Finnland, die NATO und das sich wandelnde Kalkül der europäischen Verteidigung

Loppi, Finnland

In einem malerischen Kiefernwald etwa 60 Meilen nördlich von Helsinki hocken Mitglieder der finnischen Reservistenvereinigung hinter einer hölzernen Bunkerbarrikade und schießen auf torsoförmige Ziele in einem anhängergroßen Graben, der ausgehoben wurde, um zu verhindern, dass Kugeln vom allgegenwärtigen Granit der Region abprallen Felsen.

Es ist Donnerstag, später Nachmittag, und diese Reservisten sind von ihrer täglichen Arbeit gekommen, bereit, im Nieselregen bis 21 Uhr zu exerzieren, oder die Munition geht zu Ende.

Ihre Ausbildung hat eine neue Dringlichkeit angenommen: Nur wenige Stunden zuvor kündigten finnische Führer an, dass ihr Land, das eine 800-Meilen-Grenze mit Russland teilt, beabsichtigt, der NATO beizutreten. Für die Finnen bedeutet dies keinen Rückzug aus ihrer langen Tradition der Selbstvorbereitung, aber es deutet auf eine Zukunft mit dem Vorteil der formellen Unterstützung durch ihre Nachbarn hin.

Warum wir das geschrieben haben

Während sich Finnland um den NATO-Beitritt bewirbt und Schweden sich parallel dazu bewegt, ändert sich die strategische Haltung Europas gegenüber Russland. Was sich nicht ändert, ist die Hingabe der Finnen, ihre Nation und ihre Werte zu verteidigen.

„Das hat lange auf sich warten lassen“, sagt Antti Kettunen, der als Friedenswächter im Kosovo diente und finnische Beamte begleitete, die Massenmorde untersuchten, die von von Russland unterstützten serbischen Streitkräften durchgeführt wurden. „Jetzt ist die NATO der einzige Weg.“

Vor weniger als drei Monaten war dies nicht die vorherrschende Meinung. Unter den Finnen lag die Unterstützung für einen Beitritt zum Bündnis bei 20 %. Aber diese Zahl stieg fast über Nacht auf 76 % – zusammen mit der Nachfrage nach militärischer Ausbildung – nach Russlands Invasion in der Ukraine.

Nelli Pylkkaenen, die 2003 in der finnischen Armee diente, beschloss vor vier Jahren, ihre Fähigkeiten zu verbessern, nachdem sie sich verunsichert fühlte über „die Art und Weise, wie Russland seine eigenen Bürger behandelt und Menschen mit unterschiedlichen Meinungen inhaftiert“.

Sie wolle bereit sein, „die finnischen Werte zu verteidigen“, wenn es darauf ankommt.

Es gibt Bedenken, dass dies der Fall sein könnte. Finnland und Schweden – die voraussichtlich nächste Woche ihre Absicht bekannt geben werden, gemeinsam mit ihrem Nachbarn die NATO-Mitgliedschaft zu beantragen – werden nun in eine „Grauzone“ eintreten, wie Verteidigungsanalysten es nennen, bevor ihre Sicherheit durch das grundlegende Versprechen des Bündnisses garantiert wird: dass ein Angriff gegen einen ein Angriff gegen alle ist.

Die Frage in den kommenden Wochen wird sein, wie Russland reagieren wird, nachdem genau das Szenario, das es durch einen Einmarsch in die Ukraine vermeiden wollte – die NATO vor Russlands Haustür zu haben – in Finnland zum Tragen kommt.

„Sie könnten alles tun, von der Blockierung unserer Postzustellungen bis hin zu einer Atombombe“, sagt Herr Kettunen. „Aber wir haben keine Angst – wir sind vorbereitet.“

Russland vor der Haustür

Helsinki war im Laufe seiner Geschichte das Ziel der russischen Aggression. Finnland war bis zu seiner Unabhängigkeit 1919 Teil des zaristischen Russlands und wurde 1939 nach einem von Moskau inszenierten Angriff unter falscher Flagge erneut von Russland angegriffen.

Wie bei der Ukraine heute war die Welt voller Ehrfurcht vor dem Kampfgeist und dem unerwarteten Hämmern, das die nordische Nation gegen die Rote Armee aufbringen konnte.

Es war Finnland, das die Welt mit „Molotow-Cocktails“ bekannt machte, als russische Bomben auf ihre Städte niedergingen – eine Strafe für die Weigerung, von Moskau gefordertes Territorium abzutreten.

In einer kühnen frühen Desinformationskampagne bestritt der damalige sowjetische Außenminister Wjatscheslaw Molotow, dass die Belagerung stattgefunden habe. Moskau habe nur humanitäre Hilfe für hungernde Finnen abgeworfen, sagte er einem russischen Radiopublikum.

Die Finnen behielten ihren Sinn für Humor unter Beschuss und nannten diese Angriffe „Molotow-Brotkörbe“. Ihre Soldaten servierten den russischen Panzern „einen Drink zu seinen Essenspaketen“.

Finnische Kämpfer haben diese Panzer eingeschlossen und zum Teil festgefahren, indem sie 143 ihrer eigenen Brücken und Viadukte gesprengt und weiß gekleidete, in Schneebänken versteckte „Geistersoldaten“ als Scharfschützen eingesetzt haben, die es auf Offiziere und Abschleppwagenfahrer abgesehen haben.

„Nur Finnland – großartig, nein, erhaben im Rachen der Gefahr – Finnland zeigt, was freie Männer tun können“, staunte Winston Churchill. Die Finnen scherzten gern, die Worte des britischen Premierministers seien zwar nett, aber nicht explodiert – also keine dringend benötigten Streitkräfte oder Waffen.

Obwohl die finnischen Streitkräfte die Sowjetarmee im Winterkrieg demütigten, kamen Finnlands Verbündete ihr nicht zu Hilfe. Das Szenario schien die Warnungen aus dem 18. Jahrhundert wiederzugeben, die auf Helsinkis geliebter Festung Suomenlinna eingraviert waren: „Welt der Zukunft, stehe hier auf deinen eigenen zwei Beinen und verlasse dich nicht auf Hilfe von außen.“

„Es verstärkte dieses Gefühl der Ermahnung, keine ausländische Hilfe zu erwarten – und ihr nicht zu vertrauen“, sagt Charly Salonius-Pasternak, Senior Research Fellow am Finnish Institute of International Affairs.

Finnland wurde schließlich zu einem Pakt von 1948 mit Russland und einer Politik gezwungen, neutral zu bleiben, aber Moskau zu erlauben, einen gewissen Einfluss auf seine Angelegenheiten auszuüben. Das System trug den Namen ihres Landes – Finlandisierung – und wurde im Vorfeld der Invasion des russischen Präsidenten Wladimir Putin als mögliches Modell für die Ukraine angesprochen.

Nebenan, in Schweden, „war es nie ein Problem, der NATO beizutreten, denn wenn sie es täten, würde die Sowjetunion Finnland viel fester im Griff haben“, sagt Magnus Petersson, der die Abteilung für Internationale Beziehungen an der Universität Stockholm leitet.

Der britische Premierminister Boris Johnson (links) und die schwedische Premierministerin Magdalena Andersson tauschen Akten aus, als sie am 11. Mai 2022 in Harpsund, dem Rückzugsort der schwedischen Premierminister, eine Sicherheitszusage unterzeichnen. Finnland kündigte am Donnerstag Pläne an, die Mitgliedschaft in der NATO zu beantragen ; Schweden soll nächste Woche folgen.

„Dadurch würde eine ähnliche Situation wie in Europa entstehen, mit extremen Spannungen zwischen Ost und West und einem erhöhten Krisen- und Kriegsrisiko.“

Obwohl Schwedens 200-jährige Tradition der Neutralität pragmatisch war, war sie auch „eine ideologische Position, die sehr wichtig war“ für die nationale Identität, sagt Björn Fägersten, Direktor des Europa-Programms am schwedischen Institut für internationale Angelegenheiten.

„Es war Teil unserer allgemeinen Außenpolitik – neutral, aber sehr aktivistisch“, kritisierte er die nukleare Proliferation, die UdSSR und die USA im Vietnamkrieg.

Freigegebene Dokumente haben auch gezeigt, dass Finnland und Schweden sich während des Kalten Krieges eng mit den USA abgestimmt und Informationen ausgetauscht haben, „die nicht allgemein bekannt waren, aber auch ein sehr klarer Hinweis darauf, wohin wir ideologisch gehörten“, sagt Dr. Fägersten.

Die beiden Länder wurden nach dem Fall der Sowjetunion im Jahr 1994 offiziell Partner der NATO, und in den Jahren seitdem waren beide Nationen „der NATO so nahe, wie man sein kann, ohne Mitglied zu sein“, fügt er hinzu.

Und genau so mochten es die Finnen und Schweden in den letzten Jahren. Aber da Finnlands Staats- und Regierungschefs am Donnerstag offiziell die NATO-Mitgliedschaft befürworteten, wird erwartet, dass Schweden diesem Beispiel folgt.

„Sie wollen nicht allein gelassen werden, wenn alle Ihre Freunde mitmachen“, sagt Dr. Fägersten. „Auch aus Solidarität: Es wäre schwierig für die Nato, Finnland – und auch die baltischen Staaten – zu schützen, wenn sie keinen Zugang zu schwedischem Territorium hätte.“

Nato-Anträge auf der Überholspur?

Lange vor der Ankündigung dieser Woche machten finnische Beamte diplomatische Runden und holten Sicherheitszusicherungen von NATO-Verbündeten ein, dass sie Finnland bei Bedarf gegen Russland zu Hilfe kommen würden.

Es ist im Interesse des Bündnisses, sich klar zu positionieren: Andernfalls wäre das Signal, dass Moskau jede Erweiterung der Nato verhindern kann.

Gleichzeitig sind Finnland und Schweden gut etablierte Demokratien mit starken Militärs und Achtung der Rechtsstaatlichkeit – weshalb ihre Bewerbungen voraussichtlich schnell voranschreiten werden.

In der Zwischenzeit sind Sicherheitszusicherungen „natürlich keine Sicherheitsgarantien – und wir wissen, dass der Kreml offensichtlich bereit war, viel Risiko einzugehen – aber Russland muss wirklich über sein Risikoprofil nachdenken, wenn all diese Länder das im Voraus gesagt haben Wenn Sie Schweden und Finnland angreifen, sind wir dabei“, sagt Herr Salonius-Pasternak.

Finnland ist nicht entgangen, dass an der Grenze weniger russische Streitkräfte stehen als in der jüngeren Geschichte. „Sie sind jetzt in der Ukraine wirklich sehr beschäftigt“, sagt der pensionierte General Jarmo Lindberg, Finnlands Verteidigungschef bis 2019.

Als weitere Abschreckung bringen die nordischen Nachbarn ihre sehr fähigen Militärs in die Allianz, darunter Kampfjets und U-Boote.

Der Eckpfeiler der finnischen Verteidigungsstreitkräfte ist die Wehrpflichtpolitik für Männer, sagt General Lindberg. „Wir haben es nach dem Kalten Krieg nie aufgegeben, obwohl viele Nationen es getan haben.“ Auch Frauen können sich gerne anmelden.

Das bedeutet, dass bei einer Bevölkerung von 5,5 Millionen 900.000 Menschen eine militärische Ausbildung erhalten haben. Abhängig von ihrer Spezialität führen viele alle ein bis fünf Jahre zusätzliche Bohrungen durch, um ihre Fähigkeiten auf dem neuesten Stand zu halten. Wehrpflichtige werden nicht zum Kampf eingezogen, weil sie als Auszubildende gelten, aber 280.000 Reservisten gelten sofort als kriegsbereit, wenn sie gebraucht werden.

Diese Truppen sind darauf trainiert, Finnlands imposantes Klima und Terrain zu nutzen, ähnlich wie es ihre Vorgänger während des Winterkriegs taten. Dazu gehören das Bauen von Eishöhlen, Orientierungslauf und Skifahren direkt in eiskalte Seen – dann lernen, wie man schnell aus ihnen herausklettert und sich ohne Feuer aufwärmt.

Finnland hat etwa 100.000 Seen, was bedeutet, dass „es schwierig ist, sich zu bewegen, wenn man keine Straßen oder Brücken benutzen kann“, bemerkt General Lindberg, der jetzt Mitglied der Reservekräfte seines Landes ist. „Also ist es in Finnland allgemein bekannt, dass das Transportmittel zerstört werden sollte, wenn wir einen Angreifer aufhalten müssen.“

Aus diesem Grund sind Unterführungen in Finnland mit Haken ausgestattet, die speziell für das schnelle Aufhängen von Panzerabwehrminen hergestellt wurden, und Brücken haben Ladungen, die vorab in Stützbalken eingesetzt sind.

Gleichzeitig müssen nach finnischem Recht mehrstöckige Gebäude mit einer bestimmten Höhe Keller mit verstärkten Türen und funktionierenden Filtersystemen haben, um als Luftschutzbunker zu fungieren. Sie sind auch in den Granit der Landschaft eingebaut.

Die Idee ist, kurz gesagt, „es unerschwinglich zu machen für jeden, der glaubt, dass es möglich wäre, Finnland anzugreifen“, sagt General Lindberg.

In der Tat gibt es einen landesweiten Witz über Reservekräfte, die so gut ausgebildet und enthusiastisch sind, dass „das größte Problem darin bestünde, sie alle daran zu hindern, ihre Jagdgewehre zu ergreifen und sich im Falle einer Invasion selbst um ihre Geschäfte zu kümmern“, Herr Salonius. Pasternak-Notizen. „Und die Regierung muss sagen: ‚Mach dir keine Sorgen, geh nach Hause – wir haben das.“

Der Humor basiert auf der Wahrheit, sagt Minna Nenonen, Geschäftsführerin der finnischen Reservistenvereinigung in Helsinki und die erste Frau in dieser Rolle. „So etwas wie dieses Jahr haben wir in unserem Verein noch nie erlebt.“

Ihr Großvater war ein Winterkriegsveteran, der gezwungen war, aus seiner Heimat im ehemaligen Finnland umzuziehen, nachdem es Teil Russlands wurde.

In späteren Jahren arbeitete er mit anderen Veteranen zusammen, während eine 10-jährige Frau Nenonen neben ihm saß und ihre Geschichten hörte. Sie beschloss, auch zum Militär zu gehen.

Jetzt bekommt sie Anrufe von Frauen, die eine Ausbildung suchen. „Sie denken darüber nach, was Frauen in der Ukraine widerfährt“, sagt sie.

„Reden, nicht reden“

All diese Vorbereitungen, obwohl sie sehr umfangreich sind, waren in der postsowjetischen Ära bisher unnötig.

Eine ebenso beeindruckende – und erfolgreiche – Abschreckung zu diesem Zweck sei der zurückhaltende Ansatz der Finnen gewesen, „nicht zu reden“, sagt Herr Salonius-Pasternak.

So veröffentlichte das Militär beispielsweise nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine Fotos, die finnische Streitkräfte zeigen, die an Raketensystemen trainieren. Die Bilder machten deutlich, dass die Raketen einen gelben Streifen hatten, was eher auf eine “Wir machen keine Witze-Rakete” als auf eine träge Waffe hinweist, bemerkt er.

„Das bedeutet der breiten Öffentlichkeit nichts – es hat keine Panik ausgelöst oder Schlagzeilen mit der Aufschrift ‚Finnland rüstet auf’ ausgelöst, sondern alle Geheimdienste in Helsinki, einschließlich [those of] China und Russland haben dies zur Kenntnis genommen“, sagt Salonius-Pasternak.

Es ist ein Ansatz, der damit einhergeht, ein Gegner Russlands zu sein, aber auch ein Nachbar, fügt er hinzu.

„Es ist ein praktischer Ansatz, der im politischen Sinne aufgewertet wird: Die gleiche Person, die in einer Woche Waren an einen russischen Touristen verkauft, kann in der nächsten Woche ihre Reservistenausbildung machen, in dem Wissen, dass der einzige Grund, warum sie dies tun muss, der Fall ist, dass Russen angreifen.“ er sagt.

„Die Sache ist, es ist kein Paradoxon – es ist einfach so, wie die Dinge hier gemacht werden.“


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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