Die Raumsonde OSIRIS-REx der NASA beobachtet den Boulder „Body Armor“ des Asteroiden Bennu

Besichtigung des Asteroiden Bennu

Das bemerkenswerte Gelände des Asteroiden Bennu. Bildnachweis: Goddard Space Flight Center der NASA

Die mit Geröll bedeckte Oberfläche des Asteroiden Bennu schützt ihn laut Kraterbeobachtungen vor kleinen Meteoriteneinschlägen NASA‘s OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) Raumfahrzeug. OSIRIS-REx reiste zum erdnahen Asteroiden Bennu und bringt eine kleine Probe zur Untersuchung zur Erde zurück. Die Mission startete am 8. September 2016 von der Cape Canaveral Air Force Station. Das Raumschiff erreichte Bennu im Jahr 2018 und wird 2023 eine Probe zur Erde zurückbringen.

„Diese Beobachtungen geben neue Einblicke, wie Asteroiden wie Bennu auf energetische Einschläge reagieren“, sagte Edward (Beau) Bierhaus von Lockheed Martin Space, Littleton, Colorado, Hauptautor eines Artikels, der in der diesmonatigen Ausgabe von veröffentlicht wurde Natur Geowissenschaften.

Bennu ist ein „Trümmerhaufen“-Asteroid, was bedeutet, dass er aus den Trümmern eines viel größeren Asteroiden entstand, der durch einen uralten Einschlag zerstört wurde. Fragmente der Kollision verschmolzen unter ihrer eigenen schwachen Schwerkraft zu Bennu.

Das Team verwendete beispiellose, hochauflösende globale Datensätze, um Krater auf Bennu zu untersuchen: Bilder von der OSIRIS-REx-Kamera-Suite und Oberflächen-Höhendaten (Topographie), abgeleitet von der OSIRIS-REx Laser-Höhenmesserein Laser-Entfernungsinstrument (Lidar) auf dem Raumschiff.

Boulderbedeckte Oberfläche des Asteroiden Bennu

Dieses Bild zeigt die mit Geröll bedeckte Oberfläche des Asteroiden Bennu. Es wurde am 11. April 2019 von der PolyCam-Kamera der NASA-Raumsonde OSIRIS-REx aus einer Entfernung von 4,5 km aufgenommen. Das Sichtfeld beträgt 64,4 m (211 Fuß), und der große Felsbrocken in der oberen rechten Ecke des Bildes ist 15,4 m (50 Fuß) hoch. Als das Bild aufgenommen wurde, befand sich das Raumschiff über der Südhalbkugel und richtete die PolyCam weit nach Norden und Westen aus. Bildnachweis: NASA/Goddard/Universität von Arizona

„Die Messung von Kratern und ihrer Bevölkerung auf Bennu war außergewöhnlich aufregend“, sagte David Trang von der University of Hawaii in Mānoa, Honolulu, ein Co-Autor der Veröffentlichung. „Bei Bennu haben wir etwas Einzigartiges für kleine und felsige Körper entdeckt, das unser Wissen über Einschläge erweitert hat.“

Planetenforscher können das Alter von Oberflächen abschätzen, indem sie die Häufigkeit und Größe von Kratern messen. Einschlagskrater sammeln sich im Laufe der Zeit an, sodass eine Oberfläche mit vielen Kratern älter ist als eine Oberfläche mit wenigen Kratern. Außerdem hängt die Größe des Kraters von der Größe des Impaktors ab, wobei größere Impaktoren im Allgemeinen größere Krater erzeugen. Da kleine Meteoroiden viel häufiger vorkommen als große Meteoroiden, haben Himmelsobjekte wie Asteroiden normalerweise viel mehr kleine Krater als große.

Die größeren Krater von Bennu folgen diesem Muster, wobei die Anzahl der Krater mit zunehmender Größe abnimmt. Bei Kratern mit einem Durchmesser von weniger als etwa 6,6 bis 9,8 Fuß (etwa 2 bis 3 Meter) geht der Trend jedoch rückwärts, wobei die Anzahl der Krater mit abnehmender Größe abnimmt. Dies deutet darauf hin, dass auf Bennus Oberfläche etwas Ungewöhnliches passiert.

Die Forscher glauben, dass Bennus Fülle von Felsbrocken wie ein Schild wirkt, der viele kleine Meteoroiden daran hindert, Krater zu bilden. Stattdessen ist es wahrscheinlicher, dass diese Einschläge die Felsbrocken auseinander brechen oder sie absplittern und brechen. Außerdem erzeugen einige Impaktoren, die es durch die Felsbrocken schaffen, kleinere Krater, als wenn die Oberfläche von Bennu mit kleineren, gleichmäßigeren Partikeln wie Strandsand bedeckt wäre.

Diese Aktivität bewirkt, dass sich die Oberfläche von Bennu anders verändert als Objekte mit feinkörniger oder fester Oberfläche. „Die Verschiebung oder Zerstörung eines einzelnen oder einer kleinen Gruppe von Felsbrocken durch einen kleinen Aufprall ist wahrscheinlich einer der am schnellsten wirkenden Prozesse auf der Oberfläche eines Asteroiden mit Trümmerhaufen. Das trägt bei Bennu dazu bei, dass die Oberfläche um ein Vielfaches jünger erscheint als das Innere“, so Bierhaus.

Referenz: „Kraterpopulation auf dem Asteroiden (101955) Bennu weist auf eine Aufprallpanzerung und eine junge Oberfläche hin“ von EB Bierhaus, D. Trang, RT Daly, CA Bennett, OS Barnouin, KJ Walsh, R.-L. Ballouz, WF Bottke, KN Burke, ME Perry, ER Jawin, TJ McCoy, HC Connolly Jr., MG Daly, JP Dworkin, DN DellaGiustina, PL Gay, JI Brodbeck, J. Nolau, J. Padilla, S. Stewart, S Schwartz, P. Michel, M. Pajola und DS Lauretta, 7. April 2022, Natur Geowissenschaften.
DOI: 10.1038/s41561-022-00914-5

Mehr zur Mission und zum Team:

Die Forschung wurde von der NASA im Rahmen des New Frontiers Program und des OSIRIS-REx Participating Scientist Program, der kanadischen Raumfahrtagentur, der französischen Raumfahrtagentur, der italienischen Raumfahrtagentur, dem Forschungs- und Innovationsprogramm Horizon 2020 der Europäischen Union und den Academies of Excellence unterstützt der Initiative D’ Excellence Joint, Excellent and Dynamic Initiative der Université Côte d’Azur.

Dante Lauretta von der University of Arizona, Tucson, ist der Hauptforscher von OSIRIS-REx. Die University of Arizona leitet auch das OSIRIS-REx-Wissenschaftsteam und die wissenschaftliche Beobachtungsplanung und Datenverarbeitung der Mission und baute die OSIRIS-REx Camera Suite. Das Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt, Maryland, bietet das gesamte Missionsmanagement, die Systemtechnik sowie die Sicherheit und Missionssicherung für OSIRIS-REx. Lockheed Martin Space in Littleton, Colorado, baute das Raumschiff und bietet den Flugbetrieb an. Der OSIRIS-REx Laser Altimeter wurde von der Canadian Space Agency bereitgestellt. Goddard und KinetX Aerospace sind für die Navigation des Raumfahrzeugs OSIRIS-REx verantwortlich. OSIRIS-REx ist die dritte Mission im New Frontiers-Programm der NASA, die vom Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama, für das Science Mission Directorate der Agentur im NASA-Hauptquartier in Washington, DC, verwaltet wird


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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