimawandel die Intensität und Häufigkeit schwerer Ereignisse wie Waldbrände und Winterregen erhöht, könnten seltene Ereignisse häufiger auftreten.

Laut Goto, der sich auf die Kombination von physischen und sozialen Aspekten der Katastrophenvorsorge spezialisiert hat, würden die Bewohner, insbesondere diejenigen, die neu in der Region sind, von einem langfristigen und fortlaufenden öffentlichen Bewusstseinsprogramm und Aufklärung über die Risiken profitieren.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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