die Schweizer Marke, die hochwertige Taschen aus Bananenpflanzen herstellt

Wenn es um das Nachhaltigkeitsproblem der Modebranche geht, sind es nicht nur die nicht nachhaltigen Mengen an Kleidung, die dieser Sektor produziert, sondern auch die Verwendung von synthetischen Fasern wie Polyester, die enorme Umweltschäden verursachen. Glücklicherweise entwickeln innovative Marken weltweit neue Materialien, um den Schaden zu begrenzen.

Die Swiss Qwstion ist eine dieser Marken. Das 2008 gegründete Label mit Sitz in Zürich stellt hochwertige Taschen und Accessoires aus Bananatex her, einem eigenen Stoff aus den Pflanzen des Bananenbaums.

Die Substanz ist lokal als “Bananenhanf” oder als “Abacá” auf den Philippinen bekannt, wo sie angebaut und dann zu einer nachhaltigen Alternative zu synthetischem Stoff verarbeitet wird. Der Austausch dieser Fasern ist derzeit ein Hauptdiskussionsthema in Projekten zur Säuberung der Modebranche.

Polyester wurde einst als Wunderfaser für seine billigen, leichten und langlebigen Eigenschaften angepriesen und ist heute das am weitesten verbreitete Material in der Bekleidungsherstellung. Wurde aber in den letzten Jahren ausgiebig für die Freigabe von Mikrofasern kritisiert. Laut einem Bericht der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) stammten schätzungsweise 25 Prozent aller Mikroplastiken im Ozean aus dem Waschen synthetischer Textilien wie Polyester. Diese Arten von Stoffen sind tief in den Kern der Fast Fashion eingewebt.

FashionUnited sprach mit Christian Kaegi, Mitbegründer und Kreativdirektor von Qwstion, über die Herstellung von Bananatex, die Entscheidung, den Stoff Open Source zu machen, und den Preis für nachhaltige Mode.

Fakten über das Unternehmen

Gegründet in: 2008
Gründer: Christian Kaegi, Matthias Graf, Hannes Schönegger, Sebastian Kruit, Fabrice Aeberhard
VORSITZENDER: Hannes Schönegger
Firmengröße: 25 Mitarbeiter
Standorte eigener Geschäfte: Zürich, Lausanne, Basel, Wenen
Länder, in denen es verkauft wird: 45
Haupthändler: Ausnahme Paris, Chic Cham Lausanne, Ecolabo online, Conran London, Darial Barcelona, ​​Baerck Berlin, Manufaktur, Ooid Basel, Globus

Welche Substanzen haben Sie vor Bananatex verwendet?

Zuerst haben wir Baumwolle verwendet, keine Bio-Standardbaumwolle. Als wir anfingen, war dies das einzige Material, das unsere Kriterien erfüllte, nämlich: geeignet für Taschen. Der nächste große Schritt war die Herstellung unseres eigenen GOTS-zertifizierten Bio-Baumwolltuchs. Wir verwenden es noch heute in einigen unserer Sammlungen. Es kommt aus der Türkei und wird in Hong Kong verarbeitet.

Bevor wir zu Baumwolle kamen, machten wir noch einige Tests mit anderen Materialien wie Bambus, Hanf und Leinen, um nur einige zu nennen. Dies waren alles Naturfasern mit eigener Stärke, was für unsere Taschen sehr wichtig ist, aber diese Stoffe konnten uns nie zufrieden stellen.

Auf welche Probleme sind Sie gestoßen?

Es war nur schwer, eine feste Quelle für die Faser zu finden. Zum Beispiel haben wir überlegt, Brennnessel zu verwenden, ein Material, das lange Zeit für starke Rucksäcke verwendet wurde und von der Schweizer Armee in den 1920er und 1930er Jahren verwendet wurde. Dann gab es eine feste Quelle dafür, die geerntet und produziert wurde, aber das ist nicht mehr der Fall.

Bei Hanf ist es uns gelungen, eine Quelle in Europa zu finden. Wir hatten das Ziel, die gesamte Lieferkette in einem schweizerischen Gebiet aufzubauen, stießen aber auch auf Schwierigkeiten. Wir hatten in Belgien eine regelmäßige Hanfquelle gefunden, das Spinnen würde dann in Norditalien stattfinden und der Webprozess auf speziell angepassten Webstühlen in der Schweiz. Dieser gesamte Prozess bedeutete jedoch, dass eine Gesamtstrecke von 4.000 Kilometern innerhalb Europas mit einem LKW zurückgelegt werden musste.

Wir haben erkannt, dass es einen viel größeren Fußabdruck auf die Umwelt haben würde, wenn wir es so machen würden. Dies im Vergleich zu dem, was wir in Asien liefern konnten, was letztendlich der entscheidende Faktor für unsere Entscheidung war, die letztere Region zu erkunden. Wir haben schließlich Bananenfasern in Asien gefunden.

Wie kam es zu Bananatex?

Wir haben mit den asiatischen Partnern, mit denen wir bereits an Bio-Baumwolle gearbeitet haben, viel über Hanf geforscht und sie sagten uns, dass sie eine neu in Betrieb genommene Spinnerei hatten, in der Bananenfasern verwendet wurden. Sie befanden sich in einem sehr frühen Stadium ihres Entwicklungsprozesses, sodass wir zu einem guten Zeitpunkt beitraten. Auf diese Weise konnten wir gemeinsam mit der Spinnerei etwas entwickeln. Dies führte zu drei Jahren des Experimentierens, bis es uns gelang, ein Textil herzustellen, mit dem wir sehr zufrieden waren, Bananatex.

Welchen Teil der Produktpalette deckt Bananatex jetzt ab?

Ich würde sagen, Bananatex wird jetzt anfangen, unsere anderen Materialien zu übernehmen. Sobald wir sahen, dass Bananatex die von uns gewünschte Leistung erbrachte und die Nachhaltigkeitskriterien erfüllte, beschlossen wir, sie so schnell wie möglich im gesamten Sortiment umzusetzen. Wenn Sie sehen, was wir in den letzten zwei Jahren produziert haben, sind das ungefähr 80 Prozent Bananatex. Wir erwarten, dass Bananatex in den nächsten drei Jahren für fast alle Produkte verwendet wird.

Wie vergleichen sich die Preise mit denen anderer Materialien?

Bananatex kostet ungefähr 27 US-Dollar (23 US-Dollar) pro Meter und ist daher im Vergleich zu beispielsweise Polyestern, Nylons oder Cordura, Materialien, die 3-4 (3 US-Dollar) pro Meter kosten, erheblich teurer.

Wie haben Sie es dann geschafft, Ihre Preise nicht signifikant zu erhöhen?

Da wir uns für dieses teure Material entschieden haben, mussten wir den gesamten Designprozess für unsere Taschen überdenken. Die anfängliche Einführung von Bananatex bestand aus einer minimalen Kollektion und es ging darum, die Anzahl der Teile zu minimieren, um die hohen Preise so weit wie möglich auszugleichen. Auf diese Weise konnten wir schließlich zu einem Preis gelangen, der noch zugänglich war. Unsere Preise sind leicht gestiegen, aber ich würde sagen, dass es letztendlich um den Preis der Nachhaltigkeit geht.

Wie verhält sich Bananatex in Bezug auf Nachhaltigkeit im Vergleich zu anderen Produkten auf Kunststoffbasis?

Wenn Sie sich den Martindale-Verschleißtest ansehen [een eenheid om de slijtvastheid van textiel te kwantificeren, red.] dann sind wir mit Bananatex auf einem Niveau von ungefähr 30.000, was mit der dünneren Version von Cordura vergleichbar ist. Schwere Varianten von Cordura können 100.000 Einheiten überschreiten. Ich halte es jedoch für wichtig, die Eignung von Materialien zu bewerten. Das ist ein Kriterium, das bei der Herstellung pflanzlicher Materialien eine große Rolle spielt – Sie könnten eine Menge davon in Ihrem Rucksack tragen, aber wer braucht das? Während des Designprozesses haben wir uns wirklich mit der Eignung befasst und darüber nachgedacht, welches Leistungsniveau des Materials für den beabsichtigten Zweck des Trägers wirklich notwendig ist. Das war unser Fokus.

Qwstion: Die Schweizer Marke, die hochwertige Taschen aus Bananenpflanzen herstellt

Und die Taschen sind biologisch abbaubar?

Ja. Ende 2020 haben wir unseren Nylonfaden gegen Tencelfaden ausgetauscht. Jetzt wurden der YKK-Reißverschluss und die Metallhaken bereits entfernt. Beide können recycelt werden, und Sie können sie einfach auf den Komposthaufen werfen. Wir haben es selbst getestet und nach ungefähr sechs Monaten ist alles weg. Unsere Idee war es, wirklich ein Produkt herzustellen, das pflanzlichen Ursprungs ist und schließlich zu Pflanzen und Natur zurückkehren kann.

Sie sagen, dass Sie fast alle Materialien direkt entwickeln und kaufen. Welche Materialien sind derzeit nicht der Fall?

In einigen unserer Produkte verwenden wir immer noch Leder. Wir sind uns bewusst, dass es viele vegane Alternativen gibt, aber für die meisten werden Kunststoffe verwendet, und sie bieten nicht den Grad an Beständigkeit, den wir suchen. Wir haben auch unsere eigenen Experimente mit Materialien auf Pilzbasis durchgeführt, aber auch hier haben wir nicht die gleiche Qualität erreicht. Wir wissen, dass es viele Kontroversen über Leder gibt, aber das Rindsleder, das wir verwenden, ist ein Nebenprodukt aus anderen Branchen, deshalb haben wir beschlossen, es weiterhin zu verwenden.

Warum haben Sie sich entschieden, Bananatex Open Source zu machen?

Das war eine Entscheidung, die uns natürlich erschien, weil wir diese Welt und diese Industrie verändern wollten, die in Bezug auf Produktion und Abfall bereits so übermäßig ist. Sobald wir sahen, dass Bananatex eine gute Alternative zu Stoffen auf Kunststoffbasis sein könnte, wussten wir, dass wir einen großen Einfluss haben könnten, wenn wir es mit anderen teilen, anstatt es nur für uns und unser eigenes Sortiment zu behalten.

Qwstion: Die Schweizer Marke, die hochwertige Taschen aus Bananenpflanzen herstellt

Wie viel Interesse haben Sie bisher gesehen und woher kommt dieses Interesse hauptsächlich?

Wir haben eine großartige Resonanz erhalten. Seit wir Bananatex vor ungefähr zwei Jahren auf den Markt gebracht haben, haben wir Tausende von Anfragen erhalten. Obwohl wir keine Namen nennen können, weil sie sich alle nur in der Prototyping-Phase befinden, haben wir Interesse in allen Bereichen gesehen. Dazu gehören auch große Sportbekleidungsunternehmen und Luxusmarken sowie Schmuck- und Uhrenunternehmen. Wir haben auch Interesse von anderen Sektoren wie dem Möbelsektor und der Automobilindustrie gesehen.

Wann können wir erwarten, dass andere Marken Bananatex einsetzen?

Im ersten Quartal dieses Jahres ist mit einer Ankündigung einer bekannten Modemarke zu rechnen.

Was ist die Zukunft von Bananatex?

Wir wollen unsere Transparenz noch weiter verbessern. Wir arbeiten derzeit mit Lieferanten zusammen, damit es einen Wiederverkäufer zwischen uns und den Bananenpflanzenbauern gibt. Es gibt ungefähr 400 Kleinstbetriebe, die die Bananenfasern anbauen und ins Lager bringen. Wir arbeiten derzeit mit unseren Partnern zusammen, um eine vollständig transparente Lieferkette aufzubauen. Auf diese Weise wissen wir genau, welche Landwirte welche Faser herstellen.

Bilder: Qwstion

Dieser Artikel wurde zuvor auf FashionUnited.UK veröffentlicht und anschließend von Veerle Versteeg ins Niederländische übersetzt und bearbeitet.