Europa-Japan-Weltraummission nimmt Bilder von Merkur auf

Eine Ansicht von Merkur, die am Freitag von der gemeinsamen europäisch-japanischen Raumsonde BepiColombo aufgenommen wurde.

Die europäisch-japanische Raumsonde BepiColombo hat ihre ersten Bilder von Merkur, dem sonnennächsten Planeten, gesendet, teilte die Europäische Weltraumorganisation am Samstag mit.

Die Bilder wurden fast drei Jahre nach dem Start des unbemannten Missionsschiffs an Bord einer Ariane-5-Rakete aufgenommen.

Die am BepiColombo angebrachten Kameras lieferten Schwarz-Weiß-Bilder, teilte die ESA in einer Erklärung mit.

Als die Raumsonde jedoch auf der Nachtseite des Planeten ankam, waren die Bedingungen für die Aufnahme von Bildern bei ihrer nächsten Annäherung an den Planeten, einer Höhe von 199 Kilometern (124 Meilen), “nicht ideal”, also die nächste war etwa 1.000 km entfernt.

Die abgebildete Region ist Teil der nördlichen Hemisphäre des Merkur, die große Krater und ein vor Milliarden von Jahren von Lava überflutetes Gebiet umfasst.

„Der Vorbeiflug war aus Sicht der Raumsonde makellos und es ist unglaublich, endlich unseren Zielplaneten zu sehen“, sagte Elsa Montagnon, Spacecraft Operations Manager für die Mission.

Die BepiColombo-Mission wird alle Aspekte dieses mysteriösen inneren Planeten von seinem Kern über Oberflächenprozesse, Magnetfeld und Exosphäre untersuchen, “um den Ursprung und die Entwicklung eines Planeten in der Nähe seines Muttersterns besser zu verstehen”, sagte die Agentur.

Merkur ist neben unserem auch der einzige Gesteinsplanet, der die Sonne umkreist, der über ein Magnetfeld verfügt.

Magnetfelder werden von einem flüssigen Kern erzeugt, aber angesichts seiner Größe sollte Merkur inzwischen kalt und fest geworden sein, wie es der Mars tat.

Diese Anomalie könnte auf ein Merkmal der Zusammensetzung des Kerns zurückzuführen sein, etwas, das die Instrumente von BepiColombo mit viel größerer Präzision messen werden, als dies bisher möglich war.

Auf seiner Oberfläche ist Merkur ein Planet der Extreme, der zwischen heißen Tagen von etwa 430 Grad Celsius (mehr als 800 Grad Fahrenheit) und superfrostigen Nächten von minus 180 Grad Celsius (minus 290F) schwankt.

Diese Tage und Nächte dauern jeweils fast drei Erdenmonate.

Frühere Missionen haben Eisspuren in den tiefsten Winkeln der Polarkrater des Planeten entdeckt.

Wissenschaftler spekulieren, dass sich dies durch Kometen angesammelt haben könnte, die auf die Oberfläche des Merkur prallen.

BepiColombo soll fünf weitere Vorbeiflüge von Merkur während einer komplexen Flugbahn machen, bei der der Satellit auch an Venus und Erde vorbeifliegt.

Es konnte nicht direkt zum Merkur geschickt werden, da die Sogwirkung der Sonne so stark ist, dass ein riesiges Bremsmanöver erforderlich wäre, um den Satelliten erfolgreich zu platzieren, was für ein Raumfahrzeug dieser Größe zu viel Treibstoff benötigt. Die Mission wird noch rund fünf Jahre dauern.

Die von Erde und Venus ausgeübte Schwerkraft – bekannt als Gravitationsunterstützung – ermöglicht es, während seiner Reise „natürlich“ zu verlangsamen.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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