Eisbären in Grönland haben sich als Reaktion auf den durch den Klimawandel verursachten Meereisverlust an die Jagd über Süßwassereis angepasst

Eine Gruppe von mehreren hundert Eisbären im Südosten Grönlands fängt oft Robben, indem sie außerhalb der Atemlöcher ihrer Beute auf schwimmenden Süßwassereisblöcken von Gletschern warten, ein Beispiel dafür, wie sich die Tiere an einen durch den Klimawandel verursachten Verlust von Meereis anpassen

16. Juni 2022

Ein Eisbär

Thomas.W.Johansen/Kristin Laidre et al.

Eine Gruppe von Eisbären im Südosten Grönlands hat sich an die Jagd über Süßwassereisblöcke von Gletschern angepasst, wenn sich das Meereis in den wärmeren Monaten zurückzieht. Dies deutet darauf hin, dass die Tiere möglicherweise widerstandsfähiger gegen den Klimawandel sind, als wir dachten, obwohl der Verlust von Meereis nach wie vor die größte Bedrohung für ihr Überleben darstellt.

Eisbären jagen oft Robben, indem sie in der Nähe von Löchern in schwimmenden Eisblöcken warten, wo ihre Beute zum Atmen auftaucht. Robben sind auf Eis auch langsamer als im Wasser, was Eisbären einen Vorteil verschafft. Doch diese wird durch den Klimawandel und den daraus resultierenden Meereisverlust bedroht. Infolgedessen wird die Anzahl der Tiere in den nächsten drei Eisbärengenerationen, also etwa 35 Jahren, voraussichtlich um 30 Prozent zurückgehen.

„Wir liefern Beweise dafür, dass eine zuvor nicht dokumentierte und stark isolierte Subpopulation von Eisbären an der Südostküste Grönlands auf besondere Weise überlebt hat“, sagt er Kristin Laidre an der University of Washington in Seattle. „Sie überleben in Fjorden, die mehr als acht Monate im Jahr meereisfrei sind, weil sie Zugang zu Gletschereis haben, auf dem sie jagen können.“

Laidre und ihre Kollegen analysierten genetische Proben von Eisbären, die sie von 2015 bis 2019 verfolgten, und kombinierten sie mit Daten aus früheren Studien. Bei ihrer ersten Entdeckung stellten sie fest, dass einige hundert Eisbären im Südosten Grönlands die genetisch isoliertesten ihrer Art sind.

Bei der Verfolgung dieser Tiere entdeckte das Team außerdem, dass diese genetisch isolierte Gruppe an etwa 250 Tagen im Jahr, wenn das Meereis geschmolzen ist, über schwimmende Süßwassereisblöcke jagt, die von Gletschern abgebrochen sind. Dies ermöglicht es den Bären wahrscheinlich, in dem Gebiet zu leben, das deutlich länger kein Meereis hat als andere Lebensräume von Eisbären.

Während dies darauf hindeutet, dass alle Eisbären widerstandsfähiger sind als bisher angenommen, ist Gletschereis weitgehend auf die Tiere um Grönland und Spitzbergen beschränkt.

„Gletschereis kann einer kleinen Anzahl von Eisbären helfen, länger unter der Klimaerwärmung zu überleben, und kann wichtig sein, um das Aussterben zu verhindern, aber es ist für die große Mehrheit der Eisbären nicht verfügbar“, sagt Laidre.

„Klimaschutz ist das Allerwichtigste für die Zukunft der Eisbären. Die meisten Eisbären in der Arktis sind auf Meereis angewiesen.“

Entsprechend Tod Atwood Beim United States Geological Survey bieten die Ergebnisse „einen Hoffnungsschimmer, dass andere Rückzugshabitate für Eisbären zur Verfügung stehen könnten, so dass sie bestehen bleiben können, bis die Treibhausgasemissionen erheblich gemindert und der Lebensraum des Meereises wiederhergestellt ist“.

„Aber die Sicherstellung der langfristigen Persistenz von a [wild] Eisbärenpopulation ist letztlich auf die Erhaltung ihres Meereislebensraums angewiesen. Das erfordert die Minderung der Treibhausgasemissionen.“

Die genetisch isolierten Bären haben sich möglicherweise an die Jagd über Süßwassereis angepasst, aber das macht sie nicht immun gegen die Auswirkungen des Klimawandels.

„Ich vermute, dass die Achillesferse für diese Bärengruppe die anhaltende Erwärmung sein wird, die sich negativ auf die Ringelrobbenpopulation in der Region auswirkt. Wenn die Ringelrobben keinen Brutplatz haben, kann die Hauptbeute der Bären verschwinden“, sagt er Andreas Derocher an der University of Alberta in Kanada.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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