Die Ursprünge des Glases

Vergrößern / Dieser Glasfisch wurde in einem ziemlich bescheidenen Privathaus in Amarna gefunden, zusammen mit einigen anderen Gegenständen unter einem Gipsboden begraben. Es kann einmal Salbe enthalten haben.

Treuhänder des British Museum

Heutzutage ist Glas gewöhnliches Zeug im Küchenregal. Aber schon früh in seiner Geschichte war Glas für Könige beliebt.

Vor Tausenden von Jahren umgaben sich die Pharaonen des alten Ägyptens selbst im Tod mit dem Zeug und hinterließen atemberaubende Exemplare, die Archäologen entdecken konnten. Das Grab von König Tutanchamun beherbergte a dekorative Schreibpalette und zwei blaue Kopfstützen aus massivem Glas, das einst den Kopf schlafender Royals getragen haben könnte. Seine Grabmaske trägt blaue Glaseinlagen, die sich mit Gold abwechseln, um das Gesicht des Königs zu umrahmen.

In einer Welt voller hellbrauner, brauner und sandfarbener Farbtöne von zweckmäßigeren Materialien aus der Spätbronzezeit hätte Glas – gesättigt mit Blau, Violett, Türkis, Gelb, Rot und Weiß – die auffälligsten Farben außer Edelsteinen gehabt, sagt Andrew Shortland, Archäologe an der Cranfield University in Shrivenham, England. In einer Materialhierarchie hätte Glas etwas unter Silber und Gold gesessen und wäre genauso geschätzt worden wie Edelsteine.

Aber es bleiben viele Fragen zu dem wertvollen Material. Wo wurde Glas zuerst hergestellt? Wie wurde es bearbeitet und gefärbt und in der Antike weitergegeben? Obwohl vieles noch rätselhaft ist, haben in den letzten Jahrzehnten materialwissenschaftliche Techniken und eine Neuanalyse von in der Vergangenheit ausgegrabenen Artefakten begonnen, Details zu vervollständigen.

Diese Analyse wiederum öffnet ein Fenster in das Leben der bronzezeitlichen Handwerker, Händler und Könige sowie die internationalen Verbindungen zwischen ihnen.

Die Amarna-Briefe, Tontafeln mit Keilschrift-Korrespondenz alter Könige, die in Tell el-Amarna im heutigen Ägypten ausgegraben wurden, enthalten Hinweise auf Glas.  Eine Nummer des kanaanitischen Herrschers Yidya von Ashkelon (wie diese gezeigt) enthält eine, die einen Glasauftrag für den Pharao kommentiert: "Was den König betrifft, mein Herr, nachdem ich etwas Glas bestellt habe, schicke ich hiermit dem König, meinem Herrn, 30 ('Stücke') Glas.  Außerdem, wer ist der Hund, der den Befehlen des Königs nicht gehorcht, Mylord, der Sonne vom Himmel, des Sohnes der Sonne, den die Sonne liebt?"
Vergrößern / Die Amarna-Briefe, Tontafeln mit der Keilschrift antiker Könige, die in Tell el-Amarna im heutigen Ägypten ausgegraben wurden, enthalten Hinweise auf Glas. Eine Nummer des kanaanitischen Herrschers Yidya von Ashkelon (wie die hier gezeigten) enthält eine, die einen Glasbestellung für den Pharao kommentiert: 30 (“Stücke”) aus Glas. Und wer ist der Hund, der den Befehlen des Königs nicht gehorcht, mein Herr, die Sonne vom Himmel, der Sohn der Sonne, den die Sonne liebt?”

Treuhänder des British Museum

Glas aus der Vergangenheit

Sowohl altes als auch modernes Glas ist ein Material, das normalerweise aus Siliziumdioxid oder Siliziumdioxid besteht, das sich durch seine ungeordneten Atome auszeichnet. In kristallinem Quarz sind Atome in einem sich wiederholenden Muster an regelmäßig beabstandeten Positionen fixiert. Aber im Glas sind die gleichen Bausteine ​​– ein mit Sauerstoff angereichertes Siliziumatom – auf den Kopf gestellt.

Archäologen haben Glasperlen aus dem dritten Jahrtausend v. Chr. gefunden. Glasuren, die auf den gleichen Materialien und Technologien basieren, datieren noch früher. Aber erst in der Spätbronzezeit – 1600 bis 1200 v. Chr. – scheint die Verwendung von Glas in Ägypten, im mykenischen Griechenland und in Mesopotamien, auch Naher Osten genannt (im heutigen Syrien und im Irak), wirklich an Fahrt gewonnen zu haben.

Im Gegensatz zu heute war Glas damals oft undurchsichtig und mit Farbe gesättigt, und die Quelle der Kieselsäure waren zerkleinerte Quarzkiesel, nicht Sand. Schlaue Uralten fanden heraus, wie man die Schmelztemperatur des zerkleinerten Quarzes auf das Niveau senken konnte, das in bronzezeitlichen Öfen erreicht werden konnte: Sie nutzten die Asche von Wüstenpflanzen, die einen hohen Anteil an Salzen wie Natriumkarbonat oder Bikarbonat enthält. Die Pflanzen enthalten auch Kalk – Calciumoxid – der das Glas stabiler machte. Antike Glasmacher fügten auch Materialien hinzu, die dem Glas Farbe verleihen, wie Kobalt für Dunkelblau oder Bleiantimonat für Gelb. Die Zutaten verschmolzen in der Schmelze und lieferten chemische Hinweise, nach denen Forscher heute suchen.

„Wir können damit beginnen, die Rohstoffe zu analysieren, die in die Herstellung des Glases eingeflossen sind, und dann vorschlagen, woher es auf der Welt kommt“, sagt der Materialwissenschaftler Marc Walton von der Northwestern University in Evanston, Illinois, Co-Autor eines Artikels über Materialien Wissenschaft und archäologische Artefakte und Kunstwerke im Jahr 2021 Jahresrückblick Materialforschung.

Aber diese Hinweise haben Forscher nur so weit gebracht. Als Shortland und Kollegen vor etwa 20 Jahren die Ursprünge von Glas untersuchten, erschienen Glas aus Ägypten, dem Nahen Osten und Griechenland wie chemische Doppelgänger, die mit den damals verfügbaren Techniken schwer zu unterscheiden waren.

Die Ausnahme war blaues Glas, dank der Arbeit des in Polen geborenen Chemikers Alexander Kaczmarczyk, der in den 1980er Jahren entdeckte, dass Elemente wie Aluminium, Mangan, Nickel und Zink zusammen mit dem Kobalt, das Glas einen abgrundtiefen blauen Farbton verleiht, haften. Durch die Untersuchung der relativen Mengen davon konnte Kaczmarczyks Team sogar das für die Blaufärbung verwendete Kobalterz bis zu seiner Mineralquelle in bestimmten ägyptischen Oasen verfolgen.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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