Elizabeth Holmes in 4 von 11 Anklagen für schuldig befunden

Vergrößern / Theranos Gründerin und ehemalige CEO Elizabeth Holmes und ihr Partner Billy Evans (rechts) verlassen das Robert F. Peckham Federal Building am 23. November 2021 in San Jose, Kalifornien.

Ethan Swope/Getty Images

Elizabeth Holmes wurde heute in drei Fällen wegen kriminellen Überweisungsbetrugs und einmal wegen krimineller Verschwörung zum Begehen von Überweisungsbetrug verurteilt. Die Jury verkündete ihr Urteil nach sechstägiger Beratung.

Der Sieg der Regierung in diesem Fall ist ein seltener Tadel für Technologie-Start-ups, die Investoren oft mit äußerst optimistischen Annahmen auf ihre technologischen Fähigkeiten und ihren Geschäftssinn aufmerksam machen.

Theranos war vielleicht ein extremes Beispiel, das über 900 Millionen US-Dollar sammelte, da behauptet wurde, seine proprietären Tests seien besser, billiger und weniger invasiv als die der Konkurrenz. Keine dieser Behauptungen war wahr, und im Gegensatz zu vielen anderen Startups im Silicon Valley standen die Gesundheit und Sicherheit der Patienten auf dem Spiel.

Holmes wurde für schuldig befunden, Lakeshore Capital Management (das Family Office der DeVoses) in Höhe von 100 Millionen US-Dollar, PFM Healthcare (ein Hedgefonds) in Höhe von 38 Millionen US-Dollar und eine mit Daniel Mosley (Henry Kissingers ehemaliger Immobilienanwalt) verbundene LLC in Höhe von 6 Millionen US-Dollar betrogen zu haben. Sie wurde auch wegen Verschwörung zum Begehen von Überweisungsbetrug gegen Theranos-Investoren im Allgemeinen verurteilt. In drei Anklagepunkten, die alle Geldbetrug gegen Investoren vorwarfen, gab die Jury kein Urteil ab. Holmes wurde von allen anderen Anklagen freigesprochen, auch von denen, die den Betrug von Patienten betrafen. Ihr drohen bis zu 20 Jahre Haft.

Mit dem Schuldspruch ist Holmes, der Gründer des Unternehmens, die erste Führungskraft von Theranos, die für ihre Taten strafrechtlich zur Verantwortung gezogen wird, obwohl sie möglicherweise nicht die letzte ist.

Holmes’ sehr persönliches Engagement

Holmes stand vor Gericht, weil er Investoren und Patienten von Theranos betrogen hatte. Sie gründete das Unternehmen, nachdem sie die Stanford University abgebrochen hatte, in der Hoffnung, die Art und Weise, wie medizinische Diagnosetests durchgeführt werden, zu ändern, hauptsächlich durch die Reduzierung der Blutmenge, die auf einen einzigen Fingerstich erforderlich ist. Im Laufe der Jahre sammelte Holmes über 900 Millionen US-Dollar von einer Reihe wohlhabender Familien und Einzelpersonen, von denen die meisten keine Erfahrung mit Investitionen in biomedizinische Start-ups hatten.

Theranos konnte natürlich nie sein charakteristisches Versprechen einlösen, mehr als 1.000 Tests durchzuführen. In Wirklichkeit könnte es 12 tun. Die proprietären Geräte des Unternehmens – zuerst der Edison, dann das MiniLab – waren unzuverlässig und mussten während der Investorendemos mit „Null-Protokollen“ manipuliert werden, um keine roten Fahnen zu setzen. Während des Prozesses hörte die Jury, wie Holmes Investorenpräsentationen, einschließlich dieser betrügerischen Demos, persönlich genehmigte.

Das Gericht hörte auch, wie Holmes von Theranos verfasste Berichte mit den Logos verschiedener Pharmaunternehmen manipuliert hatte, so dass es so aussah, als ob die Unternehmen den Inhalt genehmigt hätten. Tatsächlich untersagten einige Verträge, die Theranos mit diesen Unternehmen hatte, dem Startup ausdrücklich die Verwendung ihrer Logos. Das hielt Holmes jedoch nicht davon ab, die sagte, sie versuche lediglich, die Partnerschaft zwischen den beiden Unternehmen zu vermitteln.

In ihrer Anklage gegen Holmes rief die Regierung 29 Zeugen auf, von Investoren über Anwälte bis hin zu Ärzten und ihren Patienten. Obwohl sich die Zeugenaussage hauptsächlich auf die Investoren konzentrierte, da sie den Großteil der Anklagepunkte ausmachten, hörte die Jury von zwei Patienten, die fragwürdige Ergebnisse von Theranos erhalten hatten. Einer war eine Frau, der gesagt wurde, sie sei positiv auf HIV getestet worden, obwohl dies in Wirklichkeit nicht der Fall war. Die andere war eine schwangere Frau, der in einer Reihe von Theranos-Tests mitgeteilt wurde, dass sie eine Fehlgeburt hatte. Es stellte sich heraus, dass Theranos bei einem ihrer Schwangerschaftstests wahrscheinlich einen Dezimalpunkt falsch eingegeben hatte. Sie würde ein gesundes Baby zur Welt bringen.

Fehlgeschlagene Verteidigung

Holmes’ Verteidigung stützte sich darauf, anderen die Schuld zu geben – darunter viele Wissenschaftler – und auf Anschuldigungen, sie sei von ihrem Ex-Freund Ramesh „Sunny“ Balwani, der die meiste Zeit seines Bestehens COO bei Theranos war, missbraucht und kontrolliert worden. Holmes behauptete, sie sei von Balwani vergewaltigt worden und er habe versucht, jede Facette ihres Lebens zu kontrollieren.

Die Verteidiger versuchten jedoch nicht, diese Aussage in einen Kontext zu setzen, und riefen Mindy Mechanic, einen Sachverständigen für Gewalt in Partnerschaften, nicht in den Zeugenstand. Es ist unklar, ob die Verteidigung der Ansicht war, dass die Aussage von Mechanic nicht von Vorteil wäre oder dass die Anwesenheit von Holmes auf dem Stand ausreichend war.

Die Jury glaubte anscheinend nicht an Holmes’ Version der Theranos-Geschichte, die sich von fast allen anderen unterschied, die an den Stand kamen. Holmes wird zu einem späteren Zeitpunkt zur Verurteilung vor Gericht zurückkehren. Balwani sieht sich in einem Gerichtsverfahren, das im nächsten Jahr beginnen soll, mit denselben Anklagen konfrontiert.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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