Ein Fünftel aller Schlangen, Schildkröten und anderen Reptilien sind vom Aussterben bedroht

Sie sind nicht flauschig und einige von ihnen beißen, aber Reptilien sind ein unglaublich wichtiges Merkmal unseres Planeten. Diese kaltblütigen Kreaturen wie Krokodile und Schlangen tragen dazu bei, Ökosysteme gesund zu halten, sie haben medizinische und medizinische Zwecke inspiriert Ingenieurwesen Fortschritte, und sie können sogar sein niedlich. (Ich schwöre!)

Aber wie andere Tiere, ob charismatisch oder nicht, sind viele Reptilien vom Aussterben bedroht. Laut einer neuen Studie in der Zeitschrift sind mehr als ein Fünftel aller Reptilienarten – über 1.800 – vom Aussterben bedroht, und 31 Arten sind bereits endgültig verschwunden Natur.

Schildkröten und Krokodile sind den größten Risiken ausgesetzt, wie die Analyse zeigt. Es gibt auch Hunderte von Reptilien, die Wissenschaftler noch nicht bewertet haben – und viele weitere müssen sie noch entdecken, sagte Timothy Colston, ein Reptilienforscher an der Universität von Puerto Rico, der nicht an der Studie beteiligt war. Forscher beschreiben mehr als 100 jedes Jahr neue Reptilienarten, was bedeutet, dass einige Reptilien aussterben könnten, bevor wir überhaupt wissen, dass sie existieren.

Andererseits wissen viele Menschen nicht viel über die Reptilien, die Wissenschaftler haben dokumentiertdie pfannkuchenartigen Weichschildkröten, die furchterregenden Dornenechsen und so viele mehr. Jede Art ist einzigartig und Teil eines empfindlichen Ökosystems, von dem andere Lebewesen (einschließlich Menschen) abhängig sind. Fangen wir also vielleicht damit an, mit dem wundersamen Reich der Reptilien und warum es klug ist, sie auf der Erde zu halten.

Reptilien, erklärt

Reptilien sind keine Amphibien, dh ein Frosch ist kein Reptil. Es gibt ein paar wesentliche Unterschiede: Amphibien haben normalerweise eine glatte und feuchte Haut, die porös ist, während Reptilien trockene Schuppen haben. Amphibien neigen auch dazu, eine engere Beziehung zum Wasser zu haben, obwohl es eine Reihe von wasserliebenden Reptilien gibt (wie z Meeresleguan auf den Galapagosinseln, Wasserschildkröten und Wasserschlangen).

Einige der interessantesten Kreaturen der Welt sind Reptilien, wie die farbwechselnden Chamäleons und das älteste lebende Landtier der Erde, die Schildkröte Jonathan (er ist in der Nähe 190 Jahre alt). Reptilien sind auch ein bunter Haufen. Allein auf unserem Planeten gibt es fast 30 Arten von Krokodilen, die von den massiven „echten Krokodilen“ bis hin zu den „echten Krokodilen“ reichen Gharialedie sehr lange und schmale Schnauzen haben.

Jonathan, eine Seychellen-Riesenschildkröte, wurde wahrscheinlich in den 1830er Jahren geboren und gilt als das älteste lebende Landtier der Erde.
Gianluigi Guercia/AFP über Getty Images

Reptilien weisen eine Reihe evolutionärer Wunder auf. Viper-Schlangen zum Beispiel können Infrarotstrahlung erkennen und so Beute mit warmem Körper finden. Krokodile hingegen haben Schuppen mit eingebauten Bewegungssensoren, die ihnen helfen, Fische in völliger Dunkelheit zu finden und zu fangen, so Phoebe Griffith, eine Doktorandin, die Krokodile an der Universität Oxford untersucht.

Gharials seien auch unglaubliche Eltern, sagte Griffith, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. Sie nisten in Gemeinschaften, und ein Gharial-Männchen oder -Weibchen wird zum „Hauptwächter“ für die Babys. Wenn es in der Nähe eine Bedrohung gibt, springen Hunderte von Krokodilbabys auf den Rücken eines Wächters, der wie ein Sicherheitsfloß im Wasser schwimmt, sagte Griffith. Sag mir das ist nicht süß.

Reptilien sind eine massiv vernachlässigte Gruppe, aber Wissenschaftler wissen, dass sie eine wichtige Rolle in der Umwelt spielen. Zum Beispiel graben Gopher-Schildkröten, die im Südosten der USA gefunden wurden, tiefe Höhlen, sagte Colston, dass mehr als 350 Arten sich verlassen auf. Einige Reptilien, wie Schlangen und Krokodile, sind Raubtiere und halten Populationen von Fischen, kleinen Säugetieren und sogar menschlichen Schädlingen in Schach (was ein Vorteil ist, wenn insektenliebende Geckos Ihr Zuhause besuchen).

Eine goldene Wimpern-Grubenotter auf einem Ast in der Nähe des Corcovado-Nationalparks auf der Halbinsel Osa in Costa Rica.
Dave Kempe Photography/Getty Images

Obwohl sie einen schlechten Ruf haben, sind Schlangen auch wichtig. Abgesehen von ihrer Rolle, ein Ökosystem ins Gleichgewicht zu bringen, essen sie oft Dinge, die – anders als sie selbst – ein großes Risiko für den Menschen darstellen, wie zum Beispiel Nagetiere, die Zecken mit Lyme-Borreliose übertragen. Wissenschaftler haben auch Schlangengift zur Entwicklung verwendet lebensrettend Drogen.

Der große Reptilienrückgang

Forscher haben Reptilien weitgehend übersehen, schreiben die Autoren der neuen Arbeit, was ein Grund ist, warum ihre Studie so wichtig ist. Risikobewertungen wie die ihre helfen Wissenschaftlern, eine begrenzte Menge an Mitteln für den Naturschutz zu priorisieren.

Mit Beiträgen von fast 1.000 Herpetologen überprüften die Autoren die Bedrohungen, denen etwa 10.200 Arten ausgesetzt sind. Sie fanden heraus, dass knapp über 21 Prozent von ihnen gemäß den von der International Union for the Conservation of Nature festgelegten Standards gefährdet, gefährdet oder vom Aussterben bedroht sind. Tiere in diesen Kategorien seien „vom weltweiten Aussterben bedroht“, so die gemeinnützige Organisation sagt.

Diese Zahl ist sogar im Vergleich zu anderen Tiergruppen groß. Es gibt mehr Reptilienarten, die vom Aussterben bedroht sind, als Vogel- oder Säugetierarten, die ähnlichen Bedrohungen ausgesetzt sind. (Es sind mehr Amphibienarten bedroht als Reptilien, und sowohl Amphibien als auch Säugetiere haben einen größeren Gesamtprozentsatz an Arten, die vom Aussterben bedroht sind.)

Eine Florida-Weichschildkröte.
Nancy C. Ross/Getty Images

Menschen haben diesen steilen Rückgang der Reptilien verursacht, indem sie viele ihrer Lebensräume zerstört oder verschmutzt haben, insbesondere Süßwasserökosysteme, sagte Griffith.

Die Bäche und Feuchtgebiete Süd- und Südostasiens beherbergen neben dichten menschlichen Populationen eine große Anzahl aquatischer Arten, die die Umwelt verschmutzen und ausbeuten. Ein Problem in Flüssen, sagte Griffith, sei die Plünderung von Sand am meisten abgebaut Material auf der Erde. Menschen verwenden Sand, um Produkte wie Zement, Glas und Asphalt herzustellen, aber viele Schildkröten und Krokodile brauchen ihn zum Nisten.

Die Studie ergab, dass die Hälfte oder mehr aller Schildkröten- und Krokodilarten vom Aussterben bedroht sind. Diese Tiere verlieren nicht nur ihren Lebensraum, sondern werden seit Jahrzehnten auch von Menschen wegen ihrer Haut und ihres Fleisches ausgebeutet oder versehentlich in Fischernetzen gefangen. Menschen töten Krokodile auch aus Angst oder als Vergeltung. „Menschen leben nicht gerne in der Nähe von Reptilien, die gefährlich sein können“, sagte Neil Cox, ein Co-Autor der Studie, der ein von der IUCN und der gemeinnützigen Organisation Conservation International geleitetes Projekt zur Dokumentation bedrohter Arten leitet, bei einem Anruf mit Reportern.

Auch der Klimawandel stelle ein Problem dar, der etwa 10 Prozent aller Reptilien direkt bedrohe, so die Autoren. Seltsamerweise kann die globale Erwärmung auch das Geschlechterverhältnis vieler Reptilien verändern. Bei bestimmten Arten, wie Meeresschildkröten, die Temperatur in der Umgebung bestimmt das Geschlecht ihrer Babys – wärmere Temperaturen könnten Schildkrötenkupplungen bedeuten wird mehr Weibchen haben als Männer. Wenn die Erwärmung diese Verhältnisse zu sehr verzerrt, könnte es für Reptilien schwierig werden, sich zu reproduzieren.

Reptilien zu retten ist einfacher als gedacht

Die Schlagzeilen der Studie sind alarmierend, aber das Papier offenbart etwas Hoffnungsvolles: Bemühungen zum Schutz von Säugetieren, Vögeln und Amphibien, wie die Einrichtung von Schutzgebieten, scheinen auch Reptilien zu nutzen. Obwohl Naturschützer diese Kreaturen möglicherweise ignoriert haben, sind Reptilien immer noch etwas geschützt.

„Wenn Sie sich daran machen, die Orte zu schützen, an denen viele bedrohte Vögel, Säugetiere und Amphibien zusammenleben, dann werden Sie gleichzeitig viel mehr bedrohte Reptilien schützen, als Sie zufällig erwarten würden“, sagte Bruce Young, ein Co-Autor der Studie, auf a Anruf mit Reportern Dienstag. „Die Situation ist weniger schlimm, als sie sein könnte“, sagte Young, Chefzoologe und leitender Naturschutzwissenschaftler der gemeinnützigen Gruppe NatureServe.

Amerikanische Alligatoren auf der Everglades Alligator Farm in Homestead, Florida.
Rhona Wise/AFP über Getty Images

Umweltschützer haben auch gezeigt, dass Menschen den von ihnen verursachten Schaden rückgängig machen können. Vor einem halben Jahrhundert, Jäger fast ausgelöscht der amerikanische Alligator aus den südöstlichen Bundesstaaten, doch 1967 gewährte ihm die US-Regierung Schutz und verbot die Jagd. Jetzt sind sie so reichlich vorhanden, dass einige Staaten haben lästiger Alligator Programme. Jahrzehntelange Erhaltungsbemühungen haben auch restauriert viele Populationen von Meeresschildkröten.

Auch die öffentliche Meinung könnte sich ändern, sagte Griffith. Sie hat gesehen, wie sich immer mehr Menschen in Nepal, wo sie arbeitet, und anderswo für Reptilien begeistern. Und es gibt eine wachsende Gemeinschaft von „Herpern“ – Menschen, die normalerweise nachts auf die Suche nach Reptilien und Amphibien gehen. Es ist ein gewisser Nervenkitzel, laute Frühlingspuckfrösche aufzuspüren oder unter Baumstämmen nach Salamandern zu suchen. Es ist schwer, sich nicht in Reptilien zu verlieben, wenn man in ihre Welt eintaucht.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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