Drei Ökonomen teilen sich den Nobelpreis für bahnbrechende „Naturexperimente“

Drei in den USA ansässige Ökonomen haben den diesjährigen Nobelpreis für ihre Arbeit an realen Experimenten gewonnen, die angenommene Ideen in Frage gestellt haben, unter anderem indem sie gezeigt haben, dass eine Erhöhung der Mindestlöhne den Arbeitsplätzen nicht schaden muss und dass Einwanderung nicht immer zu Lohnkürzungen für im Inland geborene Arbeiter führt.

David Card, Professor an der University of California, Berkeley, teilte sich den Preis mit Joshua Angrist vom Massachusetts Institute of Technology und Guido Imbens von der Stanford University für ihre zentrale Rolle bei der Entwicklung des sogenannten „designbasierten“ Ansatzes in den Wirtschaftswissenschaften zentrale Fragen der Gesellschaft zu beantworten.

Das Komitee, das den Preis vergibt, offiziell bekannt als Sveriges Riksbank Prize in Economic Sciences in Memory of Alfred Nobel, sagte, die drei Männer hätten „die empirische Forschung revolutioniert“, indem sie Naturexperimente verwendeten – reale Situationen, in denen zufällige Ereignisse oder politische Entscheidungen ähnliche Bedingungen schaffen wie denen einer klinischen Studie.

Card, geboren 1956 in Kanada, nutzte diese Naturexperimente, um Fragen wie die Auswirkungen von Mindestlöhnen auf Arbeitsplätze, die Auswirkungen der Einwanderung auf Löhne und Beschäftigung sowie die Renditen, die Menschen aus Bildung in Bezug auf spätere Verdienste erzielen, zu analysieren und andere Arbeitsmarktergebnisse.

Eine der einflussreichsten Studien von Card, die Anfang der 1990er Jahre durchgeführt wurde, verglich, was mit Fast-Food-Arbeitern in den angrenzenden US-Bundesstaaten Pennsylvania und New Jersey geschah, nachdem letztere einen höheren Mindestlohn eingeführt hatten. Entgegen der damals vorherrschenden Meinung stellte er fest, dass die höheren Löhne den Arbeitsplätzen nicht geschadet haben, sondern möglicherweise sogar die Beschäftigung angekurbelt haben. Die Ergebnisse veranlassten weitere Forschungen in den USA und auf der ganzen Welt; Infolgedessen haben viele Länder ihren Mindestlohn angehoben.

David Karte
Card, der den Anruf des Nobelkomitees zunächst für einen Scherz hielt, bestand darauf, dass seine Beiträge „ziemlich bescheiden“ waren © UC Berkeley / Reuters

Card löste auch ein Umdenken in Bezug auf die Auswirkungen der Einwanderung aus, indem er die Auswirkungen des Mariel-Bootslifts von 1980 auf den Arbeitsmarkt von Miami analysierte. Es zeigte sich, dass ein plötzlicher Zustrom von 125.000 Kubanern keine negativen Auswirkungen auf die Löhne oder die Beschäftigung geringqualifizierter Einwohner von Miami hatte, obwohl er die Erwerbsbevölkerung der Stadt um 7 Prozent erhöhte.

Das Nobelpreiskomitee sagte, Cards Arbeit „zeige die Macht der Nutzung natürlicher Experimente“ und spiele eine entscheidende Rolle bei der Veränderung der Methoden der empirischen Forschung.

Ein Problem bei Naturexperimenten ist, dass sie oft schwerer zu interpretieren sind als klinische Studien, weil Forscher die Teilnehmer nicht auswählen und ihre Motivation nicht kennen. Die Auswirkungen eines längeren Bildungsaufwands sind beispielsweise schwer einzuschätzen, da diejenigen, die sich für ein längeres Studium entscheiden, möglicherweise bereits am ehesten davon profitieren.

Angrist und Imbens, die enge Freunde und Kollegen sind, teilten sich die Hälfte des diesjährigen Preises aufgrund ihrer methodischen Arbeit zur Lösung dieses Problems, sagte das Komitee.

Sie untersuchten Fragen wie den Einfluss des Militärdienstes auf das spätere Lebenseinkommen und entwickelten einen Rahmen, der zeigt, wie aus Naturexperimenten präzise Rückschlüsse auf Ursache und Wirkung gezogen werden können. Das Komitee sagte, dies habe die angewandte Arbeit „transformiert“ und werde nun in der Wirtschaft und zunehmend auch in anderen Sozialwissenschaften, Epidemiologie und Medizin weit verbreitet.

Card – der den Anruf des Nobelkomitees zunächst für einen Scherz hielt – behauptete in Kommentaren der University of California, Berkeley, dass seine Beiträge „ziemlich bescheiden“ gewesen seien.

„Die meisten altmodischen Ökonomen sind sehr theoretisch, aber heutzutage ist ein großer Teil der Wirtschaftswissenschaften wirklich sehr verrückt, wenn es um Themen wie Bildung oder Gesundheit geht, oder um die Auswirkungen der Einwanderung oder die Auswirkungen der Lohnpolitik.“ er sagte. „Das sind wirklich sehr, sehr einfache Dinge. Mein großer Beitrag war also, das Feld zu vereinfachen.“


Source: International homepage by www.ft.com.

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